El Oratorio de Navidad

Portada de la impresión original del Oratorio de Navidad de 1734.

El Oratorio de Navidad de Bach tematiza el nacimiento de Jesucristo en el establo de Belén, la adoración de los pastores y los Reyes Magos de Oriente. Es tradicionalmente uno de los aspectos más destacados del año de conciertos del Thomanerchor Leipzig.

El Oratorio de Navidad es una de las obras favoritas y más interpretadas del compositor. No es una pieza musical uniforme compuesta en su conjunto, sino que consta de seis cantatas.

Bach escribió un cantante para todas las fiestas navideñas, por ejemplo, para las tres fiestas navideñas, el año nuevo, el domingo después del año nuevo y para la fiesta de los tres santos reyes.

Para el Oratorio de Navidad, Bach utilizó música existente. Muchos coros y arias son parodias, lo que significa que para el Oratorio de Navidad Bach reutilizó la música de las composiciones que ya había interpretado. El mejor ejemplo es el primer coro de apertura. Aquí incorporó una cantata de felicitación (BWV 214), que estaba dedicada a la princesa sajona.

Originalmente el texto no se llamaba «Jauchzet, regocíjate», sino «tocas los tambores, suenan, trompetas». En la cuarta cantata del Oratorio de Navidad, «Caer con gracias, caer con alabanza», Bach volvió a su cantata «Cuidemos, velemos» (BWV 213).

El uso de material existente en el proceso de parodia no era infrecuente en la época de Bach. Después de todo, la interpretación de una cantata de felicitación como parte de una ceremonia como la de la corte sajona encontró pocos oyentes. Dado que no había ningún portador de sonido, era obvio volver a utilizar piezas musicales existentes con un texto diferente para evitar que se olvidaran.

Dado que Bach escribió música cotidiana en todos los momentos de su vida, es decir, música que correspondía a los deberes de su trabajo respectivo, copiar sus propias obras era un método de composición conveniente y racional.

Hoy en día, el Oratorio de Navidad solo se suele interpretar en partes, como las cantatas 1 a 3 o 4 a 6. Además, la obra ya no se toca durante la temporada navideña, como lo fue durante la vida de Bach, sino antes en el Adviento.

El significado litúrgico original de la música se ha perdido en gran parte, y el Oratorio de Navidad se disfruta hoy como un concierto.