Evaluación del ciclo de vida de los coches eléctricos

Coches eléctricos en estaciones de carga

La promesa es: con los coches eléctricos se conduce de forma ecológica, sin óxidos de nitrógeno ni emisiones de CO2. El gobierno federal y la industria automotriz confían conjuntamente en los autos eléctricos como la esperanza de la movilidad del mañana. Pero, ¿qué tan ecológicos son realmente? ¿Y qué tan pesada es tu mochila ecológica?

E-cars: la solución del gobierno federal y la industria

Todas las marcas de automóviles alemanas están lanzando ahora modelos eléctricos. «Listo para el sprint electrificado», «Dar forma al futuro» o «Solo eléctrico»: así es como los principales fabricantes de automóviles alemanes anuncian sus coches eléctricos.

El gobierno federal también cuenta con ello: para 2030, se deberían registrar hasta seis millones de vehículos eléctricos en Alemania. Para lograr este objetivo, ha elaborado un paquete de medidas que incluyen bonificaciones de compra, exenciones fiscales y subvenciones para proyectos de investigación.

Coche eléctrico en un punto de carga.

Coche eléctrico en un punto de carga.

La minería de litio en América del Sur está secando los suelos

Pero, ¿hay realmente tanto eco en el coche eléctrico como dice? Echemos un vistazo a la fabricación de las baterías: La materia prima más importante para esto, el litio, proviene principalmente de Sudamérica, de Bolivia.

Para lavar el metal alcalino del suelo, se utilizan enormes cantidades de agua en la región ya seca. La agricultura local está amenazada por el alto consumo de agua. Es probable que la producción de quinua desaparezca de esta región a mediano plazo.

Minería de litio en América del Sur

Producción de litio en Bolivia

La producción de baterías provoca emisiones de CO2

Otro problema con la producción de baterías son las enormes emisiones de CO2: una batería de 100 kWh, por ejemplo, requiere alrededor de 17 toneladas de dióxido de carbono para producirse. Para conseguir las mismas emisiones de CO2, un equilibrio ecológico comparable, un coche de gama media con motor de combustión puede conducir hasta 100.000 kilómetros.

Según esto, las baterías de litio, en términos de balance de CO2, tienen que hacer su trabajo en el automóvil durante años antes de ser superiores al motor de combustión.

Una enorme excavadora con turbinas eólicas en el fondo

Las emisiones de CO2 son un factor importante en el balance energético de la generación eléctrica.

La pequeña diferencia: ¿electricidad convencional o sostenible?

También debes hacerte la pregunta: ¿De dónde proviene la electricidad que se almacena en las baterías? Cuanto mayor es la proporción de lignito en la generación de electricidad para automóviles eléctricos, más se contrae la supuesta ventaja ecológica de la tecnología de baterías sobre el motor de combustión interna.

El motor eléctrico solo puede sumar puntos en términos de balance de CO2 si su electricidad se genera de manera sostenible. Desafortunadamente, el consumo de electricidad a partir de energías renovables fue solo alrededor del 34 por ciento del consumo total en 2018. Por el contrario, esto significa que alrededor de dos tercios de la electricidad provienen de la generación de electricidad convencional, como el lignito y la energía nuclear.

Minería peligrosa de cobalto

Pero eso no es todo: los fabricantes necesitan cobalto para fabricar baterías. La mayor parte proviene del Congo y se extrae allí en condiciones peligrosas e inhumanas, incluso por parte de niños. Además, la extracción de cobalto a menudo conduce al agua ácida de la mina, que envenena el agua subterránea.

Trabajo infantil en la minería del cobalto en el Congo

Trabajo infantil en la minería del cobalto en el Congo

No es tan fácil: la mochila ecológica

La denominada mochila ecológica, es decir, la suma del impacto medioambiental de todos los materiales utilizados en la producción, no es precisamente pequeña en el caso de un coche eléctrico.

Básicamente, aquí se aplica lo siguiente: cuanto más corto sea el rango, más pequeña y liviana es la batería y, por lo tanto, todo el automóvil, es más probable que los automóviles eléctricos entren en la zona verde. Sin embargo, con la misma gama, la conclusión es que no son más respetuosos con el medio ambiente que la nueva generación de motores de gasolina o diésel.

NUESTRAS FUENTES

• Ministerio Federal de Medio Ambiente, Conservación de la Naturaleza y Seguridad Nuclear: Promoción de la electromovilidad
• Agencia Federal de Medio Ambiente: Energía renovable en cifras