El Bremen Hansekogge

El Hanse Kogge (Alemania) con los brazos de la ciudad de Bremen en la vela

El 8 de octubre de 1962 es una fecha destacada en los anales de la Ciudad Hanseática de Bremen. Durante los trabajos de dragado en el puerto ese día, se encontró un naufragio de madera. Los expertos del Museo Focke de Bremen se dieron cuenta rápidamente de que se trataba de un importante hallazgo de barcos.

Un hallazgo sensacional

Solo cuando el agua estaba baja se hizo evidente que el hallazgo fue incluso sensacional. Delante de los arqueólogos de Bremen había un engranaje hanseático, inclinado de lado y medio hundido en el Weserschlick. La tarea fue relativamente fácil para los expertos.

Por un lado, estaba la típica popa del barco con su poste de popa recto e inclinado, que daba a los engranajes su aspecto característico. Luego estaban los pasillos de tablones sorprendentemente anchos clavados en una construcción de clinker y las vigas transversales que sobresalían por el costado del barco.

También es típico el fuerte de popa con su subestructura similar a un andamio que se elevaba sobre el casco del barco. Todo estaba en asombrosamente buenas condiciones, a pesar de que debía haber sido un barco de 500 a 600 años.

Fotografía en blanco y negro: El Bremen Hansekogge se reunió después del hallazgo.  (Bremerhaven, Museo Marítimo Alemán)

Un rompecabezas compuesto por más de 2000 piezas individuales

La recuperación de la rueda dentada

El trabajo no pudo levantar el engranaje en su conjunto. Los clavos de hierro y las clavijas de madera ya no unían los componentes. Como resultado, los trabajadores recuperaron el engranaje poco a poco. Al final, a los expertos se les presentó un enorme rompecabezas compuesto por más de 2.000 piezas individuales.

Pero el esfuerzo debería valer la pena. Hasta este momento, los arqueólogos solo conocían el engranaje hanseático a partir de representaciones tradicionales, por ejemplo, de varios sellos de monedas. Ahora pudieron reconstruir un original por primera vez y dar detalles exactos sobre la construcción: el barco tenía 23,23 metros de largo, 7,78 metros de ancho y 7,04 metros de alto, incluido el fuerte de popa.

En el primer paso, los trabajadores solo sacaron del agua las partes que eran visibles durante la marea baja. Un año después, en 1963, expusieron las partes cubiertas por Weserschlick. Fue solo con la ayuda de una campana de buceo especial que mantuvo el sitio libre de agua que todas las partes pudieron recuperarse y el trabajo se completó en 1965.

Determinación de la edad

Durante mucho tiempo, los arqueólogos no pudieron determinar exactamente la edad del barco. Supusieron que este tipo de barco había estado en servicio entre 1240 y 1400. Las investigaciones en el Instituto Federal de Investigación para la Gestión Forestal y de la Madera de Hamburgo dieron como resultado una datación más precisa: utilizando lo que se conoce como dendrocronología, los investigadores encontraron que la construcción del Hansekogge había comenzado en 1380.

Las investigaciones mostraron que la madera de roble utilizada no provenía del norte de Alemania, sino de Hesse, más precisamente de la zona de Kassel, y que el roble fue talado en 1378.

Esta información tan precisa es posible porque los científicos no solo pueden reconstruir la edad de la madera contando los anillos anuales, sino que también pueden hacer declaraciones exactas sobre las condiciones especiales de crecimiento de la población de árboles en una región especial basándose en las características típicas de las anillos.

La réplica de un engranaje hanseático flota sobre las tranquilas aguas azules a la luz del atardecer.

Así es como se veían: réplica de un engranaje hanseático

Reconstrucción de la rueda dentada

Sin embargo, lo que se rescató del Weserschlick tenía poco en común con el roble. El material era poroso y sin estructura sólida. Los núcleos celulares de la madera se habían disuelto hacía tiempo y estaban llenos de agua.

Si los investigadores hubieran permitido que la madera se seque al aire, se habría encogido y desmoronado. Para evitar esto, almacenaron los hallazgos individuales en un laboratorio de madera húmeda especialmente construido en tinas grandes en una solución especial. Regaron los hallazgos durante todo el día para evitar que se secaran y que se contagiaran de hongos.

En 1972, el constructor de barcos Werner Lahn comenzó a reconstruir el Bremer Kogge. Las condiciones de trabajo eran extremas, ya que para evitar que el material aún frágil se secara, era necesario rociarlo constantemente, de modo que hubiera una humedad relativa del 97 por ciento en la sala.

El Hansekogge de 1380, fotografiado en el Museo Marítimo Alemán de Bremerhaven

Obra maestra del museo: los restos del naufragio restaurado

Se necesitaron seis años para ensamblar las más de 2.000 piezas individuales. Solo entonces comenzó la conservación real. Además, el engranaje desapareció durante otros 19 años en una enorme bañera que se llenó con 800.000 litros de polietilenglicol.

Se trata de una cera sintética soluble que con el tiempo desplaza el agua de la madera y al final del procedimiento otorga mayor resistencia a la frágil estructura a medida que se seca y endurece lentamente.

Justo a tiempo para el cambio de milenio, los restauradores completaron su trabajo. Hoy en día, el Bremer Hansekogge es una de las obras maestras de la colección del Museo Marítimo Alemán de Bremerhaven.