El Struwwelpeter

La imagen muestra un dibujo original del Dr.  Struwwelpeter de Heinrich Hoffmann.  Como en el título posterior del libro, él ya está aquí de pie con las piernas separadas, vestido con una bata roja, en una especie de pedestal, con el pelo largo y salvaje que sobresale de su cabeza y unas uñas demasiado largas como garras que son al menos tan largo como sus brazos.

Las historias de Struwwelpeter no muestran un mundo infantil ideal, pero son grotescas, crueles y divertidas. Hasta el día de hoy, el libro es controvertido, lo que no quita mérito a su éxito: Struwwelpeter se ha traducido a casi 40 idiomas y alrededor de 60 dialectos.

Escándalo y obra maestra de un neurólogo.

En 1844, el padre de Struwwelpeter, el pediatra y neurólogo Dr. Heinrich Hoffman, en busca de un regalo de Navidad para su hijo de tres años. Está buscando un libro que los niños de esta edad disfruten.

«Pero, ¿qué encontré? Historias largas o colecciones tontas de imágenes, historias morales que comenzaron y terminaron con reglas de amonestación», escribe Hoffmann.

En cambio, prefiere comprar una pila de papel y le explica a su asombrada esposa que quiere escribir un libro para su hijo él mismo. Después de todo, en su práctica solía dibujar historias para sus pequeños pacientes con solo unos pocos golpes para calmarlos y distraerlos.

La primera versión de «Struwwelpeter» está entonces en la mesa de Navidad. El libro es tan bien recibido por amigos adultos y conocidos que Hoffmann finalmente lo publica.

En 1845 aparece bajo el seudónimo de Reimerich Kinderlieb y el título «Historias divertidas y dibujos divertidos para niños de 3 a 6 años». Desde la 4ª edición se le ha llamado «Struwwelpeter». En 1858 se revisaron nuevamente los dibujos.

Reacciones compartidas del público

Incluso durante la vida de Hoffmann, el libro provocó una amplia variedad de reacciones de críticos y lectores adultos. Muchos padres le dicen personalmente a Hoffmann con entusiasmo cuánto disfrutaron sus hijos del libro y que los pequeños se sabían todos los versículos de memoria al poco tiempo.

Otros están horrorizados por el trabajo «escandaloso», que es completamente diferente de las historias lindas e inofensivas que antes se pensaba que eran adecuadas para los niños.

«El libro estropea el sentimiento estético del niño con sus muecas», cita Hoffmann a un crítico. Respondió que eran solo las horripilantes y exageradas ideas las que tocaban el alma del niño.

Cualquiera que solo quiera exponer a los niños a «verdades absolutas» debe finalmente prohibir también los cuentos de hadas como Caperucita Roja o Blancanieves, que en su opinión finalmente conduce al hecho de que las almas de los niños «se marchitan miserablemente».

Herederos de Struwwelpeters

«Die Struwwel-Liese» por el Dr. Julius Lüthje, una contraparte de Struwwelpeter, especialmente diseñada para niñas, que muestra tan drásticamente como el original las malas consecuencias de los bocadillos, la envidia o la vanidad.

Otras obras de este tipo como la «Struwwelpetra» o «Struwwelchen» han sido justamente olvidadas.

Por otro lado, se reeditó una de las peores parodias de Struwwelpeter: la «Struwwelhitler» en idioma inglés, que se publicó en 1941 con el seudónimo de «Doktor Schrecklichkeit».

Los hermanos británicos Robert y Philip Spence de Newcastle, que ya eran bastante mayores en ese momento y estaban entre los mejores ilustradores de su época, se burlan de los grandes nazis. Hitler aparece como «Fidget Adolf», «Gobby» alias Joseph Goebbels tienen los pulgares cortados, y el dictador italiano Mussolini se convierte en «Musso-peep-in-the-air».

Stalin también aparece como el gran Nikolaus, que sumerge a los chicos malos Hitler, Goebbels y Ribbentrop en su barril con tinta roja porque se burlaban del pobre bolchevique. La nueva edición bilingüe de «Struwwelhitlers» de la Berliner Autorhaus salió en 2005 en alemán e inglés.

El hecho de que el número de sucesores de Struwwelpeter no haya disminuido hasta el día de hoy lo demuestra, entre otras cosas, la adaptación «El Mundial de Peter – o historias deportivas y goles divertidos» de 2006. La versión para el campeonato mundial de fútbol en Alemania con personajes como «Jürgen- (Klinsmann) -Guck-in die Luft» e historias como «La triste historia del mal pasaporte» deberían inspirar a los aficionados al fútbol en particular.

