Escarabajo bombardero

El comportamiento defensivo del escarabajo bombardero.

Algunos animales recurren a medios explosivos para defenderse. Como los escarabajos bombarderos, que solo miden entre cinco y siete milímetros. Sin embargo, no se debe jugar con ellos: si están en peligro, provocan una explosión.

Durante mucho tiempo, el escarabajo bombardero se consideró un misterio para los humanos. No fue hasta principios de la década de 1960 que los científicos naturales lograron descubrir su secreto explosivo utilizando métodos microquímicos.

Y el escarabajo sigue siendo de interés para la investigación. Porque quizás el conocimiento para la industria de las armas o la tecnología aeroespacial también pueda derivarse de la criatura explosiva.

El escarabajo no tiene que preocuparse por los últimos resultados de las investigaciones. Siempre lleva consigo todo lo que necesita para su defensa. Dos glándulas dentro de su abdomen alargado son responsables de la producción de hidroquinona y peróxido de hidrógeno.

Cuando el peligro amenaza, el escarabajo bombardero libera las sustancias en una cámara de explosión, donde reaccionan con la ayuda de varios catalizadores. Los catalizadores, en este caso las enzimas catalasa y peroxidasa, convierten la hidroquinona en quinona y el peróxido de hidrógeno en agua y oxígeno.

Este proceso no va de la mano sin generación de calor. Entonces hace mucho calor en el vientre del escarabajo bombardero. Tan caliente que el agua se evapora y se acumula mucha presión en la cámara de explosión.

El escarabajo bombardero finalmente libera la mezcla de gas de su cuerpo con un fuerte estallido. Eso tiene un efecto disuasorio. Sobre todo porque es posible que el escarabajo gire su parte trasera en cualquier dirección hasta 270 grados y así evaluar al enemigo con precisión.

La sustancia, que está hasta 100 grados Celsius caliente y maloliente, golpea al atacante con toda su fuerza. El escarabajo puede liberar hasta 20 explosiones seguidas desde la apertura del último anillo abdominal.

La nube de defensa muestra su efecto hasta una distancia de 30 centímetros. Por lo tanto, los depredadores como los pájaros o las ranas deberían pensar dos veces antes de poner los escarabajos discretos en su menú.