El último viaje del Hindenburg

El dirigible en llamas Hindenburg

El 3 de mayo de 1937, el «Hindenburg» partió de Frankfurt hacia Nueva York. Es el dirigible más grande y moderno del mundo hasta la fecha. Nadie sospecha que será su último viaje. Porque poco antes del aterrizaje habrá una catástrofe que supondrá el fin de los viajes en dirigible.

Una obra maestra de la ingeniería

El dirigible LZ 129 es el orgullo de la naviera alemana Zeppelin. Junto con su barco hermano LZ 130 – el «Graf Zeppelin II» – es el dirigible más grande jamás construido: 245 metros de largo, con un diámetro de 41 metros y una capacidad de gas de 200.000 metros cúbicos.

Se pueden cargar once toneladas de carga y equipaje. En la era de los viajes en dirigible, el «Hindenburg» se considera una obra maestra de la ingeniería. Es el primer dirigible de pasajeros que cruza el Atlántico.

En realidad, se supone que el Hindenburg está lleno de helio, ya que este gas, a diferencia del hidrógeno, no es inflamable. Pero el helio es raro. Solo EE. UU. Lo tiene en abundancia.

La Marina de los Estados Unidos se niega a entregar helio a Alemania porque Hitler y el Reich alemán se han vuelto demasiado poderosos para los estadounidenses. Hace tiempo que se temía una guerra en Europa. Así que el equipo no tiene otra opción y tiene que llenar el Hindenburg, como todos los demás dirigibles alemanes, con gas hidrógeno.

Dirigible con esvásticas en las aletas de la cola sobre un lugar de aterrizaje

El Hindenburg en su primer vuelo en marzo de 1937

Hotel de lujo volador

En la travesía de dos días y medio a los EE. UU., Los viajeros son mimados con un gran lujo: 15 mayordomos se encargan del bienestar físico de los huéspedes. En el enorme comedor podrá disfrutar de una excelente cocina a la carta. La tripulación incluye cinco cocineros.

El equipo a bordo es moderno y elegante. Hay un servicio de porcelana, manteles, servilletas y cubiertos especialmente hechos.

A pesar del hidrógeno altamente inflamable a bordo, los fumadores no tienen que prescindir de sus camiones. Incluso hay un salón para fumadores, cuyo uso está sujeto a pautas estrictas: un mayordomo maneja los utensilios personales para fumar de los invitados, les prende fuego y controla la puerta para que nadie salga del salón con un cigarrillo encendido.

Debido al riesgo de incendio, la habitación está aislada del resto de la aeronave por una puerta con cerradura. Una ligera sobrepresión permanente evita que el gas entre en el salón de fumadores.

Los camarotes para dormir de los pasajeros se acomodan en dos cubiertas en el cuerpo del dirigible; tienen agua corriente caliente. En la cubierta del paseo marítimo, los viajeros pueden pasear y mirar los vapores que cruzan el Atlántico.

El viaje al extranjero con el medio de transporte más moderno del mundo cuesta 40.000 Reichsmarks, lo que equivale a unos 10.000 euros en la actualidad.

Fotografía en blanco y negro: comedor en un dirigible con mesas y sillas.

Compartimento de pasajeros en un dirigible

Tormentas y tormentas eléctricas al aterrizar

El Hindenburg está propulsado por cuatro motores diesel y puede alcanzar una velocidad de alrededor de 125 kilómetros por hora. En el viaje a Lakehurst, el barco debe lidiar con vientos en contra violentos frente a Terranova y debe reducir su velocidad a 100 kilómetros por hora.

El capitán Max Pruss ordena evitar el mal tiempo. El Hindenburg debería haber aterrizado en la Base Aérea Naval de Lakehurst, Nueva Jersey, hace mucho tiempo. La tormenta retrasó el aterrizaje unas doce horas. El 6 de mayo de 1937, el Hindenburg se acercó al lugar de aterrizaje en Lakehurst, cerca de Nueva York.

Una tormenta eléctrica azota la ciudad. El Hindenburg no obtiene un permiso de aterrizaje y tiene que volver a girar. El dirigible vuela una vuelta de honor sobre Nueva York.

