Emociones

Una niña riendo.

Las emociones son parte fundamental de nuestro ser humano. Sin ellos, la vida a menudo sería mucho más complicada. Dominan nuestra vida cotidiana, porque la mayoría de las veces evaluamos inconscientemente cada situación con la ayuda de nuestros sentimientos. Al mismo tiempo, facilitan la comunicación con otras personas.

La ciencia en busca del sentimiento

¿Qué son las emociones? Hasta el momento no existe una definición clara y generalmente válida. Hasta la fecha, la ciencia solo se ha basado en definiciones de trabajo, más comparable a la descripción de un fenómeno que a una definición en el sentido real.

Para algunos es un patrón de reacción de estímulo puro que se desencadena por las condiciones ambientales, otros lo ven como una reacción neurofisiológica que solo tiene lugar en el cerebro y que no podemos influir.

Otros opinan que las emociones representan una construcción social, que en definitiva depende del entorno social que nos configura, de qué sentimientos tenemos en determinadas situaciones.

Para seguir el rastro de las emociones, generaciones de científicos se atrevieron a mirar dentro del cerebro. ¿Qué pasa en este órgano que nos hace sentir? Sin embargo, esto no se puede ver cuando se mira un cerebro normalmente. Las secciones de tejido también brindan a los investigadores información sobre la estructura de este órgano, pero apenas brindan información sobre cómo funciona.

Los experimentos de mediados del siglo XX, en los que se colocaron animales, por ejemplo un gallo, un electrodo en el cerebro, se consideraron absolutamente innovadores. Diferentes áreas del cerebro fueron estimuladas por medio de estímulos eléctricos, que desencadenaron reacciones correspondientes como la agresión y la voluntad de luchar, el miedo, el hambre o la sed.

Tales intentos se mostraron, entre otras cosas, en un informe de televisión de la Radio del Norte de Alemania en 1962 y se vendieron con orgullo como «imágenes de valor histórico». Seguro que lo tienen hoy.

Pero incluso estas investigaciones no pudieron realmente responder a la pregunta de qué son las emociones. Sobre todo porque en este momento la opinión generalizada era que los animales solo tienen instintos innatos. Según esta idea, las emociones reales, por otro lado, estaban reservadas solo para los humanos. Una visión que ha cambiado fundamentalmente.

Ilustración de un cerebro humano

¿Qué sucede en el cerebro que nos hace sentir?

El sentimiento abre el camino

Entonces, ¿qué pasa con el sentimiento? Desde un punto de vista biológico, las emociones son patrones de comportamiento complejos que se han desarrollado en el curso de la evolución. Pero, ¿para qué los necesitamos?

Las emociones ayudan para que podamos orientarnos en la vida cotidiana. Tomamos muchas decisiones «en la tripa». Experimentamos esto todo el tiempo, incluso si ni siquiera somos conscientes de ello.

Incluso si queremos sopesar racionalmente y dejar que la razón decida, a menudo es este primer impulso el que nos lleva a una u otra decisión.

Nuestras emociones son un sistema de clasificación que puede estar más o menos bien equipado. No está completo desde el principio, pero se expande y refina constantemente a través de nuestra experiencia diaria. Nada de lo que experimentamos queda sin efecto.

Por lo tanto, para alguien que nunca ha sufrido una pérdida, el término duelo no significará mucho. Por otro lado, cuanto más significativa es la pérdida que sufre una persona, mayor es la sensación de tristeza y dolor.

Cada experiencia que tenemos, todo lo que aprendemos, está vinculado en el cerebro al sentimiento correspondiente que sentimos en esta situación.

Cuanto más intenso es este sentimiento, más claramente permanece anclado en nuestra memoria. Lo que experimentamos se convierte en parte de nuestra experiencia de vida. Cuanto mayor sea esta riqueza de experiencia, más diferenciado se vuelve nuestro sistema de evaluación emocional.

Una mujer joven está sentada a la mesa y mira con tristeza su taza de té.

Cuanto más intenso sea un sentimiento, más claramente se recordará

La emoción y la reacción física son inseparables

Cada sentimiento siempre va acompañado de una reacción física. Cuanto más intensa es la emoción, más claramente reaccionamos. Podemos sonreír o reír. Incluso podemos reír tanto que lloramos. Lloramos de alegría, emoción o porque estamos tristes.

Y, por supuesto, también podemos saber a partir de estas reacciones físicas cómo les va a otras personas. Solo podemos entenderlos a través de su lenguaje corporal, sin palabras.

Esta interacción entre nuestros pensamientos, emociones y nuestro cuerpo está indisolublemente ligada. Los científicos hablan de marcadores somáticos. También se pueden medir en pruebas de laboratorio. Se muestran diferentes imágenes a los sujetos de prueba. Los sensores en la cara registran las reacciones musculares.

Cada vez que las personas de prueba ven imágenes cargadas de emoción, un determinado músculo por encima de la ceja reacciona. Lo mismo sucede cuando se invocan pensamientos desagradables. Con imágenes neutrales o pensamientos positivos, por otro lado, no hay juego muscular.

Experimentamos esta encarnación de los sentimientos todo el tiempo. Sin embargo, a menudo solo nos damos cuenta de ellos cuando son muy pronunciados. Por ejemplo, cuando estamos tan asustados que se nos erizan los pelos de punta, cuando tenemos las rodillas débiles por la emoción o cuando tenemos que ir al baño más cercano. El amor responde con palpitaciones y «mariposas en el estómago».

También es posible revertir este efecto de los marcadores somáticos. Así como los sentimientos afectan nuestro cuerpo, también podemos, a la inversa, influir en nuestros sentimientos con posturas conscientes. Por ejemplo, el miedo o el estrés a menudo nos acurrucan, nuestros cuerpos se tensan.

Una mujer de cabello oscuro se ha puesto la mano frente a la cara, se ve exhausta y decepcionada

La ansiedad o el estrés a menudo nos acurrucan

Cuando nos damos cuenta de esto, podemos enderezarnos, respirar profundamente y sentirnos mejor. Los estudios incluso han demostrado que las personas pesimistas que andan por ahí con una cara pésima tienen la espalda menos perfundida.