Electrofish

Peces alargados en aguas turbias

Los seres humanos percibimos nuestro entorno principalmente a través de nuestros ojos, nariz, oídos y nuestro sentido del tacto y el gusto. Pero la naturaleza ha puesto a disposición de los seres vivos otros sentidos. Muchos peces también tienen el llamado sentido eléctrico.

Los seres humanos percibimos nuestro entorno principalmente a través de nuestros ojos, nariz, oídos y nuestro sentido del tacto y el gusto. Pero la naturaleza ha puesto a disposición de los seres vivos otros sentidos. Muchos peces también tienen el llamado sentido eléctrico. Los electrocitos, células musculares modificadas, pueden generar voltajes eléctricos. Los órganos eléctricos están justo debajo de la piel del pez.

Si están excitados por nervios especiales, se descargan y generan voltajes que crean un campo eléctrico alrededor del cuerpo del pez. En la mayoría de los peces, este voltaje eléctrico es bastante bajo: en el pez cuchillo del Nuevo Mundo, el pez trompa de elefante que lleva el nombre de su extraña apariencia o el lucio del Nilo, que puede generar un voltaje de unos pocos voltios.

Sin embargo, cuando muchos electrocitos están conectados en serie, el voltaje puede llegar a ser tan grande que incluso es peligroso para los humanos. Los peces eléctricos más fuertes, especialmente la anguila eléctrica sudamericana, pero también el bagre eléctrico y las rayas eléctricas, pueden generar voltajes muy altos. Sus células musculares están conectadas en serie como una batería y las sobrecargas de corriente son correspondientemente altas.

Las descargas del bagre tembloroso alcanzan alrededor de los 100 voltios, el rayo eléctrico incluso puede generar voltajes de hasta 200 voltios a corrientes de hasta 30 amperios, lo que es aproximadamente comparable a los 230 voltios de la toma que es común en nuestro país.

Y la anguila eléctrica puede llegar hasta los 600 voltios. Tiene hasta 6000 electrocitos, cada uno de los cuales emite solo impulsos bajos, pero en general la anguila eléctrica, que mide hasta 2,50 metros de largo, puede emitir el voltaje más fuerte de todos los peces eléctricos.

Un rayo de limón en el mediterráneo

El rayo eléctrico puede generar 200 voltios.

Con la ayuda de estas sobrecargas eléctricas, los peces eléctricos pueden aturdir, incapacitar o incluso matar presas u oponentes peligrosos. Si, por ejemplo, el rayo eléctrico descubre un pez presa en el suelo, se acerca a él y le da una descarga eléctrica.

En la piel de los peces hay órganos receptores con los que pueden orientarse a las líneas del campo magnético de la tierra y reconocer presas y depredadores. Los peces perciben el campo magnético de la tierra con sus líneas de campo con mucha precisión a través de este sentido eléctrico.

El campo eléctrico les permite orientarse y comunicarse con sus congéneres a través de señales eléctricas, lo que se vuelve más importante porque muchos peces eléctricos son nocturnos, viven en aguas fangosas y no tienen ojos o tienen retraso en el crecimiento.

A través de estos receptores pueden percibir cambios en el campo eléctrico incluso en áreas pequeñas de alrededor de 0,1 microvoltios. De esta forma, los peces obtienen una imagen espacial exacta de su entorno incluso en la oscuridad. Esto también se aplica a los tiburones, pero solo pueden recibir señales eléctricas. No pueden enviar señales por sí mismos, pero pueden encontrar presas utilizando sus campos eléctricos.