Elefantes

Una manada de elefantes deambula por la sabana.

El elefante es un animal superlativo: puede crecer hasta cuatro metros de altura y con un peso de hasta 7,5 toneladas es el mamífero terrestre más pesado que aún vive. Ningún animal tiene orejas más grandes y, con hasta 400 kilogramos de comida al día, mayor apetito.

Tabla de multiplicar de elefantes

40.000 músculos garantizan que los elefantes no solo huelan con sus trompas, sino que también pueden sentir y tocar. El período de gestación de las hembras es de 22 a 24 meses, el más largo del reino animal, siendo el recién nacido con un promedio de 100 kilogramos el más pesado.

Los biólogos diferencian entre tres tipos de elefantes: el que vive en la mitad sur de África Elefante de la estepa. Con una altura de hasta cuatro metros, es el gigante de su tipo.

La especie de elefante más pequeña a 2,40 metros es nativa del mismo continente: Elefante del bosque vive en las selvas tropicales de África central y occidental.

En la región asiática, como su nombre indica, es el elefante asiático para ser encontrado. Es originaria de India, Sri Lanka y algunas de las islas de la Sonda.

La apariencia de los elefantes africanos y asiáticos es muy diferente: los asiáticos tienen orejas notablemente más pequeñas, dos jorobas en el cráneo y una espalda ligeramente más curvada. Además, solo tienen un dedo agarrador en la punta de su trompa, mientras que los elefantes africanos tienen dos.

También se pueden distinguir por los colmillos: mientras que en África ambos sexos tienen incisivos extremadamente alargados en la mandíbula superior, en las mujeres asiáticas a menudo lo son solo parcialmente o no lo son.

Un retrato de un elefante del bosque

Los elefantes del bosque son la especie más pequeña de elefante

Estudiante modelo

Los científicos siempre se sorprenden de la inteligencia de los elefantes. En 2006, un equipo de investigadores de la American Emory University en Atlanta descubrió que los colosos grises pueden reconocerse a sí mismos en su reflejo.

Lo que los humanos damos por sentado anteriormente solo se probó en el reino animal en simios, delfines y urracas. En la investigación del comportamiento, la prueba del espejo es una indicación de un alto nivel de empatía y la capacidad de actuar por el bien común.

En la misma universidad en 2011, los zoólogos demostraron lo que las observaciones ya habían sugerido: los elefantes pueden resolver colectivamente una nueva tarea. Para este propósito, los científicos construyeron una instalación de prueba en la que un elefante solo podía obtener comida con la ayuda de un conespecífico. Los elefantes entendieron rápidamente y estaban listos para esperar la ayuda de la trompa.

La científica japonesa Naoko Irie de la Universidad de Tokio descubrió que los elefantes son verdaderos maestros de la aritmética. Aunque muchos animales pueden distinguir aproximadamente entre cantidades más pequeñas y más grandes, los elefantes no causan problemas, incluso grandes cantidades y además pequeñas diferencias.

Las mujeres viajan en cuatro elefantes de circo decorados.  Un entrenador se para frente a él.

Básicamente desafiado con trucos

comportamiento social

Mientras que los elefantes toro abandonan su manada después de la pubertad y se vuelven cada vez más solitarios, las hembras permanecen en su unidad familiar por el resto de sus vidas.

La manada está dirigida por una vaca líder. Suele ser el animal más viejo y experimentado. La supervivencia de todos depende de su conocimiento de los mejores lugares para alimentarse y beber agua.

La cohesión en el grupo femenino es fuerte. Se ayudan mutuamente con el nacimiento y la crianza de la descendencia. Se tienen en cuenta los animales viejos y enfermos y, si es necesario, se les ayuda a dar codazos y empujones para volver a ponerse de pie.

El dolor común por un miembro de la manada fallecido nos afecta particularmente a los humanos. Los elefantes a menudo vigilan el cadáver durante días y no parecen querer entender que su pareja estará desaparecida para siempre.

Dos elefantes se paran frente al cadáver de un miembro de la manada.

Los elefantes a menudo lloran a los miembros de la familia fallecidos durante mucho tiempo

Charlas de elefantes

Cualquiera que sea tan social tiene que poder comunicarse bien. Los elefantes pueden gruñir, rugir, ladrar, gruñir y trompeta. Hasta ahora, los científicos han descubierto diez tipos diferentes de sonido.

Además, cada tipo de sonido tiene un significado muy diferente según la versión. De modo que está el rugido del estro de una hembra lista para concebir. Si no hay pareja a la vista, lo usa para convocar a los machos. Si ya ha hecho su elección de pareja, pero está siendo presionada por otro toro, advierte a su elegido con este rugido que actúe rápidamente o que tenga que renunciar al apareamiento.

Dado que los diferentes tipos de sonidos se combinan entre sí, especialmente cuando están emocionados, los elefantes tienen muchas formas de comunicarse. Un lenguaje de elefante tan complejo no nace en la cuna de la descendencia. La zoóloga Angela Stöger-Howarth descubrió que los más pequeños primero tienen que aprender en gran medida.

Para nosotros, los humanos, solo es posible con ayudas técnicas escuchar las conversaciones de los elefantes: dos tercios de los paquidermos utilizan sonidos infrasónicos. Ya no podemos escuchar estos tonos profundos.

Además, los sonidos no solo se propagan por el aire, sino también como ondas sonoras a través del suelo. La estadounidense Caitlin O’Connell-Rodwell ya ha podido demostrar que los animales perciben este llamado sonido sustrato y reaccionan adecuadamente a los mensajes subterráneos.

Cabeza de elefante levantando su trompa.

Saludo fuerte

Elefantes necesitados

Los elefantes son nómadas y deambulan por grandes extensiones de tierra en busca de comida. Pero eso lo hizo difícil. Los asentamientos humanos bloquean sus rutas y ocupan sus zonas de alimentación. Los conflictos son inevitables: los elefantes se comen los campos de los agricultores vacíos, invaden pueblos, matan gente.

Al final, el elefante siempre tiene que ceder. ¿Pero adónde? La experiencia ha demostrado que las reservas naturales individuales se convierten rápidamente en el hogar de una superpoblación de paquidermos. El intento de dejar las rutas de senderismo tradicionales como corredores protegidos para los animales suele fracasar debido a los intereses de la agricultura. En países donde la gente tiene que luchar por su propia supervivencia, el bienestar animal suele tener poca importancia.

Otro problema es el comercio ilegal de marfil. Ya en el siglo XX, la caza de los preciosos colmillos provocó una disminución espectacular de la población de elefantes.

Debido a la Convención de Washington sobre Especies Amenazadas, que solo permite el comercio legal de elefantes y sus productos en casos excepcionales, las poblaciones pudieron recuperarse en algunas regiones.

Un elefante muerto al que le quitaron los colmillos.

Víctima de la caza del marfil