Emil Berliner

Emil Berliner está sentado en un escritorio y trabaja en un disco

Emil Berliner, nacido el 20 de mayo de 1851 como hijo de una familia de comerciantes judíos en Hannover, emigró a los Estados Unidos en 1870, donde inicialmente trabajó como contable. En su tiempo libre estaba ocupado con inventos. Por ejemplo, desarrolló una bebida mixta hecha de jarabe, café y chocolate, antes de considerar la física, especialmente los teléfonos.

Los primeros éxitos de Berliner

Emil Berliner pudo capitalizar su afición por primera vez en 1877: vendió un micrófono que había desarrollado por $ 75,000 a Bell Telephone Company.

También experimentó con el fonógrafo de Edison y encontró formas de mejorar: cambió el ángulo entre la aguja y la película portadora en 90 grados, inventando así la grabación de sonido lateral. Este proceso, también conocido como guión de Berlín, hizo posible reproducir un portador de sonido plano.

Esa fue la principal innovación en comparación con el cilindro de fonógrafo de Edison, lo que dificultaba mucho la duplicación de una grabación. Si bien el rodillo de Edison era demasiado caro para una gran cantidad de copias, el sueño de Berliner era construir una nueva rama de la industria que permitiera que su nuevo producto se copiara mil veces.

El 8 de noviembre de 1887 solicitó su patente «Método y aparato para registrar y reproducir sonidos» ante la Oficina Imperial de Patentes, luego de haber patentado su invento el 29 de septiembre de 1887 en Washington.

La hora del nacimiento del «gramófono»

Con un disco plano, Berliner disponía de un portador de sonido completamente nuevo. Este primer disco estaba hecho de chapa de zinc, tenía un diámetro de doce centímetros y corría a 150 revoluciones por minuto. Eso trajo un tiempo de juego de aproximadamente un minuto. Llamó al jugador adecuado para este «gramófono».

En mayo de 1888, Emil Berliner presentó su invento en el Instituto Franklin de Filadelfia. Al año siguiente, llevó el gramófono a Alemania y confió la producción a la fábrica de juguetes Kämmerer & Reinhardt en Turingia.

Gramófono Emil Berliner.

Gramófono de Emil Berliner

Goma laca en lugar de goma dura

A partir de 1890, los discos ya no se fabricaban en láminas de zinc, sino en caucho duro. Sin embargo, dado que el ruido de fondo de estos discos era muy fuerte, inicialmente el disco no se tomó en serio como medio para la conservación de la música.

Eso cambió en 1895. Emil Berliner comenzó a experimentar con una mezcla de goma laca, harina de roca, hollín y fibras vegetales. Esta fue la hora del nacimiento del disco de goma laca.

La goma laca es una sustancia resinosa producida por insectos (Cocus lacca) en una planta específica de las Indias Orientales. El lavado y la refundición crean una materia prima roja ideal para la producción de lacas, barnices y discos. Este material siguió siendo el líder en la industria de los paneles durante casi 60 años.

Entre 1883 y 1895 Emil Berliner fundó dos compañías de gramófono y disco en los Estados Unidos, la primera en Europa en 1898. En Londres la Gramophone Company y en Hannover la Deutsche Grammophon Gesellschaft. Deutsche Grammophon Gesellschaft fue la primera empresa en producir discos exclusivamente. Nació una nueva rama de la industria.

Emil Berliner, inventor del gramófono y el disco, murió el 3 de agosto de 1929 a la edad de 78 años.

Disco de goma laca

Los discos de goma laca eran de una calidad significativamente mejor