Costumbres navideñas

Árbol de Navidad con regalos en la sala de estar.

Un árbol de Navidad, el niño Jesús en el pesebre, regalos y delicias, todo esto es parte de la tradicional fiesta navideña. Pero nuestras costumbres no son tan antiguas y venerables como creemos. Muchos se inventaron hace relativamente poco tiempo.

Solsticio de invierno y el nacimiento de la luz

El solsticio de invierno del 21 de diciembre fue una fecha importante mucho antes del nacimiento de Cristo: es la noche más larga del año. Luego vuelve a subir cuesta arriba. Los días vuelven a alargarse, las noches se acortan.

El pleno invierno se celebró en muchas culturas europeas: por ejemplo, en el Imperio Romano con las Saturnalia, un festival en honor al dios Saturno, y en Escandinavia con el Festival de Navidad.

El poderoso simbolismo de la fecha, el nacimiento de la luz en medio de la oscuridad del invierno, fue aprovechado por los papas y emperadores romanos cuando hicieron del cristianismo la religión del estado en el siglo IV.

En lugar del nacimiento del dios sol Mitra el 25 de diciembre, a partir de ese momento se celebró en Roma el nacimiento de Jesús, quien dijo de sí mismo: «Soy la luz del mundo».

¿Reinterpretación de las costumbres paganas?

Entonces, ¿se han reinterpretado simplemente los rituales paganos? La razón teológica para elegir la fecha fue diferente: el cumpleaños de Jesús surgió del cálculo «Anunciación del ángel Gabriel a María más nueve meses».

El 25 de marzo es la fecha del anuncio y, por tanto, de la procreación. Esto da como resultado el 25 de diciembre como fecha de vencimiento.

Pintura al óleo de Carlo Maratta "La noche santa"

Esta fecha navideña construida también muestra un cambio en la comprensión de la fe: originalmente, la muerte y resurrección del Mesías en Pascua eran mucho más importantes para los cristianos que su nacimiento. No fue hasta el siglo IV que el milagro de la Encarnación de Cristo ganó importancia.

Al mismo tiempo, la veneración de María como Madre de Dios se hizo más intensa. En los siglos que siguieron, el nuevo ritual desarrolló sus propias formas y símbolos, de modo que nuestras costumbres navideñas de hoy apenas tienen nada que ver con los antiguos cultos invernales.

El primer arbol de navidad

Una rama verde en pleno invierno: era un signo de esperanza y nueva vida incluso en la Edad Media. Se colgaron ramas de muérdago, abeto o tejo para celebrar la Navidad y también para ahuyentar a los malos espíritus.

Un árbol de Navidad no se mencionó por primera vez hasta 1419. Se colgó con manzanas, nueces y pan de jengibre en el Freiburg Heilig-Geist-Spital y se permitió que fuera saqueado en la víspera de Año Nuevo.

Árbol de Navidad decorado con colores

Árbol de Navidad decorado con colores

La mayoría de los árboles de Navidad se colocaron al aire libre en la Edad Media, de forma similar a los postes de mayo; también se les llama «Navidad mayo».

No fue hasta 1800 que la moda comenzó a llevar un árbol de Navidad a la sala de estar, especialmente en las familias protestantes. Para los católicos, el pesebre era el accesorio navideño más importante.

En ese momento el árbol colgaba del techo, por cierto. Y tampoco había velas de árbol de Navidad, porque la cera era cara. No fue hasta el siglo XIX que los sustitutos de la estearina y la parafina llevaron la luz de las velas y los ojos brillantes de los niños a todos los hogares.

Muchas costumbres no son tan antiguas como piensas

Consideramos que las costumbres tradicionales son algo original y popular en la actualidad. Pero eso no siempre es cierto: El Niño Jesús, por ejemplo, no surgió de una costumbre popular. Fue inventado por Martín Lutero como una figura navideña que trae regalos de Navidad en lugar de San Nicolás.

Los protestantes rechazaron la veneración católica de los santos. Por lo general, una niña con velo y vestido blanco representa al Niño Jesús.

Santa Claus es mucho más joven que el Niño Jesús. Sin embargo, no se sabe exactamente quién inventó este Papá Noel modificado.

Hoffmann von Fallersleben fue el primero en mencionarlo en su famosa canción «Papá Noel viene mañana» (1835). Desde entonces ha estado en fuerte competencia con el Niño Jesús como portador de regalos y lo ha reemplazado en muchos lugares. Con el Papá Noel de EE. UU. Recibió un apoyo efectivo desde 1863.

La temporada de Adviento: esperando la Navidad

Las costumbres de la temporada de Adviento, que son populares hoy en día, también son relativamente nuevas. La corona de Adviento solo existe desde 1839: en ese momento, el educador de Hamburgo Johann Hinrich Wichern construyó una corona de madera con 23 velas para rodear a sus alumnos «Casa en bruto» acorte la espera para la Navidad. Cada mañana se encendía una nueva luz.

Corona de Adviento

La corona de Adviento acorta la espera para la Navidad

No fue hasta 1900 que la corona, ahora solo hecha con cuatro velas y hecha de ramas verdes, se extendió por toda Alemania.

Otro invento navideño importante es el calendario de adviento. La idea proviene de un emprendedor de Munich. En 1903 imprimió el primer calendario de Adviento con 24 campos en los que los niños podían pegar dibujos coloridos. Décadas más tarde, el calendario tenía puertas con chocolate detrás.

Navidad como celebración familiar

En la Edad Media, la Navidad se celebraba en público: en las calles y en la iglesia se celebraban mercados navideños, desfiles y belenes. La Navidad familiar con árbol de Navidad y cena festiva solo existe desde hace unos 150 años.

Varios desarrollos habían llevado a esto:

Los desfiles públicos y también la instalación de cunas fueron prohibidos en muchos lugares en la época de la Ilustración; las autoridades vieron esto como un signo de superstición. De modo que se cultivaron aún más las costumbres navideñas en el ámbito privado.

Al mismo tiempo, la familia se convirtió en un lugar de sociabilidad familiar desde el siglo XVIII. La Navidad se convirtió en su fiesta más importante, cuando todos deberían unirse en armonía.

La atención se centró en los niños. Se les dieron abundantes regalos, pero también se les amonestó para que se portaran bien. Esto todavía se refleja en nuestras costumbres navideñas hasta el día de hoy:

Las muchas dulces recompensas de Adviento en realidad solo están disponibles si los niños se portan bien y se portan bien en las semanas previas a la Navidad.

Litografía en color: Nochebuena

La familia se reúne en Navidad