El record

La captación de un gramófono.

Hoy parece difícil imaginar que capturar sonidos fuera un sueño imposible durante siglos. Pero fue un largo camino desde las primeras grabaciones de sonido con el fonógrafo hasta los discos de vinilo.

Durante mucho tiempo, las grabaciones de sonido estuvieron fuera de discusión.

En 1589, el físico italiano Giovanni Battista della Porta (1538-1615) pensó en la «conservación de la palabra hablada». Su solución: quería guardar las palabras en un contenedor, pero no podía construir un dispositivo adecuado con las posibilidades técnicas de su tiempo.

Incluso 200 años después, la grabación de sonido todavía pertenecía al reino de los mitos y los cuentos de hadas. En 1777, el poeta Gottfried August Bürger (1747-1794) contó la historia del cuerno de poste congelado en su «Wunderbaren Reise des Freiherrn von Münchhausen»: cuando se descongeló en una habitación cálida, emitió los sonidos que el postillón había soplado en lo habría hecho en el frío helado.

Comienza la era de la grabación acústica

Los primeros éxitos en la grabación de sonido tardaron mucho en llegar antes de finales del siglo XIX. En la Exposición Universal de París de 1867, el poeta y filósofo francés Charles Cros (1842-1888) presentó al público un telégrafo automático.

Este dispositivo ya tenía las características de diseño básicas del fonógrafo desarrollado por Thomas Alva Edison (1847-1931) en 1878, pero aún no podía grabar ningún tono.

El 18 de julio de 1877, Edison logró por primera vez capturar y reproducir la voz humana. Usó una membrana con punta de aguja que colocó sobre una tira de papel recubierto de parafina. Pronunció la palabra «Hola» en voz alta en la membrana. Cuando volvió a pasar la aguja sobre la tira de papel, pudo escuchar en silencio lo que se había dicho antes.

Le pidió al mecánico de precisión suizo Kruesi que construyera el primer fonógrafo basado en sus bocetos. Un rodillo de acero cubierto con papel de aluminio servía como portador de sonido. Algunos de los dispositivos todavía funcionan hoy: si gira la manivela y habla en el embudo al mismo tiempo, la aguja presiona braille en el rodillo, que luego se puede reproducir.

La imagen muestra al inventor Thomas Alva Edison con el fonógrafo.

Thomas Alva Edison (1847-1931) y su fonógrafo

Discos de gramófono costosos

El emigrante alemán Emil Berliner desarrolló otro portador de sonido en los Estados Unidos en 1888: el disco de goma dura. En 1897 salieron al mercado los primeros discos de goma laca. Este disco redondo constaba de una mezcla de goma laca, harina de roca, hollín y fibras vegetales.

La grabación de discos siguió siendo una técnica cara durante muchos años. En 1904, el precio de un disco de gramófono era la impresionante cifra de 2,50 marcos. Eso era mucho dinero en un momento en que un kilo de carne de res costaba 1,42 marcos y el salario mensual promedio era de 50 marcos. Sin embargo, la invención del disco shellac marcó el nacimiento de una nueva rama de la industria.

En 1922, el proceso de fundición de cera, que se había utilizado para la producción de placas desde 1897, fue reemplazado por el llamado sistema de matriz, también conocido como el «proceso padre-madre-hijo».

Este método tenía la ventaja de que las matrices se podían utilizar para la duplicación con la frecuencia deseada. Por lo tanto, los discos podrían producirse de forma más económica y rápida. Las formas de cera, por otro lado, se perdían con cada copia realizada.

Emil Berliner con su gramófono, foto alrededor de 1888

Emil Berliner desarrolló el registro en 1888

Almacene ondas de sonido en un portador de sonido

En 1924, Bell Telephone Company desarrolló el proceso de grabación electroacústica, que inició una nueva era para la industria discográfica. En este proceso, las ondas sonoras son registradas por un micrófono y convertidas en voltaje eléctrico alterno.

A continuación, las señales eléctricas se almacenan en forma de imagen gráfica como un patrón analógico, es decir, en forma de amplitud, y se pueden copiar en un registro. Cada copia representa la señal de salida. Pero eso también significa: cuanto más a menudo se copia una imagen, peor se pone.

En 1926, el primer amplificador estaba disponible con la invención de tubos y convertidores eléctricos. Ahora ya no tenía que amplificar las ondas de sonido con un embudo de gramófono, sino que podía cambiar al método de grabación y reproducción eléctrica mucho más efectivo.

Vinilo – el fin de los discos de goma laca

Otro hito en la historia de los portadores de sonido fue la invención del disco de vinilo en 1948 por el físico húngaro-estadounidense Dr. Peter Carl Goldmark (1906-1977). Ese mismo año, la compañía discográfica estadounidense Columbia presentó el primer disco de plástico con microsurcos y 33 revoluciones por minuto. Este disco de 30 centímetros se llamó «disco de larga duración» o, en la traducción alemana, disco de larga duración (LP).

La empresa estadounidense RCA Victor lanzó el disco sencillo en 1949. Tenía un diámetro de 17,5 centímetros a 45 revoluciones por minuto. La introducción del vinilo como material portador de sonido significó el fin de los discos de goma laca, que eran mucho más sensibles y costosos. EMI fue la última empresa en detener la producción en 1958.

En el mismo año, la estereofonía fue declarada técnica de grabación obligatoria en Deutsche Grammophon. Los primeros experimentos con esta tecnología, que crea una impresión de sonido espacial, ya se habían llevado a cabo en 1929 en la empresa de radiodifusión alemana.

En 1960, los LP en estéreo representaban el 25 por ciento de las ventas totales de discos. A partir de 1967, la EMI británica produjo todos los nuevos lanzamientos solo en estéreo.

Dado que los nuevos discos estéreo eran compatibles con mono y también transmitían una experiencia de sonido espacial, no hubo problemas con el lanzamiento al mercado. Podía escuchar grabaciones estéreo en un tocadiscos mono y viceversa sin ningún problema.

Discos singles de vinilo.

Discos de vinilo

La cuadrofonía – una falta

Los llamados registros cuadrofónicos se produjeron entre 1971 y 1978. La cuadrofonía era un proceso de reproducción de cuatro canales que se utilizó para mejorar la percepción espacial en comparación con el sistema estéreo.

El problema técnico era que los surcos de un disco solo podían acomodar dos canales. Primero, las cuatro señales de salida tuvieron que combinarse en dos canales. Al reproducir un registro cuadrofónico, los dos canales del registro tuvieron que volver a convertirse en cuatro canales.

La industria desarrolló ocho sistemas diferentes para esto, de los cuales solo dos pudieron prevalecer: el método de matriz SQ de CBS / Sony y el método CD-4 de JVC. Pero incluso estos dos sistemas no eran compatibles entre sí. Como resultado, el método de reproducción cuadrofónica encontró pocos compradores y la producción se interrumpió a fines de la década de 1970.

Solo en los últimos años ha reaparecido la cuadrafonía como sistema de sonido envolvente en el área de las transmisiones de cine, video y televisión. La separación de canales ahora se realiza de forma digital.