Envío de contenedores

Vista sobre el puerto de contenedores en Hamburgo: contenedores y grúas de carga hasta donde alcanza la vista

Los primeros contenedores salieron de gira el 26 de abril de 1956. «Ideal X» era el nombre del petrolero convertido que el transportista estadounidense Malcom McLean había comprado a bajo precio a la Marina de los Estados Unidos.

Una caja de acero viaja por el mundo

«No tengo barcos, tengo camiones en condiciones de navegar», dijo Malcom McLean en ese momento. No tenía idea de qué revolución se suponía que debía desencadenar con su idea tan simple. Diez años más tarde, el primer contenedor fue izado sobre el muro del muelle en el puerto de ultramar de Bremen.

Un año después, la era de los contenedores también comenzó en el puerto de Hamburgo. Dado que el rápido transbordo de mercancías permitió acortar los tiempos de parada de los buques y, al mismo tiempo, aumentar significativamente la utilización de la capacidad del buque, los armadores se interesaron por las cajas portacontenedores para el transporte de carga general. En 1968, fue posible acordar el tamaño estándar de 20 pies para contenedores en todo el mundo.

A día de hoy, las cajas de acero han mantenido sus dimensiones fijas de 6,06 metros de largo, 2,44 metros de ancho y 2,59 metros de alto. Ahora también están disponibles en doble longitud, como contenedores de 40 pies.

El avance triunfal del transporte de contenedores hundió inicialmente las operaciones del puerto de Hamburgo en una enorme crisis estructural. Con la introducción de los contenedores, se perdieron miles de puestos de trabajo en el puerto de Hamburgo. Cada vez había menos que hacer para los estibadores y estibadores, para los hombres de conteo y los capitanes de barco.

Se perdieron muchos trabajos

El puerto de Hamburgo ha superado con éxito esta crisis durante los últimos 30 años. Aunque apenas quedan puestos de trabajo en las operaciones portuarias reales de carga y descarga de mercancías, mientras tanto, más de 150.000 personas han encontrado trabajo en las operaciones portuarias, ya sea directa o indirectamente.

En términos de manipulación de contenedores, el puerto de Hamburgo se encuentra ahora en el tercer lugar en Europa después de Rotterdam y Amberes y en el decimonoveno lugar a nivel mundial (a partir de 2019).

Un conductor de puente grúa necesita alrededor de tres minutos para agarrar un contenedor con el llamado «esparcidor», levantarlo y dejarlo nuevamente en tierra. Las veinticuatro horas del día, alrededor de 2.500 de estas cajas de acero se mueven las veinticuatro horas del día con hasta cinco puentes grúa en turnos. Esto significa que incluso los portacontenedores más grandes pueden volver a salir del puerto después de 24 horas.

El interior de la cabina del conductor de una grúa de carga.

Un conductor de puente grúa necesita alrededor de tres minutos por contenedor.

Parada en boxes en Burchardkai

Con un total de diez amarres, la terminal de contenedores de Burchardkai es la instalación más grande de su tipo en el puerto de Hamburgo. Aquí se pueden descargar barcos con un calado máximo de hasta 15,20 metros.

Una estación de carga, terminada en 2006, asegura una remoción o entrega sin problemas a la terminal de contenedores más grande de Alemania.

Para poder satisfacer la creciente demanda, en 2002 se puso en funcionamiento la ultramoderna terminal de contenedores de Altenwerder. Los vehículos de transporte sin conductor mueven los contenedores a los espacios de estacionamiento designados, donde luego se clasifican en el área de almacenamiento de bloques mediante grúas pórtico controladas por computadora.

Cuando se transporta en camión, el contenedor pasa por una llamada «puerta automática», donde los contenedores se registran por cámara en función de sus números de transporte y se comparan con los datos de transporte registrados previamente. Esta comparación automática de datos significa que los controles administrativos habituales ya no son necesarios.

Difícilmente se puede encontrar gente en esta parte del puerto de Hamburgo. Los pocos que aún existen aquí se agachan a una altura de 40 metros en las estrechas cabinas de las grúas puente o frente a las pantallas de las computadoras en el centro de control.

