Globos

Dibujo de uno de los primeros globos aerostáticos del color

Los globos fueron los primeros vehículos que la gente utilizó para volar. En 1783 un globo tripulado despegó por primera vez sobre Versalles: el Montgolfière. Desde entonces, los globos se han utilizado en guerras, investigación meteorológica y climática, e incluso para circunnavegaciones continuas del mundo.

Los hermanos Montgolfier

La historia del vuelo en globo comienza mucho antes del inicio de Montgolfière. El genio científico italiano Leonardo da Vinci ya experimentó con la flotabilidad del aire caliente. En 1513 hizo subir figuras de santos hechos de lienzo o papel llenos de aire caliente para honrar la investidura del Papa León X. Otros científicos hicieron experimentos similares, redactaron teorías y dibujaron modelos.

Sin embargo, no fue hasta 1783 que el primer globo se elevó hacia el cielo. Michel Joseph de Montgolfier (1740-1810) y su hermano Étienne Jacques (1745-1799) dejaron que un globo aerostático no tripulado se elevara 1000 metros sobre la plaza del mercado en Annonay, cerca de Lyon, Francia, en junio de 1783. El globo voló 2,5 kilómetros en diez minutos.

Como fabricantes de papel, los Montgolfier habían notado que se levantaban jirones de papel en el humo del fuego. No creían que el aire caliente, sino el humo, fuera la causa de la flotabilidad. Entonces quemaron paja y lana de oveja para levantar el globo con humo. El sobre del globo estaba hecho de papel reforzado con lino, que no era muy resistente al desgarro y muy propenso al fuego.

Más intentos de volar

El segundo vuelo tuvo lugar unos meses después en la corte de Versalles, frente al rey Luis XVI. y su esposa María Antonieta. Había una oveja, un gallo y un pato en la góndola; los tres animales sobrevivieron al vuelo.

En noviembre de 1783, los Montgolfier lanzaron un globo aerostático tripulado por el aire por primera vez en el Chateau La Muette de Versalles. Al principio querían enviar prisioneros al aire, pero el honor de pioneros se debía a los aristócratas: el físico Jean-François Pilâtre de Rozièr y el marqués François d’Arlandes estaban finalmente a bordo.

Juntos recorrieron nueve kilómetros y aterrizaron de manera segura después de un vuelo de 25 minutos.

Grabado en blanco y negro: una gran multitud en una plaza, un globo flotando en el aire

El vuelo en globo del 19 de septiembre de 1783

El primer globo de gas

En diciembre de 1783, el profesor de física Jacques Charles (1746-1823) hizo lo mismo con un globo de seda engomado. Su globo estaba lleno de hidrógeno y se llamaba «Charlière». El globo estaba encerrado en una red de la que colgaba un pequeño bote.

Con su ayudante de construcción Nicolas-Louis Robert, Charles se elevó sobre las Tullerías en París y recorrió alrededor de 43 kilómetros. Charles sabía que no era humo sino aire caliente o gases como el helio y el hidrógeno los que transportaban el globo, porque son más livianos que el aire y, por lo tanto, se elevan hacia arriba. Incluso pueden transportar cargas. Charles entendió este principio de flotabilidad.

Después de una escala, continuó el viaje solo ese día de diciembre y ascendió a una altitud de 2.770 metros. Su globo de hidrógeno funcionó de manera brillante. Un metro cúbico de hidrógeno pesa sólo 90 gramos, lo que lo hace más de un kilo más ligero que un metro cúbico de aire.

La navegación en altitud se realiza con el globo de gas liberando gas para descender y arrojando lastre para ascender. La desventaja del «Charlière»: una vez que el lastre se había desprendido por completo, el globo tenía que aterrizar.

Dibujo: globo con una góndola en forma de barco

Charles inventó el globo que lleva su nombre

Globos en guerra

La primera mujer alemana en un globo fue Wilhelmine Reichard (1788-1848), quien se elevó en un globo en 1811. Hizo 17 vuelos en globo de gas. En su tercer vuelo alcanzó una altitud de 7.800 metros, pero el globo se abrió y Reichard resultó gravemente herido y aterrizó.

Napoleón fue el primer militar en usar globos. En algunas batallas, dejaba volar globos sobre cuerdas largas para pasar mejor por alto los campos de batalla.

