Heinrich von Stephan – primer ministro de correos de Alemania

Heinrich von Stephan, foto de 1859

Cualquiera que hable de la historia de Swiss Post no puede ignorar un nombre: Heinrich von Stephan. No solo fue el primer ministro de correos de Alemania hace unos 150 años, sino que organizó la red global del correo. Es gracias a él que prevaleció la invención del teléfono. Por iniciativa suya en 1888, había más conexiones telefónicas solo en Berlín que en todo Estados Unidos.

Carrera relámpago en el puesto

Heinrich von Stephan era una mente brillante y muy inteligente que provenía de un entorno pequeño burgués y sencillo y se abrió camino hasta la cima. Stephan nació como el octavo hijo de un maestro sastre en Pomerania. Se destacó desde el principio por su extraordinario talento y talento musical. A los 17 años comenzó a trabajar como empleado en la oficina de correos de Pomerania en Stolpe.

Su carrera debería ir rápidamente cuesta arriba: asistente postal con distinción especial, secretario postal, controlador de la oficina de correos del distrito, secretario de despacho secreto, consejero postal, consejero del puesto superior, consejero postal superior secreto, consejo de conferencias; después de todo, la constante carrera de Stephen como funcionario público coincidió los acontecimientos políticos revolucionarios de su tiempo, la fundación del Imperio Alemán.

Un imperio – una publicación

Bismarck llegó a conocer al trabajador postal capaz y quedó visiblemente impresionado por su talento. Acto seguido, nombró a Stephan como director general del puesto. Finalmente, después del establecimiento del Reich, Stephan se convirtió en Secretario de Estado de la Oficina de Correos del Reich, y en 1895 incluso en Ministro de Estado.

Heinrich von Stephan se convirtió en el gran visionario que unió al Correo Alemán en el curso del establecimiento del Imperio Alemán a mediados del siglo XIX. La fragmentación territorial se superó bajo el paraguas del Reichspost, el puesto se expandió hasta convertirse en un grupo de comunicaciones de proporciones sin precedentes. Stephan reformó y racionalizó incansablemente su autoridad y expandió el Correo hasta convertirlo en un instituto de servicios altamente moderno y eficiente y, en última instancia, extremadamente rentable.

Diligencia alrededor de 1880

Diligencia alrededor de 1880

Innovaciones revolucionarias

El director general del puesto pronto aseguró una estandarización de las tarifas y, por lo tanto, redujo significativamente los costos de envío. Introdujo el secreto de las cartas. Revolucionó la entrega de correo mediante el uso de tecnologías nuevas y modernas. El ferrocarril se hizo utilizable para el transporte de correo y pronto reemplazó a la diligencia. Se proporcionaron vapores de correo que funcionaban con regularidad y se inventó el correo aéreo: Stephan preparó el terreno para la entrega del correo en zepelín.

Sin embargo, sobre todo, Heinrich von Stephan jugó un papel decisivo en la fundación de la Unión Postal Universal, que todavía existe hoy, y fue su presidente hasta 1891. En muchos acuerdos bilaterales difíciles, Stephan creó una conciencia internacional del servicio postal, que eliminó los obstáculos al transporte e hizo que las fronteras fueran permeables al tráfico postal.

En el Reich alemán, Stephan creó los requisitos previos para una organización sistemática del puesto de campo e inventó la postal, comúnmente conocida en ese momento como la «tarjeta de correspondencia».

El primer ministro de correos de Alemania fue partidario de la creencia en el progreso de su tiempo. Siempre muy abierto a nuevos inventos y tecnologías, promovió el nuevo zeitgeist donde pudo. El Reich alemán pronto se convirtió en líder mundial en el campo de los nuevos medios de comunicación. El correo neumático se introdujo sistemáticamente, el sistema de telégrafo de la oficina de correos se expandió y Stephan sentó con determinación y éxito las bases de la compleja red telefónica alemana según su lema declarado «Cada ciudadano su teléfono».

Stephan Post

Las reformas e innovaciones del Post fueron tan fundamentales y exitosas que Heinrich von Stephan pronto ganó una tremenda popularidad entre el pueblo alemán. Las personas pudieron experimentar los nuevos inventos y desarrollos de Swiss Post, y se beneficiaron de ellos. En ocasiones, el Reichspost se conocía popularmente simplemente como «Stephanspost».

Cuando Heinrich von Stephan murió de diabetes severa en 1897 a la edad de 66 años, todo Berlín le dio la última escolta. Desde el entierro del viejo emperador, se dijo en ese momento, nadie en Berlín había sido enterrado con tanta simpatía pública.

El director general de correos de Prusia, Heinrich von Stephan, sigue siendo reconocido y honrado con razón como el gran fundador y fabricante de interruptores del sistema postal moderno en Alemania.

Fotografía en blanco y negro de Heinrich von Stephan

El fundador del sistema postal moderno.