El Señor Arturo Conan Doyle

Sir Arthur Conan Doyle escribiendo en el jardín

Arthur Conan Doyle se hizo famoso con el personaje de ficción Sherlock Holmes. Escribió cuatro novelas y 56 cuentos sobre el maestro detective de Londres y, sin embargo, mantuvo una relación ambivalente con él.

El camino para convertirse en médico y escritor aficionado

Arthur Ignatius Conan Doyle nació el 22 de mayo de 1859 en la capital escocesa, Edimburgo. El niño recibió poco amor y atención de su padre, Charles, un alcohólico crónico.

Su madre, María, era diferente: era una ávida lectora de libros y una excelente narradora de historias, y le legó al niño el talento que lo haría mundialmente famoso.

Doyle dijo más tarde en retrospectiva que la narración de su madre fue capaz de difuminar las líneas entre la fantasía y la realidad cuando era niño.

Cuando tenía nueve años, Arthur fue enviado a un internado en Inglaterra. Era muy popular entre sus compañeros de clase. Podía contar historias maravillosas y, por lo tanto, a menudo estaba rodeado de sus compañeros de clase.

En 1876 Arthur se había graduado de la escuela a la edad de 17 años y regresó a Edimburgo, donde comenzó a estudiar medicina con gran ambición.

De los profesores, los jóvenes estudiantes quedaron particularmente impresionados por el Dr. Joseph Bell. Este médico y profesor universitario tenía excelentes poderes de observación, una mente analítica y una lógica cautivadora, cualidades que más tarde también distinguieron al personaje ficticio de Doyle, Sherlock Holmes.

Incluso durante sus estudios, Doyle probó suerte escribiendo: su misteriosa historia «El misterio de Sasassa Valley», que se basó en gran medida en las espeluznantes historias del escritor estadounidense Edgar Allan Poe, se publicó en una revista local de Edimburgo.

Cuando Doyle también pudo vender un segundo trabajo temprano, se dio cuenta, como diría más tarde, de que se podía ganar dinero de otras formas que no fueran como médico.

Una ilustración en blanco y negro.  Sherlock Holmes y el Dr.  Watson se sienta en sillas a una mesa.  Holmes saca su reloj de bolsillo.

Holmes y el Dr. Watson

El éxito llegó con Holmes

Antes de que Arthur Conan Doyle se dedicara exclusivamente a la escritura, primero completó sus estudios de medicina y obtuvo su doctorado.

El joven médico aventurero encontró su primer trabajo a bordo de un barco. Ya durante sus estudios había prestado atención médica a la gente de mar en un cazador de focas. Las experiencias en el mar más tarde también fluyeron en algunas de sus historias de Sherlock Holmes:

Por ejemplo, «The Black Peter» trata sobre un ex capitán que es brutalmente asesinado con un arpón en su casa. Una bolsa de tabaco hecha de piel de foca conduce al detective principal tras la pista del asesino, un marinero. Después de que Arthur Conan Doyle hubo recaudado suficiente dinero, renunció a su trabajo como médico de barco, se instaló en la costa sur de Inglaterra y abrió una práctica.

En 1885 Doyle se casó con su esposa Louisa y comenzó una familia con ella. Además de su trabajo principal como médico, Doyle también redescubrió su antigua pasión por la escritura:

A principios de 1886 comenzó una obra que cambiaría su vida: una novela policial sobre un detective y su asistente, un médico. Esta historia se publicó en una revista navideña, el Anuario de Navidad de Beeton, a fines de 1887 con el título «Un estudio en escarlata». Arthur Conan Doyle recibió el equivalente a 150 euros como tarifa de reimpresión.

Los dos personajes principales de la historia son Sherlock Holmes y el Dr. Watson. Doyle no había planeado más episodios con ellos dos. El escritor aficionado prefirió volverse hacia otros temas y soñaba con ganar reconocimiento como autor de libros de no ficción con sus obras históricas. Pero el destino lo entendió de manera diferente con el médico y el escritor.

Por casualidad, «Un estudio en escarlata» cayó en manos de un editor estadounidense. Probablemente reconoció el potencial que había en él y envió a un representante de la editorial a Doyle para negociar con el médico sobre la continuación de la historia de detectives. El resultado de esta negociación, que tuvo éxito para la editorial estadounidense, fue la novela de Sherlock Holmes «El signo de los cuatro», que se publicó en 1890.

