Emigrar a América – de Hamburgo al «Nuevo Mundo»

Fotografía en blanco y negro de la cubierta de un transatlántico con pasajeros.

Unos cinco millones de personas abandonaron Europa a través del puerto de Hamburgo entre 1850 y 1934. Los emigrantes viajaron a Hamburgo desde toda Europa en condiciones a menudo difíciles. Tu objetivo: el «Nuevo Mundo», América.

Vamos a llegar lejos

Las razones de su partida no fueron de ninguna manera románticas por naturaleza: la mayoría de ellos viajaron por pura necesidad, y no todos sobrevivieron a las enormes tensiones y tensiones de la travesía. Las masas de emigrantes eran un buen negocio para las compañías navieras.

Al principio, fueron principalmente los agricultores alemanes empobrecidos quienes tuvieron el valor de emigrar a América. Tras la fallida revolución de 1848, se les unieron muchos intelectuales que tuvieron que abandonar su país por motivos políticos. Los siguieron artesanos y otros grupos profesionales que ya no veían ninguna posibilidad de sobrevivir económicamente en Alemania.

Según el portal de genealogía Ancestry, uno de estos emigrantes era el bisabuelo de la estrella de Hollywood Angelina Jolie: un sastre de Westfalia llamado Josef Kamp.

Las corrientes de emigrantes de Europa del Este llegaron a los refugiados alemanes. Algunos salieron de las dificultades económicas y muchos tuvieron que abandonar su país como resultado de los pogromos contra los judíos. Woody Allen es uno de los famosos descendientes de estos emigrantes judíos.

Cruce peligroso

Incluso si los barcos que iban a Estados Unidos a menudo estaban bien equipados, el viaje fue una prueba para los refugiados. Mientras la gente cenaba y celebraba en la cubierta superior, los refugiados estaban apiñados en condiciones inhumanas en la cubierta intermedia: cuanto más, mejor.

Fue solo gradualmente que algunas disposiciones que se suponía debían regular el transporte de personas. La altura de la cubierta de interpolación se fijó inicialmente en 1,72 metros, luego en 1,83 metros, y se convirtió en la regla que todo emigrante tenía derecho a al menos una cama. Había un baño por cada 50 pasajeros; Las enfermedades pueden propagarse en poco tiempo.

El viaje en un velero duró seis semanas. Los barcos de vapor, que prevalecieron a partir de 1870 y en los que las condiciones higiénicas eran mejores, solo necesitaron dos semanas para el viaje.

Un negocio rentable

Hamburgo se convirtió en un importante puerto de emigración gracias a hábiles empresarios que reconocieron que se podía ganar dinero con los emigrantes. Para atraer suficientes emigrantes a Hamburgo, las grandes compañías navieras de Alemania y Europa del Este anunciaron el transporte a la tierra de posibilidades ilimitadas.

La gente hace colas en los mostradores de venta de billetes en el puerto de Hamburgo, antigua filmación en blanco y negro.

El negocio con los emigrantes

Y no solo las empresas navieras ganaron. Cuando los emigrantes subieron a su barco, finalmente necesitaron refugio, comida y provisiones para el viaje. Los refugiados en Hamburgo proporcionaron puestos de trabajo y aumentaron los ingresos fiscales de la ciudad.

Una ciudad para emigrantes

Cada vez más refugiados llegaban a Hamburgo. Pronto los cuarteles de emigración urbana dejaron de ser suficientes. Cuando debían ser demolidos en 1898, el armador de Hamburgo, Albert Ballin, aprovechó la oportunidad y construyó las salas de emigración que había planeado durante mucho tiempo, que se inauguraron en 1901 y se ampliaron tres años después.

La foto en blanco y negro muestra a los emigrantes durante un chequeo de rutina.

Las investigaciones fueron parte de la cuarentena

Las salas en el distrito de Veddel inicialmente tenían espacio para 1200 y más tarde incluso para 5000 personas. Además de dormitorios y comedores, atención médica y baños, incluso había una iglesia y una sinagoga.

Los recién llegados debían tener su equipaje y ropa limpia en centros de desinfección. Una medida de precaución contra las epidemias, porque Hamburgo sufrió una epidemia de cólera en 1892. En ese momento, la población atribuyó el desastre a los inmigrantes rusos. Todos los que deseaban salir del país tenían que permanecer en cuarentena hasta 14 días antes de que se les permitiera salir.

El destino del viaje

No todos llegaron al destino de su viaje. Especialmente en los primeros días de la emigración, numerosos pasajeros murieron en el cruce. Pero incluso más tarde, cuando las condiciones también se habían vuelto un poco más soportables para los pasajeros entre cubierta, los peligros eran inevitables, como puede verse en el ejemplo del Titanic: cuando el barco se hundió en su viaje de Southampton a Nueva York en 1912, El 75 por ciento de los emigrantes murieron entre las cubiertas. En contraste, solo el 28 por ciento de los pasajeros de primera clase perdieron la vida.

Vista aérea en blanco y negro de Ellis Island frente a Nueva York.

Primer puerto de escala: Isla Ellis frente a Nueva York

Incluso aquellos que hicieron el viaje sin problemas no llegaron a su destino. Porque en Estados Unidos el procedimiento de exámenes y desinfección comenzó de nuevo, y algunas personas que no habían sido encontradas sanas fueron devueltas.

Los demás habían logrado la meta de sus sueños, para ellos se trataba de encontrar su camino en un nuevo país con un nuevo idioma. No todos lo lograron, pero muchos de los cinco millones de inmigrantes realmente hicieron su fortuna en el nuevo mundo.