¿Cuál será el motor del futuro?

Collage, dos inteligentes parados frente a bombas eléctricas.

Los accionamientos de gasolina y diésel se enfrentan a la competencia de las nuevas tecnologías de accionamiento. Planet Wissen presenta algunas alternativas. ¿Determinarán el futuro del automóvil?

Impulsión de gas licuado (GLP)

¿Qué es esto?
El gas licuado de petróleo (GLP para abreviar) es una mezcla de gas propano y butano que se encuentra bajo presión y, por lo tanto, se licua.

ventajas
El GLP es adecuado para operar motores de combustión interna convencionales y quema más limpia en el proceso. Muchos motores de gasolina se pueden convertir a GLP. Cuesta significativamente menos que la gasolina o el diésel, gracias en parte a los impuestos más bajos.

desventaja
Según la Asociación Alemana de Gas Líquido, cada segunda estación de servicio de este país ofrece GLP. En algunos países europeos, sin embargo, solo hay una oferta básica muy irregular para los turistas de paso, en algunos países incluso ninguna.

Perspectivas en términos de sostenibilidad
Un callejón sin salida: el gas propano y butano son subproductos de la producción de gas natural y petróleo. Debido a su menor importancia económica, los gases a menudo se queman.

En Alemania, los coches propulsados ​​por GLP son exóticos. Según la Autoridad Federal de Transporte Motorizado (KBA), casi medio millón de los aproximadamente 46 millones de automóviles registrados funcionan con GLP.

Dispensador de combustible GLP

El GLP es significativamente más barato que la gasolina y el diésel.

Accionamiento por gas natural (GNC)

¿Qué es esto?
En condiciones normales de presión, el poder calorífico del gas natural sería demasiado bajo. Necesitaría tanques que sean demasiado grandes para alimentar su automóvil. Pero si lo comprime a una presión de alrededor de 200 bar (inglés: gas natural comprimido, o GNC para abreviar), su densidad energética aumenta, por lo que vale la pena usarlo como fuente de energía en el automóvil.

ventajas
Al igual que el gas licuado, el gas natural también es adecuado para impulsar motores de combustión convencionales y también se quema mucho más limpio en el proceso. También se debe pagar un impuesto más bajo sobre este combustible.

desventaja
El gas natural está disponible en cada 15 estaciones de servicio en Alemania.

Perspectivas en términos de sostenibilidad
No tan mal. El gas natural es esencialmente metano, que se puede producir artificialmente, por ejemplo, como gas de viento: cuando los vientos soplan con tanta fuerza que se genera más electricidad de la que se necesita actualmente, este exceso de energía se puede almacenar en forma de gas metano, entre otras cosas. .

Hasta ahora, el propulsor de GNC no ha podido establecerse en el mercado. Aparte de las empresas de taxis de algunas grandes ciudades, casi nadie compra un coche de gas natural. KBA contaba con alrededor de 96.000 unidades el 1 de enero de 2019.

Tanque de gas natural en un maletero.

Hasta ahora, el propulsor de GNC no ha podido establecerse en el mercado

Accionamiento eléctrico por batería

¿Qué es esto?
Los carros con batería se llenan de combustible en el enchufe, al igual que los teléfonos inteligentes y las computadoras portátiles. También utilizan el mismo tipo de batería llamada baterías de iones de litio. Conducen un motor eléctrico en el coche de la batería.

ventajas
Cualquiera que haya viajado alguna vez en un coche eléctrico lo sabe: la aceleración es sensacional, ningún motor de combustión puede mantener el ritmo. Y si la corriente de carga proviene de fuentes de energía renovables, tampoco daña el medio ambiente.

desventaja
Tiempos de carga largos e imprácticos. A menudo distancias cortas, que están muy por debajo de las de los automóviles con motores de combustión interna. Altos costos de adquisición.

Perspectivas en términos de sostenibilidad
Rayado. En comparación con los combustibles de gasolina y diesel, las baterías de iones de litio tienen una densidad de energía más baja. La extracción de sus materias primas contamina el medio ambiente. Y para que millones de coches eléctricos circulen por las carreteras de Alemania algún día, se requerirían inversiones masivas en la red eléctrica.

Las noticias sobre la llamada batería de estado sólido despiertan esperanzas. Debería estar listo para el mercado a mediados de la década de 2020 y acortar el proceso de carga de media hora y más a alrededor de un minuto.

Primer plano de la impulsión eléctrica de la batería.

Los largos tiempos de carga desaniman a muchos clientes

Accionamiento por pila de combustible

¿Qué es esto?
En última instancia, también un motor eléctrico. La energía motriz no proviene de una batería, sino del hidrógeno, que se transporta en un tanque, reacciona con el oxígeno en la celda de combustible y libera energía eléctrica en el proceso. El agua se produce como producto de desecho.

ventajas
Los coches de pila de combustible pueden llegar tan lejos como los coches de gasolina convencionales con el depósito lleno.

desventaja
La industria actualmente (a partir de 2020) apenas ofrece automóviles con celda de combustible, incluso menos que los automóviles eléctricos con batería. Además, solo hay unas pocas estaciones de servicio de hidrógeno.

Además, el balance energético general de la pila de combustible es devastador: la electricidad se utiliza para generar hidrógeno, que también se puede almacenar en recipientes a presión y cuesta energía, para luego volver a convertirse en electricidad. Debido a las pérdidas de conversión que se producen, el proceso es bastante ineficaz.

Perspectivas en términos de sostenibilidad
Realmente bueno, siempre que la transición energética tenga éxito. Si la energía requerida para la producción de hidrógeno proviene de fuentes de energía renovables, las pérdidas de conversión de la pila de combustible podrían algún día ser justificables.

Presentación sistemática de la tecnología de pilas de combustible en automóviles.

La tecnología de pila de combustible en el automóvil