El ataque a la escuela de Volkhoven: informes de una víctima

Agentes de policía parados frente a la entrada ennegrecida por el humo de un cuartel escolar en Volkhoven

El 11 de junio de 1964, poco después de las nueve, un jubilado anticipado de 42 años entró en el patio de recreo de la escuela primaria católica en el distrito Volkhoven de Colonia. Decidido, camina hacia el cuartel de la escuela. Dispara a las ventanas de los anexos y lanza un chorro de fuego de un lanzallamas hacia las aulas. Los niños salen corriendo gritando. El perpetrador los está esperando allí.
Ocho niños y dos maestros mueren en el alboroto. 28 estudiantes sobrevivieron gravemente heridos. Uno de los heridos es Bruno Kassel. Tenía nueve años en el momento del crimen.

Recuerdos de un acto cruel

«El patio de la escuela tenía una puerta grande y una pequeña que daba a la calle», recuerda Bruno Kassel. “El agresor llegó al patio de la escuela y cerró la puerta grande con una cuña de madera para que ninguno de los niños pudiera escapar. El hombre luego se dirigió al cuartel de madera, donde se alojaban temporalmente algunas clases. un Slingshot hecho a sí mismo destruido. Luego sostuvo la llama de su lanzallamas a través de los agujeros en los cristales.

Bruno Kassel estaba sentado con sus compañeros en uno de los barracones de la escuela durante la clase cuando de repente se rompió la ventana. Poco después, las llamas azotaron el aula. Las mesas, los bancos y la ropa de los niños se incendian inmediatamente. Los niños corren hacia el patio en pánico.

«Allí nos esperó y nos dirigió el haz de llamas. Probablemente eso era parte de su plan. Afortunadamente, se había olvidado de cerrar con llave la pequeña puerta del patio de la escuela. En cualquier caso, algunos niños lograron abrir este pequeño, puerta abierta corriendo calle abajo. De lo contrario, seguramente habría habido más muertes «.

Asesinato como loco

La maestra Gertrud Bollenrath intenta sofocar las llamas. Luego corre hacia el patio de la escuela y se interpone en el camino del perpetrador. Ella es apuñalada por él con una lanza. La brutalidad con la que lo hizo el pistolero no ha soltado a Bruno Kassel hasta el día de hoy. “El perpetrador vio a sus víctimas correr por el patio de la escuela, ardiendo como antorchas. Pero esta terrible vista no le impidió buscar más víctimas.

Fotografía en blanco y negro: aula con mesas y sillas de madera.  Mesas, paredes y ventanas muestran rastros de fuego y hollín.

El aula muestra claras huellas del incendio provocado

Los niños también salieron corriendo. Entre ellos también Bruno Kassel. Tropeza y cae. Justo en frente de los pies del perpetrador. Dispara un rayo de fuego sobre la espalda del niño que está tendido en el suelo frente a él. Luego, inmediatamente se vuelve hacia otros estudiantes y también les prende fuego. Después de su alboroto en el patio de la escuela, el perpetrador accede a otro cuartel de la escuela, donde mata a otro maestro con una lanza. Luego se escapa.

Casi al mismo tiempo, un camión de basura de servicios públicos municipal pasó por la escena del crimen. Los hombres reconocen inmediatamente la situación. Saltan del automóvil y abren la gran puerta del patio de la escuela, apagan a los niños en llamas, detienen los automóviles que pasan, los suben a los vehículos y envían a los conductores a los hospitales circundantes. El gravemente herido Bruno Kassel también es trasladado al hospital de esta forma.

¿Campaña de venganza contra las autoridades?

Mientras tanto, los socorristas regulares, los bomberos, las ambulancias y la policía también han llegado a las instalaciones de la escuela. Encuentran el arma homicida en el patio de la escuela. Un rociador de hojalata para jardín convertido de asesino en lanzallamas. Los oficiales registran el área alrededor de la escena del crimen y colocan al pistolero.

