Entrevista: burnout en niños

El psiquiatra infantil Michael Schulte-Markwort inicialmente dudó en transferir un término de psiquiatría de adultos a adolescentes. Pero el número de estudiantes exhaustos en sus horas de oficina está creciendo. Ahora está seguro: «Nuestros hijos se han quemado».

Planet Wissen: ¿Está aumentando realmente el número de niños con agotamiento o simplemente lo está observando más de cerca que antes?

Michael Schulte-Markwort: Esta pregunta no es fácil de responder. Porque se solía asumir que ciertos problemas psicológicos no afectaban a los niños en principio. Hoy sabemos que este no es el caso.

Como director médico de la Clínica de Psiquiatría Infantil y Adolescente del Centro Médico Universitario de Hamburgo-Eppendorf y del Hospital Infantil de Altona, he notado que en los últimos años, cada vez más niños y adolescentes con depresión por agotamiento han venido a mis horas de oficina. Ese es solo otro término para el agotamiento.

El estudio «Comportamiento de salud en niños en edad escolar» bajo los auspicios de la Organización Mundial de la Salud (OMS) también llegó a la conclusión de que alrededor del 30 por ciento de los escolares de hoy se sienten agotados.

¿Cuáles son las razones del agotamiento en los niños?

Siempre es el desajuste entre adaptabilidad y desempeño requerido. Si establece los requisitos lo suficientemente altos, todos terminan agotados. Los niños y los jóvenes se doblegan ante la enorme presión de desempeño que dicta nuestra sociedad hoy.

Están los niños de 9 años que quieren absolutamente hacer la transición a la escuela secundaria, incluso si aprenden más lentamente que el promedio de la clase.

Y cada vez hay más estudiantes de secundaria para quienes un diploma de secundaria con una calificación promedio por debajo de 1.3 no tiene valor. Para poder cumplir con los requisitos, muchos jóvenes trabajan hasta el agotamiento.

Desde que se acortó el tiempo en la escuela secundaria, muchos estudiantes se han quejado de más estrés. ¿Ha contribuido la reforma escolar al aumento del agotamiento entre los jóvenes?

El cambio al Abitur solo después del 12 ° grado no causa estrés en la escuela. En promedio, eso es solo de dos a cuatro horas más de lecciones por semana y, en algunos casos, son solo 45 minutos más por semana.

Sería útil aclarar el plan de estudios, porque los estudiantes todavía tienen que acumular muchos conocimientos superfluos. Y se debe alentar a los maestros a apoyar y alentar a sus estudiantes en lugar de incitarlos a que rindan al máximo.

Muchos profesores transmiten a sus alumnos hoy: «No importa cuánto lo intentes, nunca estaré satisfecho contigo». Siguen estableciendo requisitos más altos para que, al final, solo los mejores y más trabajadores puedan mantenerse al día. Eso, a su vez, tiene mucho que ver con la clasificación de las escuelas y la competencia entre ellas.

Las escuelas miden su calidad por el número de estudiantes que alcanzan un nivel A directo. Este concepto de desempeño es definitivamente el responsable del aumento del agotamiento entre los jóvenes. Si los niños tienen constantemente la sensación de que no cumplen con los requisitos, este es un primer paso hacia la depresión.

Profesor frente a una clase de la escuela.

La presión para desempeñarse en la escuela puede llevar al agotamiento

¿Los padres también están ejerciendo demasiada presión hoy en día en lo que respecta al rendimiento escolar?

Para muchos de mis pacientes jóvenes, los padres se desesperan más porque no logran frenar la ambición de sus hijos.

Recalcan una y otra vez que no esperan obtener las mejores calificaciones y quieren que los niños se relajen más a menudo. Pero eso no sirve de nada si los estudiantes tienen la impresión de que están equipados para un futuro con seguridad económica solo con buenas calificaciones.

Hoy en día, los padres se encuentran a menudo bajo presión en sus esfuerzos por conciliar las exigencias del trabajo y la familia. El miedo al declive social ha aumentado.

Cuando estaba en la escuela, podías conseguir un buen trabajo con un diploma de secundaria. Por parte de los padres seguía siendo: «Deberías tenerlo mejor que nosotros». Hoy en día, a muchos niños les preocupa si podrán mantener el nivel de vida de sus padres.

Muchos niños también tienen horarios ocupados con clubes deportivos y lecciones de música fuera de la escuela. ¿Habría menos a menudo más?

La música y el movimiento son buenos para promover el desarrollo infantil. Por eso no tiene sentido cortar las lecciones de música o los deportes en el club por principio. Finalmente, también existe el buen estrés, conocido como eustress. Casi todo el mundo conoce la sensación de que te estás esforzando pero aún disfrutas de una determinada actividad.

Sin embargo, se debe evitar que los pasatiempos degeneren en estrés negativo, el llamado malestar. Si en el tiempo libre se trata más de interpretación que de diversión, cuando los padres animan al niño profundamente poco musical a practicar el piano todos los días, el esfuerzo puede convertirse en una actitud hacia la vida desde una edad temprana.

Manos de los niños en un piano

Los pasatiempos no deberían degenerar en estrés

¿Cuáles son los primeros signos de agotamiento en los adolescentes?

A menudo es una cadena de cambios: comienza con una disminución en el rendimiento académico, que luego es seguida por un mayor trabajo.

Los niños y adolescentes afectados temen constantemente no poder atender las demandas. La dificultad para conciliar el sueño, la falta de apetito y la disminución del impulso suelen ser el resultado.

Esto, a su vez, conduce a una mayor disminución del rendimiento. Los afectados entran en un círculo vicioso del que ya no conocen la salida. Estos son síntomas típicos de la depresión por fatiga.

¿Qué puedo hacer si, como madre o padre, descubro tales signos en mi hijo?

Es muy importante tomarse estos signos en serio. Los padres deben tomarse el tiempo suficiente para hablar con sus hijos sobre sus problemas. Y busque la ayuda de un especialista o psicoterapeuta lo antes posible.

¿Cómo es la terapia para niños con agotamiento? ¿Existe un patrón?

Por supuesto, ningún paciente es como el otro y con cada joven hay que determinar exactamente dónde comienza la terapia. Sin embargo, se pueden identificar ciertos patrones básicos. Como terapeuta, desarrollo estrategias para hacer que el niño sea más resistente.

Veo cómo puede transformar la angustia, es decir, el estrés negativo, en estrés, estrés positivo y motivador. Junto con los terapeutas del aprendizaje, encuentro formas de permitir que los afectados adopten otras estrategias de aprendizaje para reducir el estrés en la escuela.

En caso de duda, también deben aprender a aceptar el hecho de que los ambiciosos objetivos no se pueden lograr, que no siempre puede haber solo unos en la escuela.

Casi en todas partes tiene sentido reunir a la familia, poner todos los diarios uno al lado del otro y crear islas de puntos en común.

Al principio, muchos jóvenes afectados necesitan antidepresivos para poder romper el círculo vicioso del miedo y el agotamiento y tener la fuerza para volver a mirar hacia adelante. Sin embargo, como regla general, puede dejar de tomar el medicamento después de seis meses como máximo y continuar la terapia sin él.

Madre consuela a su hija

Los padres deben estar ahí para sus hijos cuando se agotan

¿Cuáles son las posibilidades de un tratamiento exitoso?

El historial general en el tratamiento de adolescentes es muy bueno. El tratamiento en caso de agotamiento se realiza exclusivamente de forma ambulatoria. La mayoría de los pacientes jóvenes pueden salir de la terapia después de un año como máximo, a menudo incluso después de seis meses.