Desactivador de bombas

Un movimiento en falso y varios kilogramos de explosivos explotan: el trabajo de eliminación de artefactos explosivos no es para los débiles de corazón. Los especialistas desactivan las bombas de la Segunda Guerra Mundial con llaves para tubos y mini cohetes.

«¡Por favor, sal de tu apartamento!»

Casi todos los días, en algún lugar de Renania del Norte-Westfalia (NRW), un área debe ser evacuada porque se encuentra una bomba. Eso significa: Nadie puede permanecer en el área restringida. Dependiendo del tamaño de la bomba, esta área restringida puede tener un radio de 50 metros a un kilómetro.

En una ciudad como Colonia, varios miles de personas se ven rápidamente afectadas. Mientras abandonan la zona de peligro, el equipo de eliminación de artefactos explosivos se dirige hacia la bomba.

Los trapos se descubren principalmente durante los trabajos de construcción, varios cientos cada año. En 2018 había casi 3.000. Varias décadas después del final de la Segunda Guerra Mundial, es sorprendente al principio que todavía haya tantos trapos atrapados en la tierra.

Pero se vuelve comprensible cuando te das cuenta de la increíble masa de bombas que se lanzaron sobre NRW: 700.000 toneladas. Y una gran parte no explotó directamente y no fue despejada más tarde, sino que cayó en el olvido y todavía está dormida como un peligro explosivo en la tierra hasta el día de hoy.

Experimento de explosión

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Siente el detonador con instinto seguro

En pocas palabras, una bomba aérea típica consta de dos partes: un pequeño detonador, del tamaño de una botella de pompas de jabón, y el cuerpo de la bomba lleno del explosivo TNT. Por separado, las dos partes son relativamente inofensivas. Solo se convierten en un peligro mortal en la conexión, es decir, cuando el detonador enciende el explosivo. Por tanto, el objetivo de la mitigación es separar las dos partes.

Para que el detonador no se active, el especialista en eliminación de artefactos explosivos primero debe saber qué tipo de detonador es. Y como la bomba suele estar en algún lugar del suelo, de difícil acceso y medio oxidada, suele sentir el detonador. Entonces se requiere un instinto seguro.

Se distingue entre dos tipos de detonadores: detonadores de impacto y detonadores de larga duración. Los detonadores de impacto tienen un percutor móvil que se mantiene en su lugar mediante un resorte. Cuando la bomba golpea, el percutor se precipita hacia adelante y golpea un fusible, como una pistola de juguete. Esta placa detonadora activa una serie de cargas de refuerzo que finalmente detonan el TNT de la bomba.

A menudo, sin embargo, las bombas no caían directamente hacia abajo, sino ligeramente hacia un lado. Si golpeaban la tierra en ángulo, el percutor no recibía el impulso en la dirección de la placa de encendido y no desencadenaba una reacción en cadena. La bomba se convirtió en un fracaso.

Si este fiasco se mueve hoy y tal vez incluso cae sobre su punta, una caída de unos centímetros es suficiente y el percutor toma su camino fatal.

Sección transversal a través de dos detonadores de bombas: encima de un detonador británico de larga duración, debajo de un detonador de impacto estadounidense

¿Es un detonador de impacto o un detonador de larga duración?

Las bombas detonadoras largas a menudo explotan espontáneamente

Los detonadores de larga duración son aún más peligrosos. Con ellos, el percutor se tensa mediante un resorte y solo se mantiene en su lugar mediante un anillo de bloqueo de plástico de celuloide. Frente a él hay un pequeño recipiente de vidrio lleno de acetona líquida corrosiva.

Cuando se lanza la bomba, este recipiente de vidrio se destruye y la acetona comienza a disolver el anillo de bloqueo. Dependiendo del grosor del anillo, pueden pasar horas o días hasta que el percutor se suelte, se acerque a la placa de encendido y active la bomba.

Sin embargo, si la bomba golpea en ángulo o se detiene con la punta hacia arriba, solo una parte del Acteon alcanzará el anillo de bloqueo. Entonces pueden pasar varias décadas antes de que esto ceda. Y eso sucede de manera muy espontánea, sin ningún impacto ni intervención externa. Esta autodetonación se produce aproximadamente una vez al año en Alemania.

