Cruzada de los pobres

Grabado en acero alrededor de 1800: el Papa Urbano II pide una cruzada el 27 de noviembre de 1095 en el Sínodo de Clermont.

Cuando Urbano II en un concilio en Clermont-Ferrand en Francia en noviembre de 1095 llamó apasionadamente al cristianismo para luchar contra los conquistadores musulmanes de Jerusalén, no esperaba que sus palabras tuvieran una gran respuesta entre los fieles. Pero miles de personas de todos los rangos, caballeros y soldados de infantería, ricos y pobres, siguieron su llamado a la cruzada contra Jerusalén. Sorprendentemente, fueron los pobres los primeros en emprender el largo viaje a Tierra Santa.

El Papa Urbano II llamó a una cruzada en 1095

Poco a poco, los selyúcidas turcos conquistaron partes de Asia Menor en el siglo XI y se convirtieron cada vez más en una amenaza para la Iglesia Romana Oriental en Bizancio y su emperador Alejo I.Las áreas de Tierra Santa también fueron conquistadas por musulmanes, los ataques contra los cristianos aumentaron y Como resultado, las rutas de peregrinaje aumentadas a Jerusalén ya no eran seguras.

En el verano de 1095, el emperador Alejo I se dirigió al papa Urbano II con una solicitud de ayuda en la lucha contra los paganos infieles.

En el Concilio de Clermont, el Papa despertó un entusiasmo increíble por la liberación de Jerusalén entre los obispos presentes y varios miles de creyentes con su llamado a la cruzada contra los conquistadores musulmanes. La cruzada se convertiría en un camino purificador de penitencia. «¡Dios lo quiere!» – Con esta convicción, decenas de miles querían ir a Tierra Santa en 1096.

La fecha de salida se fijó para agosto. Mientras tanto, predicadores itinerantes fanáticos recorrieron el país y difundieron el mensaje del Papa, con gran éxito. La gente común, campesinos, artesanos y la baja nobleza estaban obsesionados con esta idea, ya que la cruzada les ofrecía la oportunidad de escapar de sus miserables vidas.

Razones para ir a Tierra Santa

Las condiciones económicas a finales del siglo XI habían empobrecido a la gente común. Un fuerte aumento de la población resultó en una mayor necesidad de alimentos. Las malas cosechas y las epidemias agravaron la situación. La caballería también estaba en crisis.

La primogenitura, el derecho de herencia del primogénito, se convirtió en un gran problema para los hermanos que nacieron más tarde. Se quedaron sin supervisión y tuvieron que construir una existencia por sí mismos. El llamamiento del Papa llegó en el momento oportuno. Les ofreció la oportunidad de ganarse la vida en Oriente.

La salvación de las almas también jugó un papel importante para los cristianos creyentes en este momento. La miseria en la tierra aumenta el anhelo de una buena vida en el más allá. Sin embargo, el paraíso solo esperaba a aquellos que no tenían pecado. Según el Papa, la cruzada fue una oportunidad para reparar todos los pecados.

Salida de la cruzada de los pobres

Bajo el liderazgo de Pedro el Ermitaño, un monje de las cercanías de Amiens, varios miles de personas partieron del norte de Francia hacia Jerusalén en febrero de 1096, entre ellos ladrones y criminales violentos. No querían esperar hasta agosto. La mayoría de ellos nunca había abandonado sus hogares.

Partieron en simples carretas de bueyes y a pie, sin experiencia en combate y mal equipados, sin idea de las dificultades que les esperaban. En abril de 1096 el tren llegó a Colonia. Mientras tanto, se habían sumado 15.000 participantes.

Grabado en madera: Pedro el Ermitaño en un sermón

Pedro el Ermitaño inspira a la gente

Pogromos judíos

En Colonia, como en algunas otras ciudades de Alemania, se habían establecido comunidades judías, que ahora se enfocaron. Dado que los judíos eran vistos como descendientes de los asesinos de Jesús, se adaptaban a los participantes de la Cruzada de los Pobres. ¿Por qué luchar contra los incrédulos en Tierra Santa cuando vivían entre ellos?