El Peter anti-atribulado

Fue y es un culto entre los defensores de la educación antiautoritaria y los partidarios del movimiento de 1968: «Der Anti-Struwwelpeter» del satírico Friedrich Karl Waechter de 1970.

Mientras que en el original de Hoffmann los niños tienen que expiar su estupidez, en Anti-Struwwelpeter son los padres o las autoridades quienes terminan siendo estúpidos.

Por ejemplo, en la versión kaspar de sopa de Waechter: El padre enojado que intenta obligar al hijo desobediente a comer su sopa, tropieza y rompe el mantel con toda la comida.

«Y la madre mira alrededor de toda la mesa en silencio», dice aquí también, solo que la reprimenda silenciosa no parece aplicarse ni a Soup Kaspar ni a Zappelphilipp, sino al padre enfurecido.

Al sastre no le va mucho mejor, que también se apresura a entrar en la habitación de Waechter armado con unas tijeras para cortar los pulgares a los niños lactantes.

«¡Bauz! Entonces se abre la puerta,
y a un ritmo rápido
el sastre salta con las tijeras.
¡Ver! se resbala y cae al vacío
sobre un par de chicharrones de jamón
las frotadas con jabón,
ahora golpea la longitud
contra el banco de la estufa de la madre «.

Las amenazas de sus padres ya no aterrorizan a los niños, sino que se defienden con éxito. Los dibujos grotescos hacen que los educadores estrictos y sus ideales pedagógicos tradicionales, a los ojos del autor, parezcan doblemente ridículos.

Por supuesto, las opiniones también difieren con «Anti-Struwwelpeter». Los lectores conservadores rechazan estrictamente la «Biblia» de la educación antiautoritaria.

El secreto del éxito de las «historias divertidas»

Hay muchas explicaciones diferentes de lo que hace que las historias de Struwwelpeter sean tan atractivas hasta el día de hoy, a pesar de su mensaje educativo tradicional.

Los críticos coinciden en que un atractivo especial reside en las ilustraciones grotescamente exageradas, que ridiculizan subliminalmente la vida cotidiana de los niños. En una inspección más cercana, el mensaje moral de la obra no es tan claro como parece.

La imagen muestra una litografía en color de la primera edición de 'Struwwelpeter' de 'La historia de los chicos malos'.  Se muestra la escena en la que el enojado Niklas mete a los tres niños en un tintero.  Niklas, con un abrigo largo rojo y un sombrero, tiene barba y cabello gris y se ve enorme en comparación con los malos.  Tiene dos de ellos debajo del brazo, sostiene el tercero por la cabeza y lo sumerge en el tintero con una pluma unida a un lado.

Incluso el salvaje Niklas sigue fascinando a los niños hasta el día de hoy.

Sin duda, los pequeños lectores deben ser advertidos de las consecuencias de la imprudencia y la desobediencia infantiles. «El niño sólo capta y comprende lo que ve», escribió Hoffmann en 1876. Pero, ¿cómo encaja en este esquema «La historia del cazador salvaje», que al final tiene que huir del conejito con un rifle en la mano?

También la soledad de los niños en las habitaciones y el hecho de que los padres en Struwwelpeter brillen casi sin excepción por su ausencia no encajan en el patrón de la pura moralidad de la disuasión.

«Konrad, dijo mamá, yo salgo y tú te quedas ahí» en la historia del chupa-pulgares; también «Paulinchen estaba solo en casa». En «Zappelphilipp», la única historia en la que la familia se une, hay una atmósfera opresiva desde el principio:

El padre le habla al hijo «en tono serio»; y «la madre miró en silencio a toda la mesa». Es probable que las finas grietas en la fachada del mundo burgués sean parte del secreto del éxito del libro, al menos a los ojos de los adultos.

Los niños piensan menos complejos. «Para mí, las historias son tan emocionantes», explica una niña de cuatro años cuando se le pregunta qué le gusta de «Struwwelpeter».

De hecho, todas las historias desarrollan una dinámica increíble muy rápidamente. Son precisamente los detalles crueles los que parecen fascinantes y repulsivos para los lectores jóvenes.

Pero las historias son tan exageradas que incluso los niños sospechan que tienen poco que ver con la realidad. «Se supone que el libro evoca ideas de cuento de hadas, horripilantes y exageradas», escribe Hoffmann. Y evidentemente tenía razón al suponer que a la mayoría de los niños les gustaría esto en particular.