Faros

Faro al borde de un acantilado

Los faros son los símbolos de la navegación. Por la noche envían misteriosas señales de luz sobre el mar, durante el día se erigen como majestuosos centinelas en la costa. Miles de marinos les deben la vida: las luces intermitentes advierten de peligrosos bajíos, bancos de arena y arrecifes, ayudan a determinar su posición y guían a los barcos hasta el puerto de forma segura.

Los primeros faros

Se puede suponer que los primeros marinos ya utilizaron puntos de referencia naturales como edificios y árboles o incluso antorchas para encontrar el camino hacia su puerto de origen.

Se dice que el primer faro del mundo fue la torre de Pharos, una isla frente a la Alejandría egipcia, construida alrededor del 280 a. C. Fue una de las siete maravillas del mundo y fue gravemente dañada por un terremoto alrededor del 766 d.C. No fue finalmente destruida hasta el siglo XIV.

Los romanos construyeron una densa red de faros en las costas del Mediterráneo hasta el norte de Francia y Gran Bretaña. Construyeron torres de piedra con canastas de fuego en la parte superior. El faro más antiguo que todavía se encuentra en funcionamiento es la «Torre de Hércules» romana construida en el siglo I d.C. Se encuentra cerca de la actual ciudad de La Coruña en la costa noroeste española.

Después de la caída del Imperio Romano, las costas de Europa estaban bastante sombrías: solo se erigieron algunas balizas. Sólo con el auge del comercio marítimo a partir del siglo XII volvió a florecer la construcción de señales de navegación.

Torre de Hércules en la costa gallega

La Torre de Hércules sigue en funcionamiento a día de hoy

Innovaciones tecnicas

Hasta la primera mitad del siglo XIX, las linternas de velas, más tarde llamadas sangre de fuego, todavía se usaban en Alemania: se quemaba madera o carbón en un marco de madera o una torre de piedra al aire libre en una rejilla o en una canasta de hierro . No fue hasta la introducción de la lámpara Argand – una especie de lámpara de queroseno – y el espejo parabólico que se reemplazaron los sistemas históricos.

Se logró otra revolución técnica con la lente de Fresnel: alrededor de 1820, el físico francés Augustin Jean Fresnel desarrolló una lente con prismas que podían agrupar los rayos de luz y dirigirlos en una determinada dirección.

El principio de este enorme y fascinante cuerpo de vidrio, que todavía se utiliza hoy en día, aunque en una forma mejorada, aumentó considerablemente el alcance de la baliza. La electrificación de los faros comenzó en la década de 1920 y se utilizaron lámparas incandescentes como fuente de luz.

Con el avance de la tecnología, fue posible controlar la luz y enviar señales. La secuencia característica en la que parpadea la luz se denomina identificador. Para poder diferenciar entre las balizas se utilizan distintos identificadores, como variaciones de color o duración de la luz.

Lente de Fresnel en un faro

Con la lente Fresnel, el alcance de la luz podría aumentarse considerablemente

Guardián de la luz

No es un trabajo de ensueño para todos: solo en una torre, posiblemente lejos del pueblo vecino, expuesto a tormentas, incendios y otros peligros, el farero cumplió con sus deberes.

No debe olvidarse la gran responsabilidad para con la gente de mar, cuya supervivencia dependía del trabajo de la guardia, es decir, el mantenimiento de la luz nocturna parpadeante. Sin embargo: El término guardián del faro siempre tiene un toque de romanticismo, quizás precisamente porque esta profesión tradicional ya no existe en la actualidad. Cuando se automatizó el último faro en Alemania en 1986, el último guardia también se fue.

Las tareas de los fareros incluían inicialmente la obtención de combustible como leña, turba o carbón y la retirada de cenizas, así como el encendido y seguimiento oportunos del fuego. En el siglo XIX, el trabajo se volvió cada vez más complicado: los guardias tenían que transportar petróleo desde los depósitos a prueba de fuego hasta la linterna, limpiar lentes y mantener la mecánica.

También había fareros, pero la mayoría eran las esposas del cuidador que actuaban como fareros auxiliares. Los hombres y sus familias tenían derecho a un apartamento en la casa del faro, y a menudo había un jardín y establos en el lugar. No era raro que se cultivara un campo porque el salario no era exactamente generoso.

Con la automatización, el trabajo del farero se ha vuelto casi superfluo. Su lugar de trabajo, el faro, también es cada vez menos importante: el radar, el sonar y las ayudas a la navegación basadas en satélites compiten con las señales luminosas. Hoy en día, muchas torres solo sirven como museos, atracciones turísticas o extravagantes edificios residenciales; algunos fueron colocados bajo la protección de monumentos.

Casa de madera de Suecia junto a un faro

El farero solía vivir en la torre o junto a ella.