Como comerciantes y prestamistas, los judíos desempeñaban un papel importante en la vida económica y estaban bajo la protección del emperador y los obispos. En su mayoría eran ricos, lo que para los cruzados tenía el útil efecto secundario de poder enriquecerse materialmente al mismo tiempo.

La protección del emperador no sirvió de nada a los judíos. La turba cayó sobre ella sin piedad. Se estima que 5.000 personas fueron víctimas de los pogromos contra los judíos.

Además de Colonia, también se vieron afectadas ciudades como Mainz, Speyer y Regensburg. La comitiva se movió a lo largo del Rin hasta el Neckar y luego siguió el Danubio hacia Hungría.

Grabado en madera de 1875: Primera ola de pogromos antijudíos en Alemania durante la Primera Cruzada

Los judíos se vuelven enemigos en su propio país

Un camino lleno de agonía y saqueos

Mientras tanto, en la frontera con Hungría, la cruzada de los pobres había aumentado a 40.000 participantes. La alimentación de tales multitudes planteó enormes problemas a los líderes. Como la mayoría de ellos eran indigentes, los cruzados no tuvieron más remedio que robar y saquear.

El rey húngaro Koloman concedió al tren libre paso por el país. La condición: en paz y sin saqueos. La situación alimentaria no lo permitía.

En Semlin, los cruzados mataron a 4.000 húngaros, más tarde saquearon y destruyeron Belgrado, y en la ciudad serbia de Nisch hubo encarnizados combates con las tropas bizantinas. La mayoría de los participantes en la cruzada se quedaron en el camino y el ejército de cruzados se redujo a 15.000 hombres.

Llegada a Constantinopla

El emperador Alejo I envió soldados al encuentro de los guerreros peregrinos para poner fin a la matanza. Proporcionaron comida a los recién llegados y los escoltaron a Constantinopla.

Cuando el emperador bizantino pidió ayuda al papa Urbano II en la lucha contra los conquistadores musulmanes, había contado con caballeros famosos y altos clérigos. Ahora se veía amenazado por un grupo de aventureros furiosos. El rastro de sangre que esta cruzada había dejado en su camino a Bizancio llevó a Alejo a hacer que este ejército cruzara el Bósforo hacia Asia Menor lo más rápido posible.

Xilografía: Constantinopla

La capital de la Iglesia Romana Oriental: Constantinopla

Solo 3000 sobrevivieron y fueron esclavizados

Después de llegar a Asia Menor seis meses después, los cruzados continuaron saqueando y asesinando a través de la tierra de los infieles. Muchos cristianos griegos se encontraban entre las víctimas. El ejército renunció a sus líderes y se dividió. Por un lado estaban los alemanes e italianos, por otro lado los franceses.

Cuando el área alrededor de Nikaia fue devastada y la ciudad amenazada, el sultán Kilij Arslan I fue llamado a actuar. Su familia vivía en Nikaia.

El ejército cristiano no fue rival para los combatientes musulmanes, el sultán derrotó a los cruzados. Aquellos que no se convirtieron al Islam fueron asesinados o vendidos en el mercado de esclavos. Solo alrededor de 3.000 de los participantes que habían viajado mucho en la primera cruzada sobrevivieron a la matanza.

La primera peregrinación bélica y su resultado no estuvo exenta de consecuencias: se suponía que traería la guerra a Tierra Santa durante los próximos 200 años más o menos. Los judíos reconocieron a sus enemigos mortales en los cruzados, en el oeste había una creciente desconfianza hacia el emperador Alejo I, que se había negado a apoyar la cruzada, y el sultán Kilij Arslan I creía que era fácil jugar con los cruzados, a pesar de que el ejército real estaba sólo emerger abrió el camino.