Culpa de guerra

Foto en blanco y negro Los soldados alemanes lanzan granadas de mano fuera de la trinchera

¿De quien es la culpa? Este es un tema muy controvertido y un campo de batalla para la propaganda en todas las guerras. Por supuesto, también en la guerra más grande de la historia mundial hasta la fecha. Abordar esta pregunta y las consecuencias de las respuestas tuvo un peligroso poder explosivo, incluso después de la Primera Guerra Mundial.

¿A quién culpar?

La Primera Guerra Mundial comenzó hace más de 100 años y desde entonces se ha debatido la cuestión de la culpabilidad por la guerra. ¿Fue únicamente culpa del Reich alemán y de la doble monarquía austro-húngara, como se consagró en el Tratado de Versalles de 1919 después de la guerra?

Después de todo, la decisión de Austria-Hungría de ir a la guerra contra Serbia con el apoyo del Reich alemán desencadenó una reacción en cadena fatal.

¿O también fue en parte culpable de otros países? ¿Se habían «deslizado» todas las potencias europeas a la guerra, guiadas por la búsqueda del poder y la competencia, atrapadas en alianzas que las arrastraron a la guerra? Entonces, ¿todos estuvieron involucrados en la culpa, o fue solo el Reich alemán y Austria-Hungría?

Ambas tesis pueden defenderse. Mientras tanto, sin embargo, la opinión predominante entre los historiadores internacionales es que todas las partes en conflicto que han estado allí desde el principio tienen parte de la culpa. Todos podrían haberse opuesto al estallido de la guerra, incluso prevenirlo. El hecho de que no lo hicieran, de que aceptaran una guerra, hizo que todos fueran cómplices.

La constelación entre las grandes potencias europeas antes de la guerra también habla a favor de la tesis de la culpa compartida.

En los años previos a la guerra, el Reich alemán se había armado fuertemente. El ejército contaba con 800.000 hombres. Fue una época de gran entusiasmo por todo lo militar, especialmente por la nueva armada.

Este era el orgullo y la alegría del emperador, y debía traer mayor prominencia en el mundo y más colonias. Esto es por lo que el emperador y muchos de sus súbditos habían estado luchando durante mucho tiempo.

Gran Bretaña vio su dominio sobre los océanos amenazado por la flota alemana. Gran Bretaña era la superpotencia de esa época, con colonias en todo el mundo.

imagen en blanco y negro de soldados corriendo

La infantería alemana en el avance

Francia también tenía un imperio colonial. Después de largos conflictos, se había aliado con Gran Bretaña, pero no con Alemania, el «archienemigo». La última guerra de 1870/71 había terminado con la derrota francesa, que no había terminado. Francia también se preparó y siguió con gran alarma el ascenso de Alemania para convertirse en la potencia más fuerte del continente.

Rusia, a su vez, se alió con Francia y Gran Bretaña después de largas guerras y conflictos. El zar ruso Nicolás II también estaba preocupado por el aumento de poder del Imperio alemán y sus ambiciones.

El gobierno del zar se vio debilitado por los disturbios internos en su imperio. Pero todavía tenía 173 millones de súbditos y pudo reunir enormes ejércitos. La movilización de su ejército a finales de julio de 1914 fue también un paso hacia la guerra.

Esta constelación de competencia, desconfianza, amenaza, armamento y alianzas era, sin duda, muy amenazante para la paz y, por tanto, muy explosiva. Lo cierto es que en la guerra todos los estados participantes se presentaron como defensores frente a un atacante.

También es cierto que durante la guerra, los responsables de ambos lados del frente carecieron durante años de la voluntad de poner fin a la guerra, aunque costó nueve millones de vidas solo en los frentes, la mayoría de ellas en enormes batallas materiales en las que los soldados fueron quemado por pequeñas ganancias en la tierra. La cuestión de la culpa y la responsabilidad se relaciona no solo con el comienzo de la guerra, sino también con su curso y duración.

El Tratado de Versalles

En enero de 1919, comenzó la conferencia de paz en el Palacio de Versalles cerca de París, que trató sobre el tratado de paz entre Alemania y la Entente y sus aliados. Otras conferencias de los ganadores con Austria-Hungría, Bulgaria y el Imperio Otomano también tuvieron lugar cerca de París en 1919.

Al principio, al Reich alemán no se le permitió participar en Versalles. Las condiciones de paz no se presentaron a una delegación alemana hasta mayo de 1919. Los alemanes hicieron numerosas contrapropuestas, pero fueron rechazadas.

Finalmente, en junio de 1919, bajo amenaza de intervención militar de los vencedores, firmaron. Se impusieron altos pagos de reparación a Alemania, pero el monto aún estaba abierto en junio de 1919.

Imagen en blanco y negro del tratado de Versalles firmado por el Ministro de Relaciones Exteriores del Reich

Firma del Tratado de Versalles

Además, hubo asignaciones de territorio: siete por ciento del territorio. En el oeste, estos incluían Alsacia y Lorena, en el este de Posen y Prusia Occidental. Además, Alemania tuvo que renunciar a todas sus posesiones coloniales.

En varias zonas fronterizas, la gente también debería decidir sobre su afiliación estatal. En 1920, Eupen-Malmedy cayó ante Bélgica y North Schleswig se dividió entre Alemania y Dinamarca.

En las zonas de votación de Prusia Occidental y Prusia Oriental, la población votó casi unánimemente por Alemania. En el Tratado de Versalles, los vencedores también estipularon que Alemania era la única responsable de la guerra.

Esto en particular llevó a un rechazo estricto del tratado en Alemania, que fue visto y criticado duramente como un «dictado» y una «vergüenza de la paz» en todo el espectro de direcciones políticas desde la extrema derecha hasta la socialdemocracia.

Primeros ministros David Lloyd George (Inglaterra), Vittorio Emanuele Orlando (Italia), Georges Benjamin Clemenceau (Francia) y el presidente estadounidense Woodrow Wilson - 1919

Negociaciones en Versalles