Los globos también tuvieron un papel militar en la Guerra Civil de Estados Unidos (1861-1865) y la Guerra Franco-Alemana (1870-1871). Sirvieron para el reconocimiento o superaron los círculos de asedio. En 1870, la sitiada París contaba con un servicio de correo aéreo con globos.

A diferencia de los globos, los zepelines, que se pueden dirigir horizontalmente, incluso se utilizaron para bombardear objetivos de guerra y ciudades durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918). Los británicos, por su parte, utilizaron globos anclados durante la Segunda Guerra Mundial (1939-1945) para evitar bombardeos a baja altura: de lo contrario, los aviadores habrían chocado con los globos.

Fotografía en blanco y negro de un gran globo con varios hombres de pie junto a él.

Globo de reconocimiento francés de la Primera Guerra Mundial

Circunnavegación de la tierra en globo

En 1999 tuvo éxito la primera circunnavegación de la tierra en globo. El psiquiatra suizo Bertrand Piccard y el ingeniero de vuelo británico Brian Jones fueron las primeras personas en dar la vuelta al mundo en un globo de helio en 19 días, 21 horas y 55 minutos y aterrizaron en el desierto egipcio el 21 de marzo.

Fue su tercer intento. Su globo era el «Breitling Orbiter 3», una combinación de globo de gas y de aire caliente. En la parte superior del sobre del globo había una vejiga que estaba llena de helio. Como los dos pilotos no querían regular la altitud de vuelo con lastre, instalaron un cono de aire caliente debajo de la burbuja de helio, que calentaron con quemadores de gas butano.

Los problemas causaron áreas restringidas de Piccard y Jones sobre las que no se les permitía volar, por ejemplo, en China. Su equipo de tierra en Ginebra la guió por estas áreas. Se quedaron sin combustible sobre el Pacífico después de caer en una depresión.

Pero lograron volver a las llamadas corrientes en chorro, las corrientes de aire extremadamente intensas con altas velocidades de viento, y el posterior cruce del Atlántico en un tiempo récord.

El 2 de julio de 2002, el multimillonario estadounidense Steve Fossett siguió su ejemplo y orbitó la tierra en su globo «Spirit of Freedom» en 13 días y 12 horas, todo él solo. Cuando aterrizó en Queensland / Australia, había recorrido 35.000 kilómetros sin escalas. En 1995 ya había realizado la primera travesía en globo en solitario del Pacífico.

Investigación meteorológica con globos

Los globos se han utilizado para la investigación durante más de 100 años. En 1911, el físico austríaco y más tarde ganador del Premio Nobel Victor Franz Hess hizo una demostración de los rayos cósmicos con una serie de atrevidos ascensos en globo a alturas de hasta 5000 metros.

Los globos no tripulados se utilizan para la investigación meteorológica. Estos globos gratuitos se utilizan para la investigación meteorológica y aerológica si se encuentran a bordo dispositivos para medir la temperatura o la presión del aire.

Dado que los globos han estado llevando radiosondas con ellos, los investigadores no tienen que encontrar los globos nuevamente para evaluar los datos medidos, porque las radiosondas transmiten continuamente los datos medidos.

Un gran globo blanco

Globo de medición del Servicio Meteorológico Alemán

Hoy en día, los globos gratuitos se utilizan todos los días para transportar radiosondas en la investigación y la predicción meteorológicas. En alrededor de 700 lugares en todo el mundo, los globos meteorológicos se elevan al mediodía y a la medianoche y transmiten los datos de temperatura, presión del aire y humedad a sus estaciones.

Los globos meteorológicos se elevan hasta una altura de 30 a 35 kilómetros en 90 minutos. Luego estallan y la sonda navega hacia el suelo en un paracaídas.

Este procedimiento diario es fundamental para los investigadores meteorológicos. También puede tomar medidas de temperatura, humedad o presión del aire de alrededor de 10,000 estaciones meteorológicas en el suelo en todo el mundo, pero solo desde un punto específico a la vez.

Los globos, por otro lado, están en camino: proporcionan una sección transversal de los datos en la atmósfera. Sin sus datos, las previsiones meteorológicas serían mucho más inexactas de lo que son hoy. Incluso los satélites no pueden reemplazar adecuadamente los globos. Aunque los satélites tienen una buena visión general de la Tierra, la generación actual de satélites meteorológicos solo puede resolver el clima de manera imprecisa.