Dado que el estado del anillo de bloqueo no se puede ver desde el exterior, las bombas con detonadores de larga duración son particularmente peligrosas para el equipo de eliminación de artefactos explosivos. Incluso un pequeño movimiento de la bomba puede hacer que un anillo elástico casi disuelto pierda su última sujeción y provoque una explosión.

Representación gráfica de un mecanismo de encendido.

Efecto retardado insidioso: detonador de larga duración. Conocimiento del planeta. 02/05/2021. 03:35 min. Subt. Disponible hasta el 18 de octubre de 2024. WDR. De Jakob Kneser.

Cada desactivación es diferente

Tan pronto como esté claro qué detonador es, el oficial de eliminación de artefactos explosivos puede comenzar a pensar en desactivarlo. Si se trata de un detonador de percusión más simple sin fusibles adicionales, a menudo puede simplemente desenroscar el detonador con una llave de tubo.

Pero también hay fusibles de impacto que se preparan con mecánicas adicionales para que el percutor también se dispare cuando se desenrosca el fusible. Luego, por ejemplo, se utiliza el dispositivo de impulso de giro, que el equipo de eliminación de artefactos también llama «pinza de cohete». El marco rectangular plano se sujeta al encendedor con tornillos.

Un tubo con una carga propulsora se adjunta a cada uno de los dos lados opuestos, similar a un cohete de Nochevieja, de ahí el nombre de abrazadera de cohete. El triturador de municiones los enciende desde una distancia segura. Luego, la pinza del cohete hace girar el detonador fuera de la bomba tan rápido que el percutor no golpea en ninguna parte.

En el caso de los detonadores de larga duración, a los trituradores de municiones les gusta confiar en el dispositivo de corte por chorro de agua. El agua se empuja a través de una pequeña boquilla a alta presión. Esto hace que el chorro sea tan duro que incluso puede cortar acero. El dispositivo se coloca frente al detonador y se controla de forma remota. Las vibraciones son relativamente pequeñas, por lo que el anillo de bloqueo apenas se carga y el detonador no se dispara.

A veces, sin embargo, solo los explosivos nuevos pueden ayudar contra los viejos. La bomba se detona de forma controlada utilizando modernos explosivos plásticos. Eso es también lo que el equipo de eliminación de artefactos explosivos llama desactivación.

Para amortiguar la fuerza de la explosión, la bomba se encierra con paja, arena o agua y, por lo tanto, se aísla. Esto es para minimizar el daño. Pero tan bueno como suena la “demolición controlada”: lo único que realmente controla el equipo de eliminación de municiones es el tiempo.

No se pudo desactivar una granada.  Ella está siendo volada de manera controlada.

A veces es necesario explotar de forma controlada

No es un trabajo para temerarios

“Soy muy consciente de que esta puede ser mi última bomba cada vez. Y no importa si desactivo una bomba de 50 kilos o una de 1000 kilos: si entra en mis pantalones, el resultado es siempre el mismo para mí ”, dice Karl-Heinz Clemens. Es un experimentado especialista en eliminación de artefactos explosivos y una persona tranquila y sensata, pero aún se puede ver su concentración durante una desactivación.

Y se nota que no lleva un traje de protección especial. La razón es tan simple como aterradora: si una bomba estalla mientras está trabajando en ella, nada puede protegerlo. El poder explosivo es demasiado grande.

Lo que más molesta a Clemens y sus colegas son las personas que se niegan a salir del área restringida. Echan a perder el horario y crean un peligro adicional. Esto se debe a que la desactivación solo puede comenzar cuando todos los que no están involucrados realmente han abandonado el área restringida.

Pero si las personas no salen de sus hogares y la policía tiene que recogerlas laboriosamente, el oficial de eliminación de artefactos tiene que esperar sin hacer nada. El inicio del desarme se pospone rápidamente varias horas y de repente se encuentra en medio de la noche. Entonces, el triturador de municiones no solo tiene que luchar con el fracaso, sino también con la oscuridad y la fatiga.

Una excavadora está perforando agujeros

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