Gran Barrera de Coral

Varios corales han crecido pegados a una roca.

A pesar de su nombre, la Gran Barrera de Coral no es una formación de arrecifes continua, sino que consta de casi 3000 arrecifes individuales. Estos van desde el noreste de Australia hasta Papua Nueva Guinea.

Una situación desordenada

Las dimensiones de la Gran Barrera de Coral son difíciles de imaginar, y no solo para cientos de miles de turistas. Cuando el capitán James Cook llegó a Australia con su barco desde el sur en 1770, navegaba exactamente hacia la depresión entre el arrecife y el continente, que tenía hasta 270 kilómetros de ancho.

Solo después de varios días se dio cuenta de que no estaba en mar abierto y buscó una forma de atravesarlo. Después de varios cientos de kilómetros de conducción, finalmente encontró un pasaje de dos kilómetros de ancho a la altura del actual Cooktown, a través del cual pudo salir del arrecife.

Nombre engañoso

La parte visible del arrecife de coral en la superficie se formó durante los últimos 15.000 años. Las formaciones más antiguas, que se encuentran más profundas y están parcialmente cubiertas por los depósitos de calcio de varias generaciones más jóvenes, tienen hasta 18 millones de años.

Hace mucho tiempo, grandes áreas del arrecife formaban parte del continente. Debido al aumento del nivel del agua, las elevaciones del continente se convirtieron en islas. Además de los arrecifes de barrera reales, el aumento del agua también creó arrecifes y atolones periféricos, que se han fusionado en un complejo más o menos conectado.

Durante este tiempo se formaron alrededor de 700 de las llamadas islas continentales, que se encuentran entre la costa y el cinturón de arrecifes. Hasta ahora, solo 20 de estas islas se han desarrollado para el turismo.

Desde ellos se pueden explorar muy bien los arrecifes individuales, porque a veces la distancia desde la costa hasta el arrecife es tan grande que hay que planificar una excursión en barco de un día.

Para el gobierno, el turismo en esta región es un acto de equilibrio: por un lado, la gente depende de los ingresos, por otro lado, el gobierno tiene que proteger la Gran Barrera de Coral, que goza del estatus de Patrimonio Mundial de la UNESCO. Sitio.

Hasta la década de 1970, el turismo descontrolado causó estragos en las regiones costeras del arrecife.

Gran Barrera de Coral (reserva de agua)

¿Demasiado grande para poder protegerlo permanentemente?

Esqueletos de coral huérfanos

La Gran Barrera de Coral se considera una de las regiones con mayor biodiversidad del mundo. 400 de las 700 especies de coral del mundo, 1.500 especies de peces y 4.000 moluscos diferentes se encuentran en casa aquí. Incluso especies raras de ballenas, delfines y tortugas todavía viven aquí.

Desafortunadamente, muchos científicos están de acuerdo en que en 2100 el arrecife difícilmente recordará el paraíso natural actual. En 1998 quedó particularmente claro cuán frágil es el ecosistema.

Junto con el fenómeno climático «El Niño», una presión atmosférica inusualmente alta empujó las nubes sobre la costa del norte de Australia. La temperatura del agua subió a más de 30 grados, lo que significó que los pólipos de coral repelieron las zooxantelas vitales.

Los corales perdieron su color como resultado del desprendimiento, por lo que la estructura de piedra caliza se hizo visible. El colorido mundo submarino se convirtió en un desierto de esqueletos de piedra caliza blanca en unos pocos días. Es por eso que este efecto se llama «blanqueamiento de coral».

El 88 por ciento de los corales costeros habían perdido su color o sus algas, de las que recibían gran parte de sus nutrientes, durante casi un mes.

El cambio en la situación general del clima trajo una mejora: a medida que el agua se enfrió, los corales se recuperaron y volvieron a entrar en simbiosis con las algas.

Sin embargo, el daño fue enorme: en ciertas regiones, murió hasta el 80 por ciento de la población de coral. La regeneración completa llevará varias décadas.

Coral moribundo

Coral dañado por blanqueamiento de corales

La política sigue su ejemplo

En 1975, el gobierno australiano estableció una Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral para la Gran Barrera de Coral.

El trabajo de los más de 500 empleados no se limita al control del turismo y la pesca. Una preocupación igualmente importante es educar tanto a los lugareños como a los turistas sobre la amenaza al arrecife.

Esto se hace en Internet, a través de series de enseñanza para escuelas australianas y en un gran centro de información.

La seriedad con la que el gobierno se toma la protección ambiental en esta región también se demuestra por el hecho de que dos representantes del parque se sientan en el ministerio de protección ambiental en Canberra y ejercen una influencia significativa en la política ambiental del país.

Los turistas también deben aceptar restricciones. Solo se permite acampar en muy pocas islas del arrecife y las oportunidades de buceo han sido limitadas por la administración del parque.

El ecosistema de la Gran Barrera de Coral tiene muchas interrelaciones con su entorno, por lo que la protección real solo puede garantizarse a través de regulaciones nacionales.

El uso de fertilizantes cerca de la costa en el continente es particularmente peligroso para el arrecife, ya que el fertilizante es arrastrado al mar con la lluvia y promueve el crecimiento excesivo de algas allí.

Desde 2003, un tercio del arrecife, alrededor de 100.000 kilómetros cuadrados, ha estado sujeto al más alto nivel de protección, lo que significa que la pesca allí está prohibida y el transporte marítimo está severamente restringido. En años anteriores fue poco menos del cinco por ciento.

Las medidas para proteger el arrecife no se basan solo en consideraciones ambientales. La Gran Barrera de Coral es una de las atracciones turísticas más grandes de Australia y aporta a la costa este un ingreso anual de más de mil millones de euros. Más de 10.000 puestos de trabajo, principalmente en las industrias pesquera y turística, penden del arrecife.

Gran Barrera de Coral

Solo unos pocos turistas pueden visitar el arrecife.

Adiós al arrecife

Proteger un arrecife de tales dimensiones es una obra maestra de la logística, ya que la esfera de influencia de un ecosistema de este tamaño se extiende varios cientos de kilómetros más allá de sus propias fronteras.

En 2003, una alfombra de algas amenazó con asfixiar los corales en la costa de Cairns. Las algas fueron el resultado de la agricultura costera en la costa este de Australia, cuyo uso intensivo de fertilizantes aceleró el crecimiento de las algas.

Tal influencia humana más allá de la región, pero también la plaga de estrellas de mar («Corona de espinas») en 2000, muestran que las posibilidades de proteger el arrecife son limitadas.

Sin embargo, la mayor amenaza es el calentamiento previsto de la atmósfera terrestre en varios grados este siglo. Es probable que el aumento de temperatura por sí solo provoque una muerte masiva de corales y, como resultado, de peces, cangrejos y otros habitantes de los arrecifes.

Con las temperaturas, el nivel del mar sube y habrá tormentas cada vez más violentas. Todo esto cambiará enormemente el hábitat de la Gran Barrera de Coral.

Los científicos temen que la adaptabilidad de los corales sea insuficiente. Creen que somos la última generación en experimentar la octava maravilla del mundo en todo su esplendor.