Estaciones espaciales

Estación espacial MIR

A partir de la década de 1970, se construyeron varias estaciones espaciales costosas y exitosas, incluida la legendaria «Mir». Pero al final de su vida operativa, todos volvieron a la tierra. Varias naciones ahora operan conjuntamente la Estación Espacial Internacional (ISS).

La visión

Al principio solo existían en los dibujos de visionarios como Jules Verne, Edward Hale y Wernher von Braun. En 1952 von Braun diseñó para la revista estadounidense «Collier’s» una imagen de una estación espacial con tripulación permanente en forma de una gran rueda, a 1500 kilómetros sobre la tierra. Al girar la estación, debería ser posible trabajar a bordo en una especie de gravedad artificial.

Desde allí, las naves espaciales deberían volar a Marte y la luna. Pero resultó diferente. Los estadounidenses volaron por primera vez a la luna en la nave espacial Apolo entre 1969 y 1972, y solo entonces la idea de una estación espacial en órbita alrededor de la Tierra tuvo otra oportunidad.

Estación de investigación y batalla

Para poder ocupar estaciones espaciales, las cápsulas espaciales tripuladas («Sojuz» y «Apollo») tenían que poder conectarlas y desconectarlas de forma segura. Tanto los primeros vuelos a la estación espacial soviética Salyut-1 (1971) como a la estación estadounidense Skylab (1973-1979) tuvieron que lidiar con tales desafíos técnicos. El vuelo de Soyuz-11 fue fatal para los tres cosmonautas el 30 de junio de 1971.

Mientras que los estadounidenses habían abandonado el plan de una estación de combate militar («Laboratorio Orbital Tripulado») ya en 1969, los cosmonautas rusos volaron cinco veces en misiones militares a las Estaciones 2 a 5 de Salyut entre 1972 y 1977.

Estas estaciones no tenían su propia unidad. La fricción con la delgada atmósfera terrestre aún en órbita los ralentizó, se hundió cada vez más y finalmente se estrelló.

La estación espacial Salyut en el salón de actos

La primera estación espacial Salyut 1 se lanzó al espacio en 1971.

Estación espacial Mir

Con las estaciones Salyut 6 (1977-1982) y 7 (1982-1991) en particular, los viajes espaciales soviéticos adquirieron una experiencia crucial en la construcción de estaciones espaciales recargables en diseño modular. El 20 de febrero de 1986, un cohete Proton llevó al espacio el primer bloque de la estación espacial «Mir».

Con sus computadoras a bordo, dispositivos de control de posición y varias conexiones de acoplamiento y laboratorios de investigación, la Mir representó una nueva generación en el desarrollo de estaciones espaciales. Hasta 1990, la estación constaba de cuatro, desde mediados de la década de 1990 de seis módulos, cada uno del tamaño de un autobús. Esto la convirtió en la nave espacial más grande de su tiempo.

De 1995 a 1998, los transbordadores espaciales estadounidenses atracaron en la estación nueve veces. El 16 de junio de 2000, los cosmonautas Saljotin y Kaerij fueron los últimos en regresar de Mir a la Tierra. A partir de entonces, el funcionamiento de la estación fue abandonado y el Mir fue destruido de manera controlada el 21 de marzo de 2001 en una espectacular misión de choque.

La estación espacial rusa Mir se quema cuando entra en la atmósfera terrestre

El «Mir» se quema cuando entra en la atmósfera terrestre.

La estación espacial internacional (ISS)

Es uno de los grandes proyectos de la humanidad: el puesto científico en el espacio. 16 países están involucrados en la construcción de la Estación Espacial Internacional ISS y con un peso de 400 toneladas es incluso más poderosa que la rueda del cielo que alguna vez diseñó Wernher von Braun.

El 20 de noviembre de 1998, un cohete Soyuz ruso llevó el módulo central «Zarja» a su órbita prevista a una altitud de 400 kilómetros. El 30 de octubre de 2000, la tripulación permanente de la ISS comenzó con el «Crew One» (Shepherd, Gidzenko, Krikalev).

Inicialmente, el calendario era bastante ajustado: en 2004, la mayoría de las partes deberían estar integradas en la estación, incluidos los módulos de investigación europeos y japoneses. Pero el accidente del transbordador espacial estadounidense «Columbia» el 1 de febrero de 2003 detuvo la expansión durante mucho tiempo.

En el verano de 2006, se reanudó el transporte de componentes a la ISS. Estados Unidos, Rusia, la Agencia Espacial Europea y Japón tienen sus propios laboratorios en la ISS. En 2009, la tripulación regular se incrementó de tres a seis personas.

El proyecto ISS podría ser un paso intermedio en el camino hacia la realización de nuevas visiones, como el vuelo tripulado a Marte o la construcción de una estación de investigación en la Luna.

Una imagen de la ISS en su órbita alrededor de la Tierra.

La ISS con el laboratorio científico de Columbus atracado