El piloto récord Elly Beinhorn

Elly Beinhorn

La piloto Elly Beinhorn es considerada una de las mujeres más importantes de la historia de la aviación. Principalmente porque se impuso en el dominio masculino de la aviación y llamó especialmente la atención con sus vuelos de larga distancia.

El comienzo como piloto acrobático

En 1929, a la edad de 23 años, Elly Beinhorn hizo su licencia de vuelo contra mucha oposición. Durante algún tiempo trabajó como piloto acrobática. Hasta que de repente se hizo famoso en 1913 con un vuelo de larga distancia desde Alemania a Guinea-Bissau en África Occidental.

Incluso cuando era niña, Elly Beinhorn era una personalidad idiosincrásica. Nacida el 30 de mayo de 1907, soñaba con una gran aventura como la única hija de una respetada familia de comerciantes hannoverianos. Mientras estaba de vacaciones con sus padres, recordó, «convirtió cada pequeña cosa en una expedición».

Por encima de todo, África y sus animales salvajes la fascinaron en ese entonces y siempre soñó con viajar allí sola.

Elly Beinhorn dejó la escuela a los 16 años, inicialmente trabajando como modelo e instructora de natación, hasta que una conferencia del aviador Hermann Köhl, quien fue el primero en sobrevolar el Atlántico en dirección este-oeste, despertó su curiosidad por volar. A partir de ese momento, Elly Beinhorn supo hacer realidad sus sueños.

Elly Beinhorn en su avión

Elly Beinhorn en su avión, Guinea-Bissau, 1 de febrero de 1931

Vuelo de larga distancia a África

Contra toda la oposición de sus padres, el hecho de que condujera se consideraba algo inaudito en ese momento, se fue a Berlín y obtuvo su licencia deportiva en unas pocas semanas. En enero de 1931, Elly Beinhorn finalmente rompió todos los grilletes de la Convención: partió hacia África sola en una avioneta Klemm cubierta de tela, sin radio, radar ni sistema de navegación.

Después de setenta horas y 7.000 kilómetros, llegó a su destino Bolama en lo que hoy es Guinea-Bissau. Y ese casi habría sido su último vuelo: una tubería de aceite reventada en el camino de regreso la obligó a realizar un aterrizaje de emergencia en el desierto. Permanece desaparecida durante cuatro días, hasta que llega a Tombuctú después de una caminata de 50 kilómetros, agotada y enferma.

Famoso de repente

Cuando el primer signo de vida llega a Alemania a través del telégrafo desde Tombuctú, Elly Beinhorn es instantáneamente famosa. El 29 de abril de 1931 aterrizó en un nuevo avión en el Tempelhofer Feld de Berlín entre los vítores de miles de personas. Lo que trajo con ella de su primer viaje fue un anhelo por la próxima aventura.

Elly Beinhorn con flores

Elly Beinhorn es célebre por sus vuelos récord

Vuelo alrededor del mundo

Gracias a su nueva fama, a Elly Beinhorn le resultó más fácil satisfacer su sed de aventuras durante los próximos años. Numerosas empresas apoyaron su próximo vuelo y más de cuarenta periódicos querían imprimir sus informes de viaje. Y así pudo iniciar su histórico vuelo alrededor del mundo ese mismo año, el 4 de diciembre de 1931.

Se suponía que el motor de 80 CV de su «Klemm L 26» los llevaría hasta Australia. Fue un viaje aventurero: de camino a Bagdad, casi se cae de la máquina en una fuerte tormenta. Tuvo que hacer un aterrizaje de emergencia en el Golfo Pérsico, y un pez depredador mató a una amiga en Bali. Sin embargo, llegó a su destino temporal, Sydney, en abril de 1932.

A partir de ahí, el Klemm fue desmantelado en partes individuales y transportado por barco a Panamá. La distancia sobre el océano en calma habría sido demasiado para la avioneta. Vía Colombia y Chile finalmente llegó, ahora volando de nuevo, después de unos 31.000 kilómetros hasta Buenos Aires, desde donde un barco la trajo de regreso a Alemania. El 26 de julio de 1932 llegó orgullosa a Berlín: había logrado su objetivo de dar la vuelta al mundo por su cuenta.

Vuelos de largo recorrido y medalla de oro

Los vuelos a África, Asia, América del Sur y Central se convirtieron en algo habitual para el pionero de la aviación en los próximos años. En 1936 voló a tres continentes en la ruta Berlín – Damasco – El Cairo – Atenas – Budapest – Berlín en solo un día.

Elly Beinhorn y Bernd Rosemayer

Elly Beinhorn con su esposo, el piloto de carreras Bernd Rosemayer

Ese mismo año, Elly Beinhorn se hizo aún más famosa cuando se casó con el popular piloto de carreras Bernd Rosemeyer, con quien se convirtió en la pareja de ensueño alemana de la década de 1930. En 1938, sin embargo, Rosemeyer murió mientras intentaba un récord mundial en una autopista cerca de Frankfurt.

En el mismo año, Elly Beinhorn comenzó a volar de nuevo y ganó una medalla de oro en vuelo estrella europea en 1959. Recién cuando cumplió 72 años devolvió su carnet de piloto y hasta entonces dijo «he volado con decencia durante 51 años». Elly Beinhorn murió a la edad de cien años el 28 de noviembre de 2007 en Ottobrunn, cerca de Munich.