explosivo

Dos hombres en el otoño, en el fondo una nube de fuego

Los explosivos destrozan casas, sacuden montañas y derrumban torres. Cuando explota, no se deja piedra sin remover: es energía concentrada. Las fuerzas de una explosión explosiva han fascinado a la gente durante miles de años.

Pólvora china

La explotación de la energía explosiva química trajo a la gente tanto progreso técnico como un sufrimiento indescriptible. Los chinos dejaron que se rompiera ya en el siglo X. Los alquimistas ingeniosos fueron los primeros en reconocer que la mezcla de salitre, carbón y azufre contenía fuerzas explosivas e inventaron la pólvora.

Los cohetes de fuegos artificiales y los artefactos incendiarios se esparcieron rápidamente por todo el país. Los proyectiles silbantes y rociadores se utilizaron no solo para la diversión general, sino también para disuadir a los enemigos.

Con gran éxito: sobre todo, los tubos de bambú llenos de pólvora eran temidos y pueden describirse como los primeros lanzallamas de la historia.

Desde Asia, la pólvora inició su marcha triunfal hacia Europa. Cada vez más viajeros comerciales regresaron a su tierra natal en el siglo XIII sabiendo sobre la mezcla explosiva. Pero mientras tanto, los primeros expertos en explosivos también habían logrado éxitos iniciales en el mundo occidental.

El monje franciscano inglés Roger Bacon (1214-1294) escribió: «Sea el peso total de treinta, pero de salitre tome siete partes, cinco de madera de avellano joven y cinco de azufre, y causarás truenos y destrucción si haces el arte saber. «

La batalla de Pavía de 1525: una pintura muestra la explosión de un depósito de municiones

Uso de explosivos en la Edad Media

El arte de fabricar explosivos pronto fue conocido por todos los pueblos del continente europeo, por lo que los ejércitos del siglo XIV ya se enfrentaban con cañones de metales pesados. El fuego se disparó inicialmente con flechas, luego con bolas de piedra. La pólvora proporcionó el impulso para las peligrosas municiones.

Durante siglos, la mezcla de salitre, carbón vegetal y azufre siguió siendo el único explosivo conocido. Luego, con nitroglicerina y dinamita, comenzó una nueva era en la historia de los explosivos.

Dinamita Milestone

Con la invención de la dinamita, Alfred Nobel (1833-1896) hizo un gran avance en la investigación de explosivos. Como maestro de un imperio de explosivos, pronto se ganó una nariz de oro.

Nobel no era de ninguna manera el único que había soñado con un explosivo seguro y altamente explosivo. El químico turinés Ascanio Sobrero (1812-1888) se encontró con la nitroglicerina, una sustancia con un enorme poder explosivo, ya en 1846.

La mezcla de glicerina, ácido sulfúrico y nítrico fue explosiva como ningún otro agente antes. Sin embargo, Sobrero no logró domesticar su invento. Incluso con el más mínimo impacto, el líquido incoloro se incendió.

El creador de la nitroglicerina experimentó el lado oscuro de su descubrimiento de primera mano. Graves heridas en el rostro marcaron al investigador de explosivos hasta su muerte.

Nobel escapó a tal destino. Logró construir un explosivo que era seguro de manejar y, por lo tanto, valioso para la industria a partir del impredecible líquido. Para ello, en 1866 mezcló nitroglicerina con kieselguhr, una arena hecha de esqueletos de microorganismos en el mar. La masa resultante se pudo dividir y transportar sin problemas.

Envuelto en papel de parafina y equipado con una mecha, se podrían obtener fuerzas previamente desconocidas del nuevo explosivo. Incluso entonces, se dice que el poder explosivo de la invención de Nobel fue cinco veces más fuerte que la pólvora. ¡Una sensación! Nobel llamó a sus explosivos dinamita, porque la palabra griega «dynamis» significa fuerza.

Fotografía en blanco y negro: cuatro mujeres armando cartuchos de dinamita

Fabricar explosivos se convierte en trabajo de fábrica

Utilidad civil

El uso de explosivos tiene muchas facetas: el material explosivo se utiliza en la construcción de túneles y canales, así como en la demolición de edificios. La invención de Nobel hizo posibles proyectos con los que los constructores ambiciosos solo podían soñar antes.

La historia de la construcción del Canal de Corinto, que separa el continente griego de la península del Peloponeso, lo deja particularmente claro: mientras que el emperador romano Nerón (37-68 d.C.), a pesar del trabajo de miles de esclavos en el proyecto de construcción, se mordió los dientes. La finalización del canal a finales del siglo XIX fue pan comido gracias a la dinamita. Durante solo dos años, de 1891 a 1893, los servicios de emergencia trabajaron en la finalización de la nueva vía fluvial de seis kilómetros de largo.

