El secreto de la escritura maya

Representación esquemática de cuatro personajes mayas.

Durante mucho tiempo, el mayor misterio de la cultura maya fue la escritura. Independientemente del enfoque que utilizaran los investigadores para intentar descifrarlo, no existía una solución única para todos. No fue hasta la década de 1950 que el secreto se descubrió lentamente. Poco a poco, los expertos interpretaron los signos mayas. Pero aún quedan signos cuyo significado se desconoce.

Un obispo destruye las huellas

Una de las principales razones por las que se sabe tan poco sobre los mayas es porque los españoles conquistaron la tierra en el siglo XVI. Invadieron el imperio maya y se propusieron el objetivo de convertir a los mayas al cristianismo con todas sus fuerzas.

El obispo Diego de Landa alcanzó una notoriedad particularmente triste: en 1562 hizo destruir altares, cuadros y rollos de los mayas en una operación de destrucción a gran escala. Solo han sobrevivido cuatro manuscritos, que hoy solo dan un pequeño vistazo al pasado maya. Los cuatro manuscritos, también conocidos como códices, se encuentran ahora en Dresde, Madrid, París y Ciudad de México.

Después de todo, el obispo español tenía tanta visión de futuro que hizo algunas notas sobre la interpretación de la cultura maya. Esto incluyó un intento de descifrar los personajes. Sin embargo, esto no tuvo mucho éxito porque se basó en la suposición de que cada carácter corresponde a una de nuestras letras. Después de todo, esto permite concluir que ya 500 años después de la desaparición de la avanzada civilización maya, se perdió todo conocimiento de su escritura.

Códice Maya.

Escenas de sacrificio en el Codex Fejervary-Mayer

Años de perplejidad

Hasta la fecha se han encontrado alrededor de 800 personajes diferentes. Y tomó mucho tiempo descifrar su significado. Dado que el enfoque de letras no condujo a ningún resultado, los científicos opinaron durante mucho tiempo que los caracteres eran símbolos independientes que debían entenderse.

Luego, a otros investigadores se les ocurrió la teoría de que los signos, como nuestra escritura, tienen una relación directa con el lenguaje: interpretaron los signos como signos fonéticos. Así como el sonido «aah» está representado por la letra «A» en nuestro país, los caracteres mayas también deben representar diferentes sonidos. El ruso Yuri Knorozov fue uno de los primeros en formular este enfoque en la década de 1950 y fue atacado violentamente por otros investigadores por ello.

Ahora se acepta generalmente que la escritura maya es un híbrido. Consiste en parte en símbolos, los llamados signos ideográficos, pero también en parte en signos fonéticos.

Sin embargo, estas no son letras, como en nuestro guión. Tomó mucho tiempo descubrir que los mayas representaban sílabas enteras con sus caracteres. Solo después de este conocimiento fue posible descifrar cada vez más caracteres.

Realizaciones aterradoras

Más de la mitad de los caracteres mayas ahora se consideran descifrados. Y eso cambió mucho la imagen de la cultura maya. Los mayas, que alguna vez se pensó que eran amantes de la paz y cercanos a la naturaleza, resultaron ser exactamente lo contrario: eran evidentemente extremadamente belicosos y muy brutales. El sacrificio humano estaba a la orden del día. Las guerras a menudo se libraban con el único propósito de tomar prisioneros para rituales de sacrificio.

Al descifrar el guión, también se podía conocer la estructura de la sociedad. Debe haber habido una especie de nobleza en todas las ciudades importantes. No está claro cómo exactamente se delimitó esto y quiénes pertenecían a él.

En muchos casos, sin embargo, fue posible investigar la estructura de los gobernantes de las dinastías individuales en gran parte sin lagunas. Pero los nombres de muchos gobernantes se tradujeron incorrectamente durante mucho tiempo, lo que en nuestro idioma dio lugar a resultados como «croissant ahumado», «Sr. Kakao» o «dieciocho conejos». Estos resultados son ahora más que puestos en duda por algunos investigadores.

Según los últimos hallazgos, se dice que el «Sr. Kakao» se llamaba Jasaw Chan K’awiil (por ejemplo, «chaßau tshan k-awiel»), que significa «el dios K’awiil que barre el cielo» en alemán. Y «Dieciocho conejos» también está mal traducido. Su verdadero nombre era Waxaklajun Ub’aah K’awiil (sobre «waschaklachun ubach k-awiel»), en inglés: dieciocho manifestaciones del dios K’awiil.

28 personajes mayas tallados en madera del año 741 d.C.

Personajes mayas de Tikal tallados en madera