Gatos: ¿disparar para proteger a las aves?

Hunter sostiene su rifle de caza en el asiento alto y está atento a la caza.

No todos los gatos tienen nueve vidas. Se vuelve particularmente peligroso para los animales cuando quedan atrapados en la mira de los cazadores. Durante mucho tiempo, se permitió disparar a los gatos si estaban a más de 200 a 500 metros de la casa más cercana. Pero en algunos estados federales ahora está prohibido disparar a los gatos.

Todos los gatos son iguales a la escopeta

La vida de un gato puede ser muy diferente en este país. Alrededor de doce millones de gatos domésticos viven con sus humanos en Alemania: amados, mimados o al menos alimentados regularmente. Se estima que dos millones de gatos viven en la calle, a menudo abandonados, hambrientos o enfermos.

Pero no importa si son tigres llenos o callejeros hambrientos, todos son iguales ante la ley: la caza furtiva de gatos es un caso para la Ley Federal de Caza y las regulaciones más detalladas de los estados federales.

A menos que se indique lo contrario en las leyes estatales de caza, de acuerdo con la ley federal de caza, se puede disparar a los gatos salvajes para proteger el juego. En esta definición, la caza también incluye a las aves.

En Baden-Wuerttemberg, Renania del Norte-Westfalia y Saarland, esto ha terminado. Hace unos años se cambiaron las respectivas leyes estatales de caza, desde entonces se ha prohibido disparar a los gatos allí.

Un herrerillo común en un jardín.

¿Proteges a los pájaros cantores disparándole a los gatos?

No está claro cuántos gatos mueren en Alemania cada año. No hay un registro uniforme a nivel nacional, en algunos estados federales, el número de gatos abatidos no se registra en primer lugar.

Las cifras de Renania del Norte-Westfalia permiten sacar conclusiones: aquí se mataron un total de 7.344 gatos en el año de caza 2014/2015, es decir, antes de la reforma, y ​​10.047 animales en el año de caza 2012/2013.

Un número que hace protestar a los activistas por los derechos de los animales y hace felices a los cazadores. Porque los gatos no solo son mascotas queridas, sino que también odian a los cazadores de aves.

En las islas, los gatos pueden ser peligrosos para las aves.

Nadie sabe exactamente cuál es el número de víctimas de aves en Alemania. En 2013, la revista «Nature» publicó un estudio ampliamente aclamado con figuras de Estados Unidos.

Según este estudio, entre 1.4 y 3.7 mil millones de aves y entre 6.9 y 20.7 mil millones de pequeños mamíferos son asesinados por gatos cada año en los Estados Unidos. Se dice que los gatos domésticos salvajes tienen la mayor parte de ella.

La Asociación Estatal para la Protección de las Aves ha convertido estas cifras: según esto, alrededor de 200 millones de aves mueren a manos de los gatos en Alemania cada año.

Lars Lachmann, el experto en protección de aves de Naturschutzbund Deutschland, considera que esta suma es demasiado alta: «Después de la temporada de reproducción, tenemos un poco más de 400 millones de aves en total. Luego, cada dos aves tendría que ser sacrificada por un gato. »

Un gato está jugando con un carbonero.

Las aves viven peligrosamente en islas como Heligoland

Aún así, las cifras del estudio de EE. UU. Muestran que los gatos juegan un papel relevante en las causas de muerte entre las aves.

«En el continente, ninguna especie de ave se extinguirá a causa de los gatos. Pero en islas como Heligoland o Nueva Zelanda, por supuesto, es algo diferente», dice Lars Lachmann. Cada año, decenas de miles de aves migratorias exhaustas descansan en Heligoland, que se encuentra fácilmente como alimento para los vagabundos.

Las aves de Nueva Zelanda también luchan con los gatos. La avifauna de la isla no conocía a los depredadores terrestres hasta que los humanos introdujeron al gato. «Este es un gran problema para los que anidan en el suelo, especialmente cuando los gatos se reproducen rápidamente», dice Lachmann. «Algunas especies ya están extintas allí».

Cazadores natos

No solo los vagabundos hambrientos están detrás de los pájaros cantores, sino también los tigres que cazan en casa.

«El instinto de caza del gato es innato», dice el veterinario Ralf Unna. «Con los animales de corral, simplemente hay que convivir con la presa. Normalmente, la oferta y la demanda se regulan por sí mismas en la naturaleza. Y no siempre es el gato el que presiona a las aves».

Los humanos son el problema significativamente mayor, ya que están destruyendo gradualmente el hábitat de las aves.

Los perros callejeros no castrados se reproducen explosivamente

Se vuelve problemático cuando los gatos domésticos salvajes se reproducen incontrolablemente en la naturaleza. Un gato puede tener hasta seis gatitos dos o tres veces al año. Y la descendencia alcanza la madurez sexual después de siete u ocho meses.

Entonces, en solo siete años, un solo gato y su descendencia teóricamente podrían producir casi medio millón de gatitos.

Estos jóvenes salvajes ya no se pueden colocar. «Los gatos domésticos salvajes se vuelven locos en habitaciones cerradas», dice Ralf Unna. «Solo puedes atraparlos, tratarlos, castrarlos y dejarlos salir de nuevo. En un lugar seguro, por supuesto».

Gatos domésticos salvajes en una estación de alimentación

Los gatos domésticos salvajes se convierten en un problema

Castración en lugar de ejecución

Los activistas por los derechos de los animales y los cazadores son irreconciliables cuando se trata de la cuestión de cómo frenar el número de animales callejeros. Los cazadores abogan por derribar para proteger el juego. «Solo queremos que los gatos salvajes no corran sin supervisión en la naturaleza», dice Ralf Müller-Schallenberg de la Asociación Estatal de Caza de Renania del Norte-Westfalia.

El veterinario Ralf Unna argumenta: «Disparar a gatos es una clara violación de la Ley de Bienestar Animal. Nadie puede infligir dolor, sufrimiento o daño a un animal sin una razón razonable. Y no veo una razón razonable aquí».

El tiroteo no reducirá la población de gatos callejeros ni protegerá las especies de aves. El número de gatos domésticos salvajes solo puede reducirse mediante programas de castración eficaces.

Por lo tanto, los activistas por los derechos de los animales han pedido durante mucho tiempo el deber de castración a nivel nacional. Porque incluso los gatos al aire libre con conexiones familiares se aparean con gatos domésticos salvajes y, por lo tanto, aseguran más descendencia no deseada.

Muchas ciudades y municipios ya han decidido tener castración y etiquetado, incluido el Ayuntamiento de Leverkusen. La regulación ya está surtiendo efecto allí: «El verano pasado, en realidad, nacieron significativamente menos cachorros de gato en la naturaleza», dice Diana Obladen, directora del refugio de animales en Leverkusen. ¿El comienzo de un cambio de sentido?