Góndolas venecianas

Góndolas en primer plano, silueta de Venecia al fondo

Solo van derechos porque están torcidos: góndolas venecianas. Los barcos negros alargados son el símbolo de la ciudad de la laguna. Solo unos pocos astilleros tradicionales aún mantienen la elaborada artesanía.

Construir una góndola lleva varios meses y es un verdadero arte. Al igual que maniobrar a través de los estrechos canales de Venecia, se requiere mucha práctica.

Origen de la góndola

No se sabe exactamente cuándo se hizo remar la primera góndola por Venecia. Se mencionó por primera vez cuando se eligió el primer dux en 697, y luego nuevamente en un documento de 1094. Sin embargo, no tenía mucho en común con la góndola actual: durante mucho tiempo el término se refería a todos los botes planos en la laguna, que en ese momento tenía una forma aún menos elegante que en la actualidad.

En el siglo XV, pequeñas embarcaciones cubiertas con una tela en el medio y decoradas con metal en la proa y la popa navegaban por los canales de la ciudad. Hacia finales de siglo los barcos se alargaron y aligeraron, la proa y la popa se elevaron y se agregaron los llamados «fieltros»: casas desmontables que protegían a los pasajeros de la góndola de la lluvia y el viento.

Pintura: Góndolas en el Gran Canal

Las góndolas han sido el medio de transporte número uno durante siglos.

Pomp y espectáculo

En el siglo XVI, la góndola era el medio de transporte número uno en las vías fluviales de Venecia: 10.000 estaban en funcionamiento en ese momento. No solo se utilizaron para el transporte, sino que también funcionaron como un símbolo de estatus para los venecianos adinerados. Decoraron sus barcos con dorado, cubrieron sus asientos con brocados o seda y los pintaron con colores vivos.

En 1562 se prescribió el color negro para todas las góndolas. El dux Girolamo Privli, jefe de la ciudad, decretó la pintura del uniforme porque quería detener la creciente opulencia de los ciudadanos venecianos.

Hoy en día todavía hay alrededor de 500 góndolas en los canales. Sirven menos para el transporte diario que para los numerosos turistas que se dejan llevar en góndola por la ciudad de la laguna en los alargados botes.

Góndola por el Gran Canal

Las góndolas venecianas son uniformemente negras.

Construcción de las limusinas acuáticas

Las góndolas tienen exactamente 10,85 metros de largo y 1,42 metros de ancho. Pesan alrededor de 400 a 500 kilogramos. Todavía se construyen de forma tradicional a partir de siete tipos diferentes de madera: roble, nogal, olmo, alerce, caoba, abeto y cerezo. El uso de plástico está mal visto. El piso de la góndola está hecho de madera de abeto porque se expande en el agua y, por lo tanto, es estanco.

El «Squerariole», el constructor de góndolas, usó roble para las paredes exteriores. Esta madera es particularmente dura y ofrece suficiente resistencia cuando entra en contacto con otros barcos o paredes de casas, porque de vez en cuando se agrieta en los canales venecianos.

La «forcola», el remero, está tallada en madera de nogal. Su forma recuerda a una obra de arte abstracta y está hecha a la medida del gondolero. Sus dimensiones dependen de la estatura y altura del remero. El timón se inserta en sus hendiduras dependiendo de la maniobra: adelante, atrás, desacelerando o acelerando.

Un gondolero en su góndola

El remero se adapta al gondolero

Forma y mantenimiento

La góndola es 16 centímetros más larga y 24 centímetros más ancha en el lado izquierdo y a babor que en el lado de estribor. Esta construcción torcida contrarresta el peso del gondolero, que se encuentra en el lado izquierdo en la parte posterior.

El timón se sumerge en el agua a la derecha. La góndola es maniobrable, puede girar sobre su propio eje y se puede acelerar con unos pocos golpes de remo. Esto es extremadamente importante para poder salir adelante en los estrechos canales de Venecia sin ofender.

Una góndola tiene que ser repintada todos los años. Vuelve al astillero para una revisión general a más tardar 14 años después de su construcción. En el agua salada de la laguna, las góndolas vuelven a doblarse rectas y su pintura se daña por los choques y la humedad.

Después de unos 35 años, una góndola ya no es apta para circular. Una nueva adquisición cuesta ahora de 20.000 a 30.000 euros, tanto como un coche de gama media bien equipado. Solo quedan unos pocos talleres tradicionales de góndolas en Venecia. Destaca especialmente el astillero «Squero di San Trovaso», situado cerca de la iglesia de San Trovaso.

Hay dos góndolas en un astillero.  Un hombre está trabajando en uno de los dos.

Las góndolas deben revisarse regularmente.