Desastres espaciales tripulados

Logotipo de Apolo 1.

Desde el comienzo de los viajes espaciales tripulados, muchos astronautas han arriesgado sus vidas. A menudo hubo desastres durante los despegues y aterrizajes que hicieron que el mundo tomara conciencia de lo peligrosas que son las misiones espaciales.

Muerte en el suelo

1967 fue un año negro para los viajes espaciales tripulados. El 27 de enero, unas semanas antes del primer lanzamiento tripulado planeado de una nave espacial Apolo, los astronautas de la NASA Chaffee, Grissom y White murieron quemados en el suelo durante una prueba de funcionamiento del módulo de comando del Apolo 1.

Conocían los riesgos. «Gus» Grissom, un piloto de pruebas de 39 años, ya ha realizado dos vuelos espaciales. En 1961 sería suyo cuando aterrizara «Mercurio»-Cápsula casi se ahoga. «Ed» White había completado la primera misión de la nave espacial de la NASA a bordo del Gemini 4 en 1965.

El accidente del Apolo 1 provocó un retraso en el programa lunar de la NASA, pero proporcionó más seguridad y tecnología de protección contra incendios en las naves espaciales de la NASA.

Cápsula espacial, letras "Estados Unidos", Burn mark

Tres astronautas murieron en un incendio en la cápsula Apolo antes de despegar el 27 de enero de 1967.

Muerte al aterrizar

El 24 de abril del mismo año, el cosmonauta soviético Vladimir Komarov, de 40 años, tuvo problemas a bordo de su novela. «Soyuz 1″Astronave. Hubo varios problemas técnicos durante el vuelo, por lo que se decidió aterrizar temprano.

Durante la última órbita alrededor del mundo, la nave espacial comenzó a dar bandazos. En el último segundo, Komarov logró controlar manualmente la cápsula en curso de aterrizaje. Pero las líneas de los paracaídas se confundieron durante esta maniobra y Komarov cayó sin control al suelo.

Komarov fue el primer astronauta en morir en una misión en el espacio. Los astronautas de la NASA también enviaron telegramas de condolencia en ese momento.

Komarov y Gagarin en conversación.

Cosmonautas entre ellos: Komarov (derecha) en conversación con Gagarin

Explosiones ante los ojos del mundo

En 1986, casi 19 años después del incendio del Apolo 1, el transbordador espacial despegó «Desafiador». Challenger había volado con éxito nueve veces en órbita terrestre en tres años.

En octubre de 1985, el transbordador todavía tenía a bordo Spacelab D1, un laboratorio de investigación financiado principalmente por la República Federal de Alemania. Los dos astronautas del DLR Furrer y Messerschmid llevaron a cabo numerosos experimentos científicos durante este vuelo.

Luego vino el siguiente despegue el 28 de enero de 1986. 73 segundos después del despegue del vuelo STS-51-L, varios defectos técnicos en los cohetes de propulsión sólidos externos provocaron una explosión en la que el transbordador con siete astronautas a bordo fue destruido. Entre los muertos se encontraba Christa McAuliff, una maestra de 37 años que estaba programada para dar una clase en vivo a bordo del transbordador espacial durante la misión.

El Challenger explota como una bola de fuego.  Las partes brillantes arrastran nubes de humo tras ellas.

28 de enero de 1986: explosión del Challenger

El desastre del Challenger resultó en una suspensión de dos años de todos los vuelos del transbordador. Pero los problemas aumentaron. El mantenimiento de las lanzaderas se hizo cada vez más complejo y difícil. En 2003, siete astronautas más murieron cuando aterrizó el transbordador espacial. «Columbia». El programa de transbordadores finalmente se suspendió en 2011.