Cultivo orgánico

Un comerciante vende frutas y verduras en su puesto en el mercado semanal.

Hay muchas razones para los productos cultivados orgánicamente: El uso más cuidadoso de plaguicidas contra malezas e insectos preserva la biodiversidad. Y renunciar a los máximos rendimientos protege el suelo y el agua potable.

Dudas sobre los métodos convencionales

Poco después del final de la Primera Guerra Mundial, la agricultura alemana cayó en mal estado. La guerra había provocado una caída significativa de las ganancias. En este momento, se hizo visible el primer daño ecológico de la creciente industrialización de la agricultura.

Muchos suelos se agotaron, las enfermedades de las plantas y las plagas aumentaron y la calidad de los alimentos disminuyó debido al aumento de la fertilización química. Las dudas sobre una agricultura técnicamente intensificada aumentaron.

A mediados de la década de 1920, el austriaco Rudolf Steiner (1861-1925) desarrolló los «Fundamentos de la ciencia espiritual para que la agricultura prospere». Steiner se hizo conocido como el fundador de la antroposofía, una cosmovisión cristiana y espiritual que desarrolló nuevas ideas para muchas áreas de la sociedad.

Fotografía en blanco y negro de Rudolf Steiner sentado en un sillón con gafas en la mano.

Rudolf Steiner pensó ecológicamente desde una edad temprana

Además de la agricultura, Steiner también se ocupó de la educación (educación Waldorf), el arte del movimiento (euritmia) y el desarrollo de métodos alternativos de curación en medicina.

Inmediatamente después de la publicación de su artículo sobre ciencias agrícolas, se fundó el «Grupo Experimental Agrícola de la Sociedad Antroposófica». Sus productos agrícolas se venden bajo el nombre de «Demeter» desde 1928.

El movimiento de reforma de la vida cristiana surgió en Alemania en paralelo al movimiento antroposófico de Rudolf Steiner. A partir de esto, entre otras cosas, se desarrolló el «Grupo de Trabajo de Agricultura Natural y Asentamiento» (ANLS).

Su fundador y director Ewald Könemann (1899-1976) escribió su obra en tres volúmenes «Biologische Bodenkultur und Düngewirtschaft» entre 1931 y 1937. Könemann es considerado pionero en agricultura ecológica.

De un movimiento marginal al enfoque público

Durante décadas, la agricultura orgánica tuvo una existencia oscura. Incluso después de la Segunda Guerra Mundial, poco cambió en la agricultura alemana. A principios de la década de 1970, se fundó «Bioland», una segunda asociación de cultivo ecológico más grande, junto con «Demeter».

Pero no fue hasta el movimiento ambiental a finales de la década de 1970 que los límites y las desventajas del aumento de la tecnología en todos los ámbitos de la sociedad se debatieron en un público más amplio por primera vez en Alemania.

Surgió el partido de los «Verdes» y, a medida que su éxito crecía, la idea de lo ecológico se hizo cada vez más popular. Pero en la sociedad en general, en la década de 1980, las personas que querían comer orgánicamente todavía eran consideradas eco-locas.

No fue hasta la década de 1990 que cada vez más problemas ambientales globales también llevaron la agricultura orgánica al centro de atención. Desde entonces, los productos producidos orgánicamente han gozado de una popularidad creciente. Todos los supermercados y tiendas de descuento ahora tienen una amplia gama de productos orgánicos.

Exhibición de verduras frente a una tienda que dice 'Bioladen'.

Durante mucho tiempo, lo orgánico fue criticado como una hilandería.

Ver a través del bosque de señales.

«Orgánico» no tiene que incluirse en todos los lugares donde dice «orgánico». Incluso en el caso de productos de producción ecológica, los consumidores deben prestar atención a su procedencia y, sobre todo, a qué sello llevan.

La regulación ecológica de la CE existe desde 1991. Es vinculante para todos los estados miembros de la Unión Europea y protege los términos «orgánico» y «eco». En Alemania, los productos que cumplen con las directrices de la UE tienen un sello orgánico uniforme desde 2001.

Las empresas que utilizan el sello orgánico se controlan al menos una vez al año. Las grandes asociaciones de cultivo como Demeter, Naturland, Bioland o Ökoland también deben tener este sello en sus productos. La mayoría de las asociaciones aún llevan a cabo sus propios controles que van más allá de los controles de la UE.

El sello orgánico alemán oficial que se encuentra en berro.

El sello orgánico alemán existe desde 2001

Un empate por vitaminas y minerales

Una y otra vez se encienden discusiones sobre el sentido y el sinsentido de las frutas y verduras producidas orgánicamente. Estudios a mayor escala muestran que prácticamente no existen diferencias entre frutas de cultivo orgánico y convencional en términos de minerales, vitaminas o contenido de nutrientes.

Esto no sorprende a los científicos que estudian el crecimiento y desarrollo de las plantas. Después de todo, el objetivo de la agricultura convencional es proporcionar a las plantas las mejores condiciones de crecimiento posibles.

Pero esto también significa que las plantas cultivadas adecuadamente pueden desarrollar sus ingredientes básicos sin ser molestados. Esto generalmente se aplica a los ingredientes llamados «valiosos» como vitaminas, minerales y nutrientes.

En casos individuales, las frutas producidas de manera convencional incluso desarrollan más vitaminas que las verduras orgánicas a través de la fertilización. Este es el caso, por ejemplo, de la vitamina B1 y el caroteno precursor de la vitamina en las zanahorias.

Sin embargo, el factor decisivo para el contenido de vitaminas de las frutas y verduras no es cómo se cultivan, sino su frescura. Por ejemplo, el contenido de vitamina C de la lechuga disminuye significativamente con cada día de almacenamiento.

Muchas zanahorias en una pila.

Las zanahorias orgánicas ya no contienen vitaminas

Ventajas en sustancias vegetales secundarias

Además de las vitaminas y los minerales, existe otro grupo de fitoquímicos que todas las plantas contienen desde cero: los fitoquímicos secundarios. Estos son, por ejemplo, los flavonoides que se encuentran en frutas y verduras, cebollas y té.

Algunas de estas sustancias forman parte del sistema inmunológico que utilizan las plantas para protegerse de sus enemigos naturales: bacterias, hongos o insectos.

En la agricultura ecológica, la planta tiene más desafíos a este respecto. Por regla general, la planta tiene que imponerse allí frente a más competidores que en el cultivo convencional. Allí, la planta se libera en gran medida de este trabajo con un cóctel de pesticidas.

Por lo tanto, parece plausible que la planta mimada de cultivo convencional desarrolle menos sustancias vegetales secundarias protectoras que una planta de cultivo orgánico.

A menudo, las frutas orgánicas también reciben menos agua durante su crecimiento que las frutas del cultivo convencional. Esto también puede promover la concentración de sustancias vegetales secundarias.

Si esta mayor concentración de ingredientes secundarios realmente tiene un beneficio para la salud de los consumidores, hasta ahora solo se ha probado científicamente para algunas sustancias. Para el tomate licopeno, por ejemplo, que aparentemente puede proteger contra el cáncer.

Algunos científicos incluso dicen que en el futuro podrían llegar a ser más importantes que las vitaminas, cuyas necesidades básicas simplemente se cubren con una dieta normal.

Tomates rojos en una pila.

Los tomates están llenos de ingredientes importantes