Fotografía aérea

Vista aérea de una ruina

Mucho antes de que nuestra tierra fuera apuntada y mapeada por satélites, existía la fotografía aérea.

Inicios de la fotografía aérea

El fotógrafo francés Nadar tomó las primeras fotografías aéreas. Estudió medicina en Lyon, pero rápidamente se rindió para convertirse en periodista. Tomó las primeras fotografías aéreas en 1859 desde un globo atado en la Batalla de Solferino. En 1863 tuvo un accidente con su globo gigante «Le Géant» en un viaje de París a Hannover.

Nadar y su esposa resultaron gravemente heridos. Sin embargo, estaba tan convencido de las perspectivas de la aviación que él mismo construyó un dirigible de tornillo y así inspiró a Jules Verne a escribir su novela «Cinco semanas en un globo».

Posteriormente, Nadar fue nombrado presidente de la «Société d’encouragement de la navigation aérienne au moyen du plus lourd que l’air». El objetivo de esta sociedad era promover el desarrollo de máquinas voladoras que, a diferencia de los globos, pudieran controlarse. Su secretario en ese momento: Jules Verne.

Uso militar

Con fines militares, las fotografías aéreas se han utilizado principalmente con fines de reconocimiento desde la década de 1930. Debido a la baja altitud de vuelo, los posibles usos fueron inicialmente limitados, pero tras el desarrollo de los motores a reacción se convirtieron en un instrumento importante en la Guerra Fría.

El avión espía Lockheed U-2, introducido en 1955, podía volar a una altitud de 20.000 metros, lo que lo hacía inaccesible tanto para los misiles tierra-aire como para los cazas enemigos.

El equipo de espionaje originalmente consistía en dos cámaras panorámicas analógicas de alta resolución y se ha ido ampliando con el tiempo. Los desarrollos adicionales de esta máquina todavía están en uso hoy en día, pero serán dados de baja en el futuro debido a los ahorros presupuestarios en el ejército de EE. UU.

imagen en blanco y negro de un avión espía de pie en un aeródromo.

El avión espía U-2

Arqueología aérea

Paralelamente al uso militar, los científicos naturales también se interesaron por la nueva tecnología de alrededor de 1920. La fotografía aérea resultó ser particularmente útil para los arqueólogos.

El primer intento de fotografiar un sitio de importancia arqueológica desde el aire fue realizado en 1906 por el teniente PH Sharpe desde un globo militar. Cuando fue abortado durante un ejercicio, apuntó su cámara con presencia de ánimo al círculo de piedra de Stonehenge debajo.

Hoy en día, la arqueología aérea se utiliza principalmente para examinar monumentos en busca de cambios y para encontrar sitios enterrados bajo tierra.

Dado que las plantas crecen de manera diferente sobre lugares enterrados que sobre terreno virgen, surgen contornos característicos que no se pueden ver desde el suelo. Estas llamadas «características de la vegetación» se fotografían y se utilizan para apoyar las excavaciones.

En Alemania, después de la reunificación, la arqueología aérea se utilizó de manera particularmente intensiva para explorar arqueológicamente la antigua zona de la RDA.

Fotografía aérea no tripulada

Poco antes de la Primera Guerra Mundial, se desarrolló la fotografía de palomas mensajeras. Las palomas mensajeras estaban equipadas con una mini cámara activada por tiempo. La tecnología debería ofrecer imágenes similares a las del globo, pero minimizar el riesgo de pérdida humana. Cuando se implementó en la Primera Guerra Mundial, la tecnología demostró ser inutilizable en la práctica y ya no se usó después de la guerra.

La fotografía de cohetes también se creó antes de la Primera Guerra Mundial. Alfred Nobel patentó un cohete fotográfico en 1896. Sin embargo, solo un ingeniero alemán preparó la tecnología para su uso. Alfred Maul derribó su primer cohete fotográfico en 1904 y perfeccionó la tecnología hasta 1912.

Un cohete equipado con una cámara tomó imágenes desde el suelo en una secuencia cronometrada. Debido a la limitación de la tecnología de cohetes en ese momento, solo era posible tomar fotografías desde una altura de 800 metros.

Esto significó que la tecnología no se popularizó a gran escala. Solo después de que Estados Unidos y la Unión Soviética enviaron los primeros satélites al espacio, se volvieron a tomar fotografías aéreas no tripuladas de la Tierra. El 1 de abril de 1960, los estadounidenses lanzaron TIROS 1, el primer satélite meteorológico, a una órbita cercana a la Tierra.

Dibujo del satélite meteorológico TIROS 1 en el espacio.

TIROS 1 fue el primer satélite meteorológico