El efecto placebo

Los medicamentos de maquillaje como las pastillas de azúcar y las soluciones salinas ayudan a los pacientes aunque no contengan un ingrediente activo. Este fenómeno se llama efecto placebo. Todavía se está investigando exactamente cómo funcionan los placebos.

Los estudios demuestran que los placebos funcionan

Pastillas, jeringas o incluso cirugía: los placebos vienen en muchas variedades. Numerosos informes y estudios de campo demuestran que funcionan. Por ejemplo, se utilizaron fármacos simulados en la terapia de la enfermedad de Parkinson.

Con éxito: los temblores que son típicos de la enfermedad de Parkinson disminuyeron en muchos participantes del estudio, a pesar de que el medicamento no contenía ningún ingrediente activo. Las pruebas con ungüentos supuestamente analgésicos y otras preparaciones simuladas mejoraron los síntomas de los pacientes.

Placebos descubiertos por accidente

Los placebos existen desde la antigüedad. En ese momento, el médico griego Hipócrates usó métodos que en realidad eran ineficaces y aún así ayudaron. Incluso en la Edad Media, los curanderos usaban tales métodos.

Hipócrates, grabado del siglo XVI.

Incluso Hipócrates se basó en placebos

La ocupación científica con el tema se inició en la Segunda Guerra Mundial. El detonante fue una observación del médico militar Henry Beecher.

Vio a una enfermera inyectar solución salina a un soldado herido porque la morfina se estaba agotando. Sin embargo, el paciente se sintió mejor. Henry Beecher luego comenzó a observar más de cerca el efecto placebo.

Un diseño de estudio que todavía se utiliza en la investigación farmacéutica en la actualidad se remonta a Beecher: desde entonces, muchos medicamentos que son nuevos en el mercado han tenido que competir con un placebo en los llamados estudios doble ciego.

Los sujetos no saben si están recibiendo una droga real o una droga ficticia. A veces incluso sucede que los placebos funcionan mejor que los remedios reales.

Las pastillas de azúcar grandes funcionan mejor que las pequeñas

El efecto placebo incluso llega tan lejos que algunos pacientes pueden incluso ayudar a operaciones que solo se realizan fingiendo. Si bien estas operaciones simuladas aún están en gran parte inexploradas, los científicos ahora han descubierto mucho sobre los placebos en forma de píldora.

Por ejemplo, el tamaño de la tableta influye. Muchas tabletas pequeñas o una grande generalmente ayudan mejor que una píldora de tamaño normal.

El supuesto precio también influye en el efecto: cuanto más caros son los medicamentos, mejor responden los pacientes.

Un joven bebe de un vaso.

Cómo se beneficia el sistema inmunológico de los placebos. Conocimiento del planeta. 07/09/2020. 05:58 min .. Disponible hasta el 07/09/2025. SWR.

Los placebos ponen en movimiento los propios procesos del cuerpo

Los científicos ahora saben que el efecto placebo de ninguna manera se basa únicamente en la imaginación. Cuando los pacientes esperan que un placebo les ayude, se liberan hormonas analgésicas en el cuerpo. Este mecanismo está controlado por el cerebro.

El hecho de que funcione depende fundamentalmente de las condiciones en las que se administra el fármaco ficticio. Si los placebos se administran sin palabras, por ejemplo, tienen un efecto peor que si el médico se dirige al paciente y, por ejemplo, lo alienta.

Cuando existe una relación cercana entre el paciente y el terapeuta, los placebos suelen funcionar particularmente bien. A pesar de sus efectos positivos, las drogas simuladas también son éticamente controvertidas.

Cuando los médicos y terapeutas no les dicen a sus pacientes que están usando placebos, los están engañando. Los denominados placebos abiertos pueden ofrecer una salida a este dilema. Los pacientes saben que el medicamento no contiene ningún principio activo. Lo sorprendente es que los placebos abiertos también funcionan, como han demostrado los estudios.

Un paciente está hablando con un médico.

El hecho de que los placebos funcionen también depende del médico