Solo los azotadores realizan trabajos manuales pesados. Su trabajo es asegurarse de que los contenedores estén estibados de manera segura a bordo y en tierra.

Del uso práctico de las cajas de acero

Los contenedores son extremadamente prácticos, ya que se pueden utilizar para guardar casi todo lo que solía enviarse en sacos, cajas o fardos. La carga a granel, como reproductores de DVD o teléfonos móviles, zapatos para correr o jeans, pero también accesorios para automóviles, máquinas herramientas e incluso productos líquidos, se envían en bolsas de plástico flexibles y selladas en contenedores.

La globalización del comercio mundial sería impensable sin el transporte de contenedores. Se estima que actualmente se utilizan 38 millones de contenedores en todo el mundo.

Con la introducción de las cajas de acero, los costos de transporte podrían reducirse drásticamente. Un contenedor estándar de 20 pies se adapta a alrededor de 10,000 jeans de marca estadounidense confeccionados en el Lejano Oriente.

Todos los costes de transporte desde el fabricante hasta el cliente, incluidos todos los servicios logísticos hasta el usuario final, se estiman en algunos miles de euros por contenedor. Esto significa que la participación total de los costos de transporte por par de jeans ahora se estima en 40 centavos.

En todo el mundo, las estaciones de descarga en las instalaciones del muelle están preparadas para mover los contenedores estándar de 20 pies o duplicar su tamaño. Una vez que los contenedores están en tierra, se transportan al cliente en camión o tren.

Ya no es necesario desembalar y recoger la mercancía en el puerto, sino que se lleva al cliente y se descarga allí. Todo esto ahorra tiempo y dinero.

Más de 90 millones de toneladas de carga de contenedores se manejan cada año en las cuatro terminales de contenedores del puerto de Hamburgo. Además, la cantidad de carga general que no se puede desmantelar y empaquetar de una manera amigable con los contenedores es extremadamente pequeña.

Contenedores y camiones de carga en una estación de transbordo

Los contenedores llegan al cliente en camión o tren.

Vienen los mega transportistas

Se considera que la industria tiene mucho éxito y los políticos la han mimado durante años. Muchos inversores han inyectado miles de millones en la industria de la construcción naval con lucrativas opciones de cancelación a través de fondos. Los buques de transporte cada vez más grandes deberían satisfacer la creciente demanda de contenedores. Ahora los primeros megaportadores también están llegando a Hamburgo.

Estos supercargueros pueden transportar más de 14.000 contenedores. Si estos cargueros quieren hacer escala en Hamburgo con un calado máximo de 16,50 metros, entonces es inevitable otra profundización del Elba. Por otro lado, protestan los ecologistas, que cuestionan los cálculos de necesidades de la industria portuaria y advierten del daño ambiental que ocasiona la profundización del Elba.

Sin embargo, la tendencia hacia portacontenedores cada vez más grandes es inconfundible. Hasta ahora, la mayoría de los barcos de la clase denominada «PanaMax» todavía están en uso. Se trata de cargueros de contenedores que apenas caben por el ojo de la aguja en el Canal de Panamá.

Tienen una longitud máxima de 294,50, una anchura de 32,50 y un calado máximo de 13,52 metros. La próxima generación de barcos, los primeros gigantes ya navegando por los océanos, se conocen como barcos «PostPanMax».

Uno de estos mega transportistas es el «Emma Maersk» de la naviera danesa «Maersk». Con una longitud de 398, una anchura de 56 y un calado de 16,50 metros, este carguero de contenedores puede transportar alrededor de 14.400 contenedores.

La compañía naviera construyó ocho cargueros gigantes idénticos hasta 2012, 2013 y 2017, cargueros aún más grandes vieron la luz. Los portacontenedores más grandes del mundo ahora pueden transportar más de 23.000 contenedores.

Ver los contenedores de tres barcos que se descargan en una terminal

Terminal de contenedores moderna en Burchardkai