Desarrollo de la industria automotriz alemana

Planta de VW en Wolfsburg

Con 820.000 empleados y 436.000 millones de euros en ventas (a partir de 2019), la industria automotriz alemana es el peso pesado de la economía alemana. Alemania ha sido una de las naciones automotrices líderes en el mundo durante más de 60 años. Pero eso también puede ser una carga.

Esférico con motor trasero: el Beetle se convierte en un éxito mundial

Demasiado feo, demasiado ruidoso y técnicamente atrasado: con este juicio, los jefes de la industria automotriz británica justificaron su desinterés por el botín de guerra que el ejército británico había traído del este de Baja Sajonia: un automóvil esférico con un motor trasero que estaba listo para la producción. Así que se permitió que la producción del extraño vehículo permaneciera en las tierras bajas del norte de Alemania.

Después de 1945, el Beetle entró en producción en serie aquí y no en las Midlands británicas. El hecho de que se convirtiera en un éxito mundial a pesar de sus evidentes debilidades se debió a otras cualidades: robustez y longevidad. La copia número un millón salió de la línea de montaje ya en 1955.

Turistas alemanes entre dos VW Beetle que están cargados con equipos de esquí frente a un telón de fondo alpino.

Con el VW Beetle en movimiento durante unas vacaciones de esquí

Plantas de automóviles alemanas en todo el mundo

Cómo fueron las cosas con este automóvil es un ejemplo del camino que ha tomado la industria automotriz alemana en su conjunto. Porque el Beetle no solo se vendió en todo el mundo. Las primeras instalaciones de producción pronto se construyeron más allá de las fronteras alemanas: VW hizo que su Beetle saliera de la línea de montaje en Brasil, Sudáfrica y México, entre otros.

Incluso si el Beetle desapareció hace mucho tiempo, el grupo todavía opera plantas allí y en muchos otros países. La compañía también ha estado representada en China desde mediados de la década de 1980 y fabrica automóviles junto con empresas asociadas chinas.

VW ofrece a menudo modelos en estos países que ni siquiera están disponibles en Alemania porque están especialmente diseñados para las necesidades de los clientes extranjeros. BMW y Mercedes-Benz no empezaron a instalar plantas fuera de Alemania hasta la década de 1990.

Edificio con logo BMW.

Sede de BMW en Munich

Según una encuesta realizada por la Asociación de la Industria Automotriz (VDA) en 2010, los fabricantes de automóviles alemanes han establecido instalaciones de producción en más de 70 países. Así es que la industria automotriz alemana genera ahora la mayoría de sus ventas más allá de sus fronteras: de los 407 mil millones de euros en 2016, solo un poco más de un tercio (150 mil millones de euros) provino de Alemania.

Empleador de la industria automotriz

Sin embargo, la industria automotriz con sus 820.000 empleados es también una de las ramas industriales más importantes a nivel nacional, solo la ingeniería mecánica (1,1 millones) y el resto de la industria del metal (878.000) emplean más personas.

En muchas áreas de Alemania, la prosperidad depende en gran medida de la industria automotriz: en ciudades como Zwickau, Eisenach y Wolfsburg, las fábricas de automóviles locales son a menudo los empleadores más importantes.

En consecuencia, las ubicaciones se ven gravemente afectadas cuando la planta cierra: Bochum, por ejemplo, era la ubicación de una planta de producción de Opel que empleaba hasta 20.000 personas entre 1960 y 2014; en el momento en que se cerró la planta, aún era de 3.500.

Edificio de administración de la antigua fábrica de Opel en Bochum.

Edificio de administración de la antigua fábrica de Opel en Bochum

Además de la mano de obra, las comunidades afectadas también sufren en estos casos. Como consecuencia del escándalo del diésel, la ciudad de Wolfsburg perdió gran parte de sus pagos de impuestos comerciales: cayeron de 253 millones de euros en 2014, el último año antes del escándalo del diésel, a 52 millones de euros en 2015. Las posiciones de los docentes o el monto de las tarifas del cementerio local también depende indirectamente del éxito de la industria automotriz.