Pero el tiempo se acaba, porque se supone que el Hindenburg comenzará de nuevo a la medianoche, a tiempo para la coronación del rey inglés Jorge VI. para estar de vuelta en Europa el 12 de mayo. Los pasajeros se impacientan. La aeronave se acerca al lugar de aterrizaje por segunda vez.

El Hindenburg se cierne sobre los rascacielos de Nueva York

El Hindenburg poco antes de la catástrofe sobre Manhattan

30 segundos de tormenta de fuego

La tormenta y la lluvia han amainado. El Hindenburg ahora puede aterrizar. Siguen las maniobras habituales: se libera gas, se arroja el lastre.

Aproximadamente cuatro minutos después de que se bajaran las cuerdas de sujeción para el personal de tierra, se produjo un incendio en la popa del barco. Los miembros de la tripulación del barco ven un resplandor rojizo de fuego. A 60 metros hay una pequeña sacudida en el barco, informan testigos presenciales.

«En realidad no se notaba, pero lo noté. En el mismo momento desde la góndola pudimos ver cómo el cielo sobre nosotros se ponía rojo como la sangre», describe más tarde Eduard Boëtius, quien condujo la aeronave en el ascensor cuando aterrizó y el escenario sobrevivió.

«Eso fue una sorpresa. Inmediatamente sentí que era una terrible desgracia. Tan pronto como la punta de la aeronave golpeó, salí corriendo. Debí haber salido en el último segundo, porque todo terminó después de 30 segundos de quemado. «, dice el superviviente Albert Stöffler, el pastelero a bordo.

El fuego se propaga rápidamente. En medio minuto, todo el barco se quemó en una pila de chatarra de aluminio. Los pasajeros y la tripulación están rodeados de llamas. Algunos pueden salvarse saltando de la góndola, aunque a veces con quemaduras.

Los dos últimos capitanes saltan y sufren graves quemaduras. Max Pruss sobrevive, su colega Ernst Lehmann muere al día siguiente de sus heridas. Un total de 36 personas murieron: 13 pasajeros, 22 miembros de la tripulación y un miembro de la tripulación de tierra.

Reporteros de periódicos y fotografías, periodistas de radio y equipos de filmación documentan el accidente del Hindenburg en el lugar. Es el primer desastre que el público ha presenciado tan de cerca. El 6 de mayo de 1937 marcó el fin del tráfico aéreo mundial de zepelines alemanes.

El Hindenburg en llamas y humo

36 personas mueren en el desastre

Teorías sobre la explosión

Hasta el día de hoy, se especula mucho sobre la causa del accidente. También se habla de sabotaje. El capitán Pruss sigue convencido hasta el final de su vida de que ni un fallo técnico ni un desafortunado accidente han destruido su aeronave, sino un asesino.

Una comisión de investigación compuesta por expertos alemanes y estadounidenses no llegó a una conclusión clara sobre qué provocó la explosión. Concluye que la tragedia fue un «caso de fuerza mayor».

La suposición más común sobre el accidente es que un cable se aflojó durante una maniobra de giro brusco poco antes de aterrizar sobre Lakehurst y una fuga rasgó la piel exterior de la aeronave. Se liberó hidrógeno y se mezcló con aire para formar un gas oxhídrico peligroso.

La aeronave se cargó eléctricamente por la tormenta y se descargó cuando las cuerdas de aterrizaje tocaron el suelo. Estaban mojados por la lluvia y, por lo tanto, eran extremadamente conductores. Como resultado, se presume que hubo una fuerte tensión entre la piel exterior y la estructura durante la puesta a tierra.

Se creó una chispa que encendió la mezcla de aire y hidrógeno existente y prendió fuego a la popa del Hindenburg.

Otros creen que el nuevo trabajo de pintura que se le dio al dirigible anteriormente pudo haber causado el desastre. Los científicos descubrieron años después que la conductividad de la pintura era casi nula. Si bien el esqueleto de la aeronave se descargó inmediatamente cuando se conectó a tierra, es posible que la piel exterior no pueda hacerlo, lo que luego provocó la explosión.

Errores de diseño, fuerza mayor, una descarga eléctrica o sabotaje: probablemente nunca se aclarará finalmente por qué el viaje de mayo de 1937 fue el último viaje del Hindenburg.

El dirigible Hindenburg se incendia

El Hindenburg se quema en 32 segundos