georg Friedrich Handel

Retrato pintado de Handel con peluca barroca blanca y ropa barroca.

Se dice que Ludwig van Beethoven lo llamó el compositor más grande que jamás haya existido. Los ciudadanos de Londres le erigieron un monumento en el parque de atracciones «Vauxhall Gardens» mientras aún estaba vivo. Muchos contemporáneos lo consideraron un gigante entre los compositores barrocos europeos.

Respondió a la llamada del talento

Georg Friedrich Handel nació el 23 de febrero de 1685 en Halle an der Saale como hijo del cirujano y ayuda de cámara Georg Handel.

A principios de la década de 1690 visitó la corte del duque Johann Adolf von Sachsen-Weißenfels. Según la leyenda, el duque se da cuenta del talento musical del niño e insta a su padre a darle una educación musical a Georg Friedrich.

Poco después, Friedrich Wilhelm Zachow, compositor y organista de Hallesches Marktkirche, comenzó a enseñar Handel.

Sin embargo, a su padre le gustaría que el hijo eligiera una profesión más prestigiosa y más segura que la de músico. Su padre murió en 1697, pero Handel inicialmente cumplió el deseo de su padre y comenzó a estudiar derecho en Halle en 1702.

Pero interrumpe sus estudios después de solo un mes y se dedica nuevamente a la música. Poco después consiguió un trabajo como organista en la catedral calvinista de Halle.

Aprendizaje y años de viaje de un compositor

Sin embargo: Georg Friedrich Handel no quiere estar firmemente comprometido y viaja por Europa como un nómada musical. Después de dos años de empleo permanente en la catedral de Halle, dejó la ciudad y, a instancias del director de la ópera de Hamburgo, se fue a Hamburgo. Handel trabajó allí primero como violinista y luego como clavecinista.

Los primeros éxitos se hacen evidentes rápidamente. En 1705 se estrenaron en Hamburgo las óperas de Handel «Almira, Königin von Kastilien» y «Nero».

Por invitación de la familia Medici, Handel viajó a Italia y vivió en Florencia, Venecia, Nápoles y Roma hasta 1710. Durante este tiempo, el compositor escribió alrededor de un centenar de cantatas, piezas de música para voces con acompañamiento instrumental.

En 1710, Handel viajó a Hannover y se convirtió en director del elector Georg Ludwig de Hannover, quien más tarde se convirtió en el rey Jorge I de Inglaterra. En 1712, el compositor abandonó la Corte Electoral y se trasladó a Inglaterra.

En 1727, Handel se convirtió en ciudadano británico. Aparte de las visitas al continente, vivió en Londres hasta su muerte el 14 de abril de 1759 y fue enterrado en la Abadía de Westminster, lugar de enterramiento de los monarcas ingleses y de numerosos poetas y pensadores británicos.

Un barco de madera con dosel rojo, bajo el cual se sienta el rey Jorge I, con dos mujeres y otro hombre.  Handel se puede ver en el centro de la imagen, dos remeros a la izquierda y otro hombre a la derecha.  Una multitud se indica en el banco en el fondo.  Ilustración del siglo XIX.

Handel y el rey Jorge I en el Támesis

El emprendedor

Georg Friedrich Handel no solo tiene sentido para la música, sino también para los negocios. A su muerte, el compositor tenía alrededor de £ 20,000, una fortuna en ese momento. Obtiene su dinero porque sus óperas encajan perfectamente con el gusto de la época.

Handel considera su trabajo musical como un oficio y no como un arte. La «oper seria» italiana, que con sus temas mitológicos y heroicos corresponde a la autoimagen de la nobleza y hace justicia a las ideas barrocas de la producción pomposa, es un éxito de ventas en Europa a principios del siglo XVIII.

En la década de 1730, sin embargo, el éxito y la fortuna de Handel fueron cuesta abajo. Tiene que competir con la compañía de ópera «Opera of Nobility», apoyada por el Príncipe Federico de Gales. Después de que expiró su contrato con el «Haymarket Theatre» en Londres, Handel perdió su escenario preferido por la compañía fundada en 1733.

Handel cambia al nuevo teatro en Covent Garden. Con la muerte del rey Jorge I en 1727, Handel perdió a su patrón en la alta nobleza. Además, sus óperas barrocas ya no tienen demanda en la sociedad cada vez más burguesa de Inglaterra. Al mismo tiempo, los problemas de salud dificultan el trabajo del compositor.

Las derrotas agotaron gradualmente su fortuna hasta que Handel comenzó a escenificar oratorios en 1743. El oratorio como ópera no escenificada con contenido cristiano corresponde más al espíritu protestante de la burguesía inglesa que a la «oper seria» teatral.

Con el éxito artístico también viene el éxito financiero. Handel escribió 25 oratorios en su vida, 16 de ellos después de 1740. Uno de sus oratorios más famosos es «El Mesías», que compuso en apenas tres semanas y que se estrenó en Dublín en 1742.

Manuscrito musical de la obra Mesías

Manuscrito musical del «Mesías»

Con César al éxito

Una de las piezas musicales más famosas que Handel todavía escribe en el estilo de la ópera barroca italiana es «Giulio Cesare in Egitto» – «Julio César en Egipto».

La ópera se estrenó en Londres en 1724 y sigue la tradición de la «oper seria»: el héroe antiguo salva a la mujer que ama y a todo un reino al mismo tiempo. El general Julio César lucha por Cleopatra contra su intrigante hermano Ptolomeo en Egipto y es sobre todo las intrigas políticas que siguen al asesinato del ex adversario de César, Pompeyo.

El elenco de César en el estreno es característico de la ópera barroca. El castrador Francesco Bernardi, llamado Senesino, canta el papel del general fuerte.

La ocupación del emperador romano César con un castrato parece extraña desde la perspectiva actual. En el barroco, sin embargo, correspondía a la estética de la época. El papel de Cleopatra lo interpreta la conocida soprano Francesca Cuzzoni.

La ópera es un gran éxito en Londres. Allí se representó 38 veces entre 1724 y 1732. Y «Giulio Cesare» también inspira al público en Hamburgo y París.

En su vida, Handel escribió un total de 42 óperas barrocas, entre ellas «Agrippina» (1709), «Alcina» (1735) y «Xerxes» (1737). Su obra incluye más de 600 piezas.

Un escenario de ópera con pilares y arcos reconstruidos.  A la izquierda de la imagen hay un cantante de castrato con extremidades anormalmente largas, en el medio de la imagen un cantante arrodillado, a la derecha un niño y otro cantante con una armadura antigua.  Grabado en cobre contemporáneo.

Caricatura del cantante castrato Senesino