Energía geotérmica

Una planta de energía geotérmica en Islandia

El 99 por ciento de la tierra está a más de 1000 grados. Un enorme potencial energético, casi inagotable y siempre disponible, duerme bajo nuestros pies. La energía geotérmica se puede utilizar para calentar edificios y también para generar electricidad.

Modelo Islandia

Pero hasta ahora, la energía geotérmica, fuente de energía respetuosa con el medio ambiente, no ha jugado un papel importante en nuestra combinación energética. El uso no es lo suficientemente económico en todas partes, la tecnología todavía es demasiado inmadura, critican los críticos.

Después de que se dañaron edificios y carreteras en algunas plantas de energía geotérmica, la energía geotérmica en Alemania tiene un problema de imagen.

El ejemplo de Islandia muestra cómo se puede utilizar la energía geotérmica económica y respetuosa con el medio ambiente. Más de 30 volcanes activos, además de géiseres y fuentes termales son signos visibles del enorme potencial geotérmico de Islandia.

Las temperaturas de hasta 350 grados Celsius prevalecen a una profundidad de unos cientos de metros. Más que suficiente para suministrar calefacción al 90 por ciento de todos los hogares mediante vapor caliente.

Al mismo tiempo, el vapor caliente también se utiliza para generar electricidad a través de turbinas en plantas de energía geotérmica.

Islandia quiere que su suministro de energía sea independiente de los combustibles fósiles. El exceso de energía se utiliza para generar hidrógeno, que se considera el portador de energía del futuro.

Por supuesto, las condiciones para el uso de la energía geotérmica en Islandia son únicas gracias a la situación geológica especial con los numerosos volcanes. Pero la energía geotérmica también podría utilizarse en Europa Central. Hay potencial.

Con energía geotérmica en inviernos fríos

También hay una serie de fuentes termales en Europa Central. Los antiguos galos, celtas y teutones ya sabían apreciar la energía geotérmica en los fríos inviernos. Las excavaciones mostraron que los romanos de Pompeya incluso suministraron a las villas antiguas redes de calefacción urbana.

En 1332, se instaló el primer sistema de calefacción municipal del mundo en Chaudes-Aigues, al sur del Macizo Central francés. Y el suelo calentado por vapor fue la base del hecho de que, desde la Edad Media, las verduras se podían cultivar en Toscana incluso en invierno.

Los huéspedes se bañan en las aguas termales de la Toscana

Las aguas termales ya son populares entre los romanos y siguen siendo populares hoy en día.

La planta de energía geotérmica más antigua del mundo.

La historia del uso moderno de la energía geotérmica comenzó en Italia. Aquí es donde se encuentran las placas continentales africana y euroasiática. En Toscana, esto no conduce a erupciones volcánicas, pero el magma se calienta cerca de la superficie, los depósitos de agua subterráneos allí.

El vapor de agua caliente llega a la superficie de la tierra en varios lugares. El conde Piero Ginori Conti lo usó en Larderello en 1913 para la primera planta de energía geotérmica del mundo. El vapor impulsaba turbinas y estas generaban electricidad.

Uso de energía geotérmica en Alemania

Los depósitos de agua caliente cerca de la superficie de la tierra son raros en nuestras latitudes. Pero los propietarios de viviendas también pueden depender de la energía geotérmica en algunos lugares de Alemania. Incluso en invierno, las temperaturas cerca de la superficie del suelo son lo suficientemente altas en algunos lugares para suministrar calor a los edificios.

Este funciona mediante los denominados colectores geotérmicos o a profundidades de 100 a 150 metros mediante sondas geotérmicas. Actualmente hay más de 350.000 sistemas geotérmicos cercanos a la superficie en funcionamiento en Alemania y se añaden alrededor de 20.700 cada año.

Además de estas técnicas de «energía geotérmica cercana a la superficie», también existe la posibilidad de «energía geotérmica profunda». No solo puede generar energía para las redes de calefacción urbana, sino también generar electricidad a gran escala.

Para hacer esto, se bombea agua caliente desde depósitos en capas profundas de rocas o se bombea agua fría a capas de rocas profundas y calientes, donde se calienta, se lleva de regreso a la superficie y se utiliza para impulsar turbinas. Sin embargo, esto a menudo requiere perforar capas muy profundas de la tierra.

Distribución de calor geotérmico a áreas residenciales y comerciales.

Suministro de calor a áreas residenciales y comerciales.

Sin embargo, a una profundidad de 3000 a 5000 metros en algunas áreas de Alemania, se pueden encontrar capas de roca que ya están a 160 grados de temperatura. A tales temperaturas, puede valer la pena operar plantas de energía geotérmica para generar electricidad.

Ya hay 26 centrales eléctricas de este tipo en el norte de Alemania, Baviera, Renania-Palatinado y Baden-Württemberg. Sin embargo, solo contribuyen con el tres por ciento a la proporción de energía generada a partir de energías renovables.

La expansión está siendo impulsada por los gobiernos federal y estatal: ya se están construyendo otras diez plantas de energía geotérmica y 35 más están en etapa de planificación.

Energía geotérmica: ¿tecnología con riesgos?

Algunas plantas de energía geotérmica, como las de Soultz-sous-Fôrets en Alsacia, son ahora proyectos emblemáticos y entregan calor y electricidad de manera confiable. Otros, por otro lado, también han aparecido en titulares negativos y han inquietado a los ciudadanos.

En 2006, por ejemplo, la perforación profunda en Basilea provocó terremotos y daños en casas y calles.

En 2009, una planta de energía geotérmica en Landau, Palatinado, probablemente provocó un mini-terremoto. También aquí los ciudadanos temían por sus pertenencias. Desde entonces, ambas plantas han sido cerradas y en Basilea el proyecto finalmente ha fracasado.

Basados ​​en la experiencia, los ciudadanos, pero también las comunidades en otros lugares, se han unido para formar iniciativas ciudadanas y están luchando por las paradas de construcción. La imagen de la energía geotérmica profunda en Alemania ahora es bastante mala.

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Un pozo geotérmico en Staufen conduce al desastre

Esto también se aplica a la energía geotérmica cercana a la superficie, aunque rara vez ha habido problemas aquí y recientemente casi ningún problema. En 2007, sin embargo, los incidentes de perforación geotérmica en Staufen im Breisgau causaron sensación en todo el país.

En Staufen, todo el casco antiguo se elevó como resultado de la perforación, más de 270 edificios resultaron parcialmente dañados y hubo daños a la propiedad en el rango de millones de dos dígitos.

Desde 2011, se aplican requisitos más estrictos para el uso de energía geotérmica en Baden-Württemberg. Entre otras cosas, existen regulaciones más estrictas y requisitos de calidad para las empresas perforadoras y se han incrementado drásticamente las sumas de los seguros de responsabilidad para que los afectados no soporten la lluvia en caso de daños.

Desde entonces, no ha habido grandes problemas con los proyectos geotérmicos cercanos a la superficie en Baden-Württemberg. Si bien la energía geotérmica cercana a la superficie podría tener un futuro en Alemania, esto sigue siendo cuestionable para la energía geotérmica profunda.

En Renania-Palatinado en particular, muchos proyectos geotérmicos profundos se han detenido por el momento. Es posible que los efectos de la perforación geotérmica en capas profundas de rocas deban investigarse más intensamente, así como el funcionamiento de la propia planta de energía geotérmica.

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