Grandes monos

Dos monos se están lamiendo.

Los grandes simios muestran numerosos comportamientos muy similares a los de nuestra especie. Además, tienen algunas peculiaridades biológicas que no tienen otra forma de vida además de los humanos. Sin embargo, los simios salvajes están en peligro de extinción.

¿Qué son los grandes simios?

El término «grandes simios», como está anclado en el lenguaje normal, en realidad no es particularmente científicamente exacto. Porque se hace una distinción entre los pequeños grandes simios, que incluyen a los gibones, por ejemplo, y los grandes grandes simios.

Estos últimos también se denominan «homínidos», y son los animales que normalmente se asocian con el término grandes simios: chimpancés, gorilas, orangutanes. Los bonobos, que se mencionan a menudo en esta serie, no son un género propio, sino «chimpancés enanos», es decir, una subforma. Desde un punto de vista puramente biológico, los humanos (Homo sapiens) también pertenecen a este grupo de «homínidos».

La razón por la que nosotros y los grandes simios somos colocados en una familia biológica es porque tenemos un ancestro común. Los investigadores sospechan que nuestros caminos evolutivos se separaron por primera vez hace unos 15 millones de años cuando el orangután se separó de sus antepasados ​​comunes. Los seres humanos solo se embarcaron en su propio camino de desarrollo hace unos cinco o seis millones de años.

Sin embargo, si bien estos períodos de tiempo parecen enormes, son poco más que un abrir y cerrar de ojos en la historia de la vida en la tierra. Ésta es otra razón por la que los grandes simios son genéticamente muy similares a nosotros.

Los orangutanes comparten alrededor del 97 por ciento de su composición genética con los humanos, lo que los convierte en los más diferentes a nosotros entre los grandes simios. Los genes de los gorilas difieren solo alrededor del 1,7 por ciento de los de los humanos, y en los chimpancés es solo alrededor del 1,2 por ciento.

Entre el hombre y el mono

Como sugiere su nombre, los grandes simios son una «cosa intermedia» biológica entre las dos especies, porque se diferencian significativamente de otros géneros de simios como el macaco o el babuino.

Probablemente la diferencia más obvia: los homínidos no tienen una cola con la que puedan agarrarse a los árboles o controlar su equilibrio como sus parientes lejanos.

Pero hay otras características que separan a los grandes simios de otros simios y los hacen similares a los humanos: por ejemplo, tienen los primeros requisitos anatómicos para una marcha erguida. Esto significa que la pelvis se gira ligeramente hacia adelante para que las patas traseras puedan aliviarse y ya sea posible caminar encorvado.

Otra diferencia en comparación con otros monos es que las patas delanteras (es decir, los brazos) de los grandes simios son más largas que las traseras. Las dos últimas propiedades en particular les dan la oportunidad de actuar de manera similar a la humana desde nuestro punto de vista. Al aliviar las extremidades anteriores, pueden usar mejor sus manos.

Su pulgar «opuesto», que está opuesto a los otros dedos, también es útil. Al igual que los humanos, pueden usarlo para realizar movimientos precisos con los dedos, como el llamado agarre de pinza, e incluso usar herramientas. Su cerebro relativamente grande también ayuda con esto.

Una mano de orangután alcanza una mano humana

Una característica común importante es el pulgar oponible.

Además, los grandes simios tienen una visión cromática distintiva y pueden percibir el mundo en tres dimensiones. Las expresiones faciales y los gestos de los grandes simios nos resultan especialmente familiares: pueden sonreír e incluso reír. Sin embargo, esto suena más a tos. También compartimos la estructura del sistema de grupos sanguíneos (A, B y cero) con los chimpancés.

Pero las diferencias con los humanos también son claras: las patas de los grandes simios son mucho más flexibles que las nuestras, ya que sus dedos gordos, como el pulgar, pueden ser opuestos. Este requisito anatómico facilita la escalada, pero dificulta la marcha (especialmente al rodar sobre la bola del pie).

Además, los grandes simios tienen 48 cromosomas y los humanos 46. Nuestro segundo cromosoma es una combinación del segundo y el tercero de los grandes simios.

Compañía de monos

Con la excepción del orangután, los grandes simios son animales muy sociales que viven juntos en grupos y tienen estructuras jerárquicas claras. En algunos aspectos son tan similares a nosotros que sus comportamientos y problemas cotidianos parecen realmente «humanos».

Por ejemplo, los grandes simios se comunican entre sí de manera extensiva: aunque carecen de los prerrequisitos anatómicos para un lenguaje similar al humano (especialmente en el cerebro y en la laringe), tienen un sistema diverso de gestos claros que se usan de manera similar al lenguaje. .

La emancipación, por otro lado, no es un problema para los grandes simios: las familias siempre están dirigidas por el macho más fuerte. En el caso de luchas de poder a veces sangrientas, se determina la jerarquía en el grupo.

Un humano y un chimpancé

Encuentro de familiares

Pero la violencia no solo existe dentro de una familia. Los grandes simios a veces libran guerras reales contra otros clanes, un triste punto en común que comparten con los humanos. La conocida investigadora de primates Jane Goodall justifica este comportamiento con un «miedo a todo lo extraño», que también suena muy familiar.

Pero sobre todo, el contacto social entre los animales sirve como agente de unión para la comunidad. Los grandes simios saben que son más fuertes en un grupo y pasan mucho tiempo cultivando lazos familiares. El piojo y el rascado mutuos son, por tanto, parte de la vida cotidiana. «Desinterés» tampoco es una palabra extranjera para los grandes simios.

En la Universidad de Kyoto en Japón, los investigadores observaron que dos chimpancés intercambiaban herramientas para ayudarse entre sí. Aunque no podían esperar ninguna recompensa directa el uno del otro.

Los gorilas van aún más lejos: si un depredador ataca a la familia, el macho alfa luchará para proteger a la familia, incluso si podría resultar herido o muerto en el proceso.

Las relaciones eróticas también son tan complicadas con algunos grandes simios como con los humanos: los bonobos, por ejemplo, tienen sexo gay y lésbico, los chimpancés «compran» el favor de las hembras específicamente con frutas y, a veces, las hembras atadas se «arreglan» para encontrarse lejos del grupo para una siesta tranquila con otros machos.

Tres chimpancés (incluido un cachorro) se comunican.

Los grandes simios tienen una vida social bien desarrollada.