Los explosivos no solo ayudan a realizar nuevos proyectos de construcción, sino que también destruyen edificios antiguos en cuestión de segundos. Hoy en día, los explosivos se utilizan de forma habitual en los trabajos de demolición.

Una casa de varios pisos cae hacia un lado cuando estalla

Explosivos rompen edificios

Donde antes había una casa o una planta industrial, un poco más tarde solo hay escombros y cenizas: el gerente de demolición lo hace posible. Su trabajo es estresante y cada demolición debe planificarse cuidadosamente.

Cuando explotan edificios en áreas densamente urbanizadas, se cuida mucho de que las casas o torres no exploten incontrolablemente en todas direcciones. Deberían colapsar en un espacio pequeño. A menudo, el maestro de explosivos debe tener varios miles de ojivas colocadas.

Para lograr un rendimiento explosivo óptimo, las ojivas no se colocan simplemente sueltas en la estructura. En cambio, los trabajadores perforan una cavidad en las paredes para chorrear para cada cuerpo de voladura individual.

Después de estos preparativos, la persona autorizada para hacer voladuras puede presionar el botón rojo de su máquina de voladura. La explosión de los explosivos arrasa el edificio hasta los cimientos.

Explosivos militares

El arsenal del horror apenas conoce límites en la actualidad. Cuando caen bombas y se disparan disparos, intervienen explosivos militares. Uno de los explosivos más conocidos utilizados en la guerra es el trinitrotolueno (TNT). En 1863, el químico alemán Joseph Wilbrand produjo la sustancia altamente explosiva por primera vez.

Como relleno de granadas, la sustancia se volvió cada vez más importante en la industria armamentística alemana a principios del siglo XX. Con una velocidad de explosión de nueve kilómetros por segundo, estuvo buscando una cerilla durante mucho tiempo. Mientras tanto, sin embargo, este rendimiento récord también se ha visto ensombrecido por sustancias aún más eficaces.

Desde el descubrimiento de los primeros explosivos, el rango de acción de las armas ha aumentado: la fuerza explosiva se cobra cada vez más muertes. 8.200 kilogramos de explosivos, por ejemplo, permanecen inactivos en la «Bomba explosiva de artillería masiva» (MOAB) de la Fuerza Aérea de Estados Unidos.

El ejército estadounidense demostró de manera impresionante su poder destructivo en una caída de prueba en marzo de 2003. Una nube en forma de hongo de 300 metros de altura se disparó después de la gran explosión. La gigantesca ola de presión devastó un tramo de tierra en un radio de 1500 metros.

En 2007, los rusos detonaron una de las bombas convencionales más poderosas del mundo, la «Bomba termobárica de aviación de mayor potencia» (ATBIP). Es una bomba de vacío que desencadena una ola de calor y presión particularmente duradera. La fuerza de la explosión es comparable a la de una bomba atómica, pero sin utilizar materiales radiactivos. El poder explosivo corresponde al de 44 toneladas de TNT.

Se está preparando un misil MOAB (Massive Ordnance Air Blast) para una prueba

Las bombas son cada vez más pequeñas, pero tienen más poder explosivo.

Los explosivos no solo explotan en combate abierto. La sustancia letal a menudo acecha en el suelo durante años, esperando pacientemente a su próxima víctima. Las organizaciones de derechos humanos llevan décadas concienciando sobre los peligros de las minas terrestres. Las minas terrestres son pequeños artefactos explosivos que son activados involuntariamente por la propia víctima. Si su detonador está cargado con cierto peso, el contenedor lleno de explosivos explota.

Explosivos en uso terrorista

No solo los gobiernos y los rebeldes usan explosivos para lograr sus objetivos bélicos. Los grupos terroristas también utilizan las sustancias explosivas. Los explosivos líquidos en particular se han mencionado una y otra vez en las noticias.

Los expertos se refieren a los explosivos líquidos como mezclas explosivas que pueden estar compuestas por componentes muy simples. Los detergentes y fertilizantes artificiales pueden servir como ingredientes bomba, al igual que los productos químicos de la farmacia.

En agosto de 2006, por ejemplo, el servicio secreto británico pudo frustrar los ataques terroristas con explosivos líquidos en aviones de pasajeros. Por este motivo, en la UE está prohibido desde noviembre de 2006 llevar más de 100 mililitros de líquido de una sustancia en el equipaje de mano.

Una bolsa de plástico con líquidos para equipaje de mano.

Desde 2006, solo se permiten 100 ml por líquido en el equipaje de mano.

La amenaza terrorista que representan los explosivos sigue siendo muy actual. Sin embargo, no es nuevo. Porque incluso en la época de Alfred Nobel, los bombarderos explosivos esparcen miedo y terror: en 1881, el zar ruso Alejandro II (1818-1881) murió a causa de un artefacto explosivo.