Cuervos en la mitología

Adivino mira a través de su bola de cristal, junto a ella un cuervo

La relación entre humanos y córvidos es ambivalente. En la antigüedad, los cuervos eran venerados como pájaros mágicos y divinos. Pero en la Edad Media fueron vistos como presagios de muerte, calamidad y peste.

Córvidos divinos

El dios germánico Odin (Wotan), dios de la sabiduría y las batallas, ocasionalmente podría convertirse en un cuervo. También siempre llevaba consigo a «Munin» y «Kunin» (Hugin): dos cuervos a los que enviaba todos los días para averiguar qué pasaba en el mundo.

Dado que Odin era su dios supremo, los teutones adoraban a los cuervos como pájaros sagrados de los dioses. En el período previo a la batalla, la huida y el comportamiento de los animales se consideraron un presagio del resultado del conflicto armado. Una creencia que también jugó un papel importante entre los babilonios y en la antigua Grecia.

Imagen histórica: vidente germánico con un cuervo sentado junto a una calavera

Los cuervos eran sagrados para los teutones

En la antigua Roma, los augures, un comité de dieciséis miembros de funcionarios romanos, cuestionaron el oráculo de las aves para averiguar si una acción planeada era aceptable para los dioses.

Dependiendo de la dirección desde la que un cuervo volara a través de un área delimitada por los augures, esto significaba un desastre o una bendición. Si venía de la izquierda, era una mala señal, de la derecha significaba una constelación favorable. Si una pareja incluso volaba al «Distrito Augural», esto se consideraba particularmente positivo.

Los gobernantes y los líderes militares permiten que los córvidos profeticen si sus acciones conducirán a una catástrofe o no. Aristóteles ya sospechaba que los pájaros no solo tenían instinto, sino también una fina inteligencia y que actuaban en consecuencia.

Pájaros de la horca

La mala imagen de los córvidos se debe principalmente a su tendencia a comer carroña. Naturalmente, no distinguen entre humanos y animales. Después de una batalla con muchos muertos, la mesa estaba naturalmente ricamente puesta.

Tampoco fue sorprendente que se deleitaran con la carne de sus contemporáneos ahorcados, lo que les ha valido la palabra alada del «pájaro de la horca».

Con el auge del cristianismo y el declive de las religiones naturales, la reputación de las aves cambió drásticamente. La aparición de grandes enjambres pronto se vio como un presagio de muerte, calamidad y pestilencia.

El mundo animal se dividió en dos grupos: las criaturas que eran útiles para el hombre y las que lo dañaban. Los córvidos se convirtieron rápidamente en una de las plagas.

En la Edad Media se los consideraba compañeros de brujas. La superstición era tan fuerte que una mujer sería demonizada como bruja si un cuervo se le acercaba demasiado. Le golpeó aún peor a la urraca, que incluso fue vista como una bruja transformada. Para protegerse del desastre, se convirtió en costumbre clavar urracas o cuervos muertos en la puerta principal.

Reputación negro azabache

Gran parte del aferramiento proverbial a los córvidos en nuestra cultura actual persiste obstinadamente en la opinión popular. La mayoría de estas propiedades, sin embargo, son falsas y carecen de base biológica.

El término «padres cuervos», por ejemplo, se basa en una antigua idea de que los cuervos matarían de hambre a sus crías e incluso las arrojarían del nido. Ocurre justo lo contrario. Los padres Cuervo son particularmente cariñosos, alimentan a sus crías incluso después de que han huido.

Nos gusta hablar de un «día completamente oscuro» cuando todo ha salido mal. Este pensamiento probablemente proviene de la leyenda bíblica de que los cuervos solo no tienen colores en su plumaje porque tienen un ser pecaminoso, son extremadamente poco confiables y, por lo tanto, han sido maldecidos por el constructor del arca Noé. Desde entonces, han tenido que vestirse de negro como castigo.

La paleta de imágenes negativas se extiende desde la canción infantil «Hoppe Hoppe Reiter» («… se cae al foso, los cuervos se lo comen») hasta el «cuervo desafortunado».

El panorama es completamente diferente con las tribus indígenas del noroeste de América. Los cuervos gozan de una gran reputación y prestigio allí hasta el día de hoy. Se les considera figuras divinas que habrían abierto la tierra como un espacio vital para humanos y animales. Es gracias a los poderes sobrenaturales de los cuervos que montañas, ríos y lagos han encontrado su lugar. Se dice que los animales incluso colgaron el sol, la luna y las estrellas en el firmamento.