A partir de 1891 siguieron más aventuras sobre Sherlock Holmes, que se imprimieron como historias en serie con gran éxito en la revista británica «Strand Magazine». Los casos de detectives criminales se hicieron tan populares que las ventas de la revista se dispararon. Su inventor Arthur Conan Doyle se convirtió en un hombre rico a través de Holmes.

Un libro con una tapa de color marrón claro.  El estampado rojo vino muestra una ilustración y una fuente de la época Art Nouveau.  Es la primera edición en inglés de la novela de Sherlock Holmes.

Primera edición de tapa dura de la famosa novela «El perro de Baskerville»

Muerte y resurrección de un héroe de novela.

Arthur Conan Doyle se había cansado de su personaje en una novela para entonces. Por tanto, planeó su muerte literaria. En «El problema final», también publicado en la revista Strand en 1893, Doyle deja morir a su héroe.

Doyle creía que se había deshecho de su personaje de ficción para siempre. El horror entre los muchos fanáticos de Holmes fue grandioso. Muchas personas usaban vendas negras alrededor de sus brazos como muestra de su tristeza.

Más de 20.000 lectores cancelaron indignados su suscripción a «Strand Magazine». Llovieron airadas cartas de protesta. Se pidió a Doyle y al editor que continuaran con las historias sobre crímenes.

Pero pasarían algunos años antes de que Doyle resucitara al maestro detective. Mientras tanto, se volvió políticamente activo y publicó libros de texto históricos y libros de no ficción. También inventó nuevos héroes en novelas y escribió historias que también se publicaron en Strand Magazine. Aseguraron sus ingresos, pero no pudieron aprovechar la popularidad de un Sherlock Holmes.

En 1900, Doyle se ofreció como voluntario durante un año durante la Guerra de los Bóers (1899 a 1902), que trataba sobre la supremacía británica en las colonias sudafricanas, y sirvió en un hospital de campaña. Su experiencia fluyó en su libro «La gran guerra de los bóers», una crónica de 500 páginas estructurada como un libro de texto para una academia militar.

Por sus servicios como médico militar, fue nombrado caballero por el rey Eduardo VII en 1902 y recibió el título de «Señor». Hubo rumores de que el Rey Eduardo, como muchos de sus súbditos, también un gran fanático de Sherlock Holmes, también persiguió el propósito de este honor de alentar a Doyle a que siguiera adelante con las historias de Holmes. El primer episodio de la novela «El sabueso de los Baskerville» se publicó en «Strand Magazine» en 1901, pero la base de fans estaba sedienta de más.

Doyle, convencido de las altas tarifas que ofrecía su editor, comenzó, a pesar de todas las desganas, a escribir casos de Holmes como una cadena de montaje. Solo un año después, «El regreso de Sherlock Holmes» comenzó otra serie en «Strand Magazine».

Se publicaron un total de cuatro novelas y 56 cuentos del maestro detective, que fueron traducidos a más de 50 idiomas y editados como películas, obras de teatro y obras de radio. Su sueño de ganar reconocimiento como autor de libros de no ficción le fue negado.

Cuando Sir Arthur Conan Doyle murió el 7 de julio de 1930, pasó a la historia literaria como el padre de la figura de detectives más famosa y popular del mundo: Sherlock Holmes.

Una escena de una película en blanco y negro.  Sherlock Holmes con una bata y una pipa de pie en una habitación del ático.  Junto a él, el Dr.  Watson.

Clive Brook como Holmes, Reginald Owen como Watson

Fascinado por lo sobrenatural

Poco después de su primera historia de Holmes, Doyle escribió «El misterio de Cloomber», una novela en la que abordó la posibilidad de sobrevivir después de la muerte. La inclinación hacia lo espiritual que se expresó en esta historia fue a ocupar un lugar cada vez mayor en la vida de Doyle.

Especialmente después de los golpes personales del destino, se ocupó intensamente de lo sobrenatural. Serias experiencias fueron la muerte de su primera esposa Louisa en 1906 y especialmente la pérdida de su hijo Kingsley, quien murió como soldado en la Primera Guerra Mundial.

Doyle se propuso explorar el alma humana inexplorada. Gastó mucho dinero en estudios en este campo. Incluso se convirtió en miembro de la «Sociedad de Parapsicología».

Su segunda esposa compartía esta pasión por lo inexplicable: estaba particularmente preocupada por la transferencia de pensamientos y acompañó a Doyle en sus muchos viajes por la pista de lo oculto.