Fotografía en blanco y negro: dos detectives en su oficina con las armas y herramientas incautadas.

Agentes detectives con las armas incautadas

Para evitar que vuelva a escapar, le disparan en la pierna. Se las arreglan para arrestar al hombre. El herido es trasladado al hospital bajo protección policial e inmediatamente interrogado. Walter S. muere esa misma noche. Mientras huía de la policía, se había tragado una cápsula que contenía el veneno vegetal altamente eficaz E 605. La policía solo puede especular sobre los motivos de su acto.

El entonces jefe de la brigada de homicidios, el Dr. Manfred Grundlach se expresa de la siguiente manera:

«El hombre quería llamar la atención del público. S. no había podido trabajar durante años debido a la tuberculosis. Había intentado en vano reclamar una pensión de guerra. Había escrito varias cartas confusas a varias oficinas administrativas sobre el rechazo de su solicitud. se quejó, en su opinión, de un trato injusto «.

No se sabe por qué eligió su antigua escuela de todos los lugares para su campaña de venganza contra las autoridades.

Daño al cuerpo y al alma

«En ese momento no había suficiente ayuda psicológica para nosotros como víctimas», dice Bruno Kassel. «Por supuesto que recibimos ayuda médica en el hospital. Las heridas y lesiones fueron tratadas. Pero no había suficiente atención psicológica en la década de 1960».

«Los niños y nuestros padres tuvimos que afrontar más o menos solos el dolor y la tramitación del delito. En cuanto a indemnizaciones económicas, la ciudad de Colonia utilizó su seguro de accidentes personales porque el delito se cometió en las instalaciones de un escuela de la ciudad «.

Fotografía en blanco y negro: la gente se reúne en la acera de la escuela Volkhoven después del ataque.

Los ciudadanos de Volkhoven están consternados

La decisión final sobre la clasificación del pago de la pensión se esperó hasta que los hijos en cuestión fueran mayores de edad. Luego se determinó el grado de reducción de la capacidad de generar ingresos debido a una lesión y se pagó una pensión. Bruno Kassel también sigue recibiendo una pequeña pensión.

«Pero, por supuesto, eso no compensa el dolor demencial que tuviste. Estuve en el hospital durante un año en ese momento. Lo que experimenté allí no se puede describir a nadie».

Víctimas inolvidables

Hoy, una placa en el edificio principal de piedra de la antigua escuela recuerda el horrible hecho. Allí se puede leer brevemente lo ocurrido en junio de 1964. También se registra el número de muertes. La última frase de la pizarra promete: «No la olvidaremos». Bruno Kassel no olvidará el día ni a las víctimas del hecho. Los muertos eran sus compañeros de escuela, sus profesores.

Las heridas se han curado, las cicatrices aún se pueden ver. «Por supuesto, ese día tuvo un impacto duradero en mi vida. Tengo una hija mayor. Cuando era pequeña, definitivamente quería evitar que se enterara demasiado pronto de lo que me había sucedido en la escuela. No quería eso va a la escuela con miedo. Pero no fue tan fácil ocultarle que fui víctima de un ataque escolar «.

«Por supuesto que vio mis cicatrices de quemaduras y me preguntó qué había sucedido allí. Siempre respondí evasivamente. Pero con cada año que ella envejecía, le revelaba un poco más de la historia real hasta que finalmente le dije que todo podía».

«Tengo una carpeta en el estante de mi casa con artículos de periódicos y las primeras páginas de hojas especiales y adicionales. Mis padres la juntaron y luego me la dieron en algún momento».

«Pero por mi propia voluntad ya no miro allí. Solo cuando la gente me habla sobre el crimen y quiere saber más sobre él. El ataque y los recuerdos del mismo son, por supuesto, parte de mi vida. Eso es inseparable» de mí. Pero eso, lo que sucedió en 1964 ya no debería dominar mi vida hoy «.