El tiburon blanco

Póster de película de "El tiburon blanco": Un tiburón pintado se acerca a un nadador desde abajo con la boca abierta.

El gran tiburón blanco ha tenido un problema de imagen desde 1975 a más tardar: el thriller de Steven Spielberg se emitió este año. «Mandíbulas – Gran tiburón blanco» en los cines. En él, un tiburón salvaje tiraniza un balneario en la costa este de Estados Unidos.

¿Peligro para los humanos?

A partir de entonces, el cartel de la película en el que un enorme tiburón con la boca abierta y atacando a un nadador desprevenido desde abajo fue algo así como el símbolo del gran tiburón blanco: tortuoso, abrumador, peligroso: una máquina de matar. Las secuelas de «El tiburon blanco» y muchos otros imitadores del cine y la televisión continuaron perfeccionando el mal nombre del ladrón del mar.

De hecho, Carcharodon carcharias, el nombre científico del gran tiburón blanco, es una de las pocas especies que pueden ser peligrosas para los humanos como representante de los tiburones caballa. Los grandes tiburones blancos tienen una amplia variedad de alimentos y cazan no solo peces sino también animales más grandes como focas, pingüinos y delfines.

Los humanos no son su presa natural. Sin embargo, el gran tiburón blanco es una de las pocas especies de tiburón que no solo hiere a las personas, sino que también las come. Ya se han descubierto restos humanos en cadáveres abiertos de tiburones.

La mayoría de los accidentes de grandes tiburones blancos son el resultado de una confusión visual. Desde el punto de vista de un tiburón, es decir, desde abajo hacia la superficie del agua, la silueta de un nadador o surfista remando por el agua en su tabla se asemeja a la de una foca. Esto explica los ataques aislados a personas en las playas de California y Sudáfrica, donde el gran tiburón blanco todavía es relativamente común.

Surfer remos a bordo en una ola

Los surfistas se confunden más a menudo con focas

El tiburón suele soltar a su víctima humana después del primer mordisco porque se da cuenta de que no es un animal de presa. Debido al poderoso conjunto de cientos de dientes afilados que pueden morder el doble de fuerte que un tigre, un tigre también puede «Mordida de prueba» ya resultan en lesiones potencialmente mortales.

De hecho, los ataques de tiburones a humanos son muy raros. La Swiss Shark Foundation cita las estadísticas de accidentes de tiburones estadounidenses «Archivo Global Shark Attack» de alrededor de 100 accidentes de tiburones al año «actividades acuáticas no profesionales» como nadar, bañarse y surfear. A modo de ejemplo: en 2018 hubo 115 ataques documentados contra personas en todo el mundo, seis de los cuales fueron fatales.

Para ilustrar la rareza de los accidentes con tiburones, la Shark Foundation ofrece una comparación curiosa e ilustrativa: «Los cocos matan a muchas más personas que las que muerden los tiburones en todo el mundo.»

Escudo con las palabras "Peligro" y la imagen de un tiburón

Alrededor de diez ataques de tiburones a humanos son fatales cada año

Depredador de los mares

La designación «tiburón blanco» en realidad, no es del todo exacto. La parte inferior de los animales, desde aproximadamente las aletas pectorales, es casi blanca, pero el dorso es gris azulado. Como resultado, el gran tiburón blanco es apenas visible para presas como las focas que nadan en la superficie. Los grandes tiburones blancos se consideran curiosos, pero al mismo tiempo son depredadores muy cautelosos que atacan a sus presas principalmente desde una emboscada.

Si el tiburón luego ataca, a menudo dispara hacia arriba a unos buenos 40 kilómetros por hora, perfora la superficie del agua cuando golpea a la presa y, a veces, dispara metros de altura en el aire, fascinante de ver en otra película famosa: «Nuestra tierra» 2008 mostró la espectacular cámara superlenta de un gran tiburón blanco agarrando una foca.

Un gran tiburón blanco salta del agua.

Gran tiburón blanco en la caza de focas

Los grandes tiburones blancos se encuentran entre los gobernantes de los mares y los ganadores de la evolución. Como depredadores, casi no tienen enemigos naturales (solo se puede incluir la orca) y se encuentran en casa en casi todos los océanos del mundo.

Están perfectamente equipados para los requisitos de un depredador marino: sentidos fenomenales, una boca poderosa y un esqueleto de cartílago que les permite nadar de manera flexible y ágil incluso a altas velocidades a pesar de su longitud corporal de hasta seis metros.

Además, gracias a una red especial de vasos sanguíneos, como sus parientes el marrajo sardinero, el tiburón zorro y el marrajo, el gran tiburón blanco puede mantener su temperatura corporal de diez a 15 grados centígrados por encima de la temperatura del agua. Esta es una ventaja decisiva, especialmente en las frías aguas en las que caza, ya que sus músculos son muy eficientes debido al calor.

Gran cabeza de tiburón blanco con la boca bien abierta.

Apariencia aterradora

Cazador y cazado

Como depredador de los mares, el gran tiburón blanco se encuentra en la parte superior de la cadena alimentaria y juega un papel importante en el equilibrio natural de los océanos. Sobre todo agarra presas débiles o enfermas. De esta forma, indirectamente asegura la salud de las especies presa, ya que los animales sanos entonces tienen mejores posibilidades de reproducción.

A diferencia de muchos otros peces, las razones económicas no influyen en la caza del gran tiburón blanco. Sin embargo, como muchos otros tiburones, los animales a menudo terminan como captura incidental o son asesinados por cazadores de trofeos.

Sobre todo, el miedo a las personas a las que también les gustan los choques «El tiburon blanco» y alimentado por un número enormemente exagerado de ataques de tiburones, ha provocado que el gran tiburón blanco haya sido objeto de una intensa caza durante las últimas décadas. La especie ahora se considera en peligro de extinción y está en la lista roja de especies en peligro de extinción.