Glifosato: historia y modo de acción

Cerrar tractor rocía glifosato en un campo.

Las malas hierbas siempre han dificultado la vida de los agricultores. Durante siglos lucharon con la lucha: con la azada, el arado y las ayudas motorizadas. En la década de 1970, el descubrimiento químico del glifosato revolucionó el control de malezas.

El descubrimiento del ingrediente activo

Al buscar un ablandador de agua, la empresa química estadounidense Monsanto probó un determinado compuesto químico del grupo de los fosfonatos. En 1970, su compañero de trabajo John Franz descubrió accidentalmente que este compuesto mata las plantas. Se convirtió en el descubridor del herbicida glifosato.

Monsanto solicitó una patente para el producto y la sustancia se comercializó por primera vez en 1974 con la marca «Roundup».

Roundup botellas en un estante.

«Roundup» se convirtió en el best seller de Monsanto

Cómo funciona el glifosato

El glifosato es un herbicida total. Actúa sobre todas las plantas verdes inhibiendo una enzima vital para la planta. Si el agricultor rocía el químico en su campo, el ingrediente activo interviene en el metabolismo de las plantas y hace que mueran en poco tiempo.

Sin embargo, las plantas no pueden absorber fácilmente el glifosato puro: una capa repelente de cera las protege y las toxinas de las plantas se deslizan. Solo con la ayuda de un químico adicional, un agente humectante, el glifosato penetra en la planta y la mata.

Advertencias de glifosato.

Glifosato: no es una sustancia inofensiva

Durante mucho tiempo, la amina de sebo se usó en agentes humectantes. No fue hasta 2015 que los informes científicos de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria mostraron que la amina de sebo es significativamente más tóxica que el glifosato. En 2016, la amina de sebo en agentes humectantes fue prohibida por la Unión Europea (UE).

Nuevo hito: plantas resistentes al glifosato

Al principio, los agricultores solo usaban el herbicida para eliminar todas las malezas de los campos de rastrojo después de la cosecha y así preparar el campo para la próxima siembra en primavera. Más tarde, «Roundup» también se aplicó a los campos de cereales y colza poco antes de la cosecha. Este llamado tratamiento previo a la cosecha (o «desecación») lo mata todo y asegura que los granos estén maduros al mismo tiempo.

En 1996, Monsanto hizo otro descubrimiento: en ese momento, la compañía desarrolló semillas genéticamente modificadas, principalmente maíz, soja y algodón. Estas plantas de Monsanto fueron programadas para que no les importara el glifosato.

Desde entonces, los agricultores han podido rociar glifosato incluso cuando la planta ya está creciendo. Las malas hierbas mueren, pero el maíz, la soja y el algodón aún crecen, porque las plantas genéticas son resistentes a la lluvia venenosa. Sin embargo, algunas malezas también desarrollaron resistencia al herbicida. Como resultado, extensiones enteras de tierra en los EE. UU. Ya no se pueden cultivar en la actualidad.

Campo desde arriba.

El glifosato herbicida se usa ampliamente en los Estados Unidos.

La historia de éxito de «Roundup»

El glifosato es barato y eficiente y rápidamente se convirtió en un éxito mundial. La patente de Monsanto expiró en 2000 y, desde entonces, el ingrediente activo glifosato ha estado en el mercado en una amplia variedad de mezclas. Los investigadores de mercado estiman que alrededor de 1,3 millones de toneladas del veneno se rociaron en todo el mundo en 2017, incluidas las aplicaciones en campos con plantas modificadas genéticamente.

Pero desde hace algunos años, las críticas han ido en aumento. En Alemania hay discusiones sobre la prohibición de herbicidas que contienen glifosato o la restricción severa de su uso a pesar de la extensión de la aprobación del veneno para plantas hasta 2022.

Manfred Ladwig visita el planeta Wissen

Manfred Ladwig sobre Monsanto. Conocimiento del planeta. 14/05/2020. 10:27 min .. Disponible hasta el 14 de mayo de 2024. SWR.