helicóptero

Helicóptero en un sol brillante contra un cielo azul

Los helicópteros son las máquinas voladoras más fascinantes: pueden subir o bajar verticalmente, pueden volar hacia adelante, hacia atrás o hacia los lados y pueden girar sobre su propio eje.

El primer helicóptero despega

El primer modelo conocido de helicóptero es un juguete chino que data del siglo IV a. C. Es una especie de trompo que se gira entre las palmas de las manos y luego se eleva suavemente en el aire con plumas de pájaro.

A finales del siglo XV, un dibujo de la mano de Leonardo da Vinci dio la idea del helicóptero actual. Pero el problema de la propulsión sigue sin resolverse, por lo que el helicóptero que asciende verticalmente sigue siendo un sueño tentador durante los próximos tres siglos.

Dibujo del tornillo de gato de Leonardo da Vinci

Principio del tornillo de elevación

El primer vuelo en helicóptero tiene éxito

En 1907 el francés Paul Cornu realizó su primer vuelo en helicóptero. Su vuelo libre dura medio minuto y la «bicicleta voladora» con motor de combustión se eleva a 30 centímetros del suelo.

Sin embargo, si aterriza con fuerza, la máquina se rompe. Cornu no sigue el desarrollo de su helicóptero por falta de dinero.

Los precursores del helicóptero fueron dispositivos voluminosos con motores pesados ​​y sistemas de control imperfectos. A principios del siglo XX, los pioneros de los helicópteros apenas podían despegar del suelo con sus construcciones. Aun así, su éxito limitado muestra que el vuelo vertical es posible.

El autogiro: un avión revolucionario

En 1922, Etienne Oehmichen construyó un avión con dos rotores y ocho hélices. Dos de ellos proporcionan el accionamiento, uno tiene la función de control y los cinco restantes proporcionan estabilidad lateral. Con este helicóptero realizó el primer vuelo circular en 1924.

En el mismo año, Oehmichen estableció el primer récord de levantamiento de pesas con su helicóptero: levantó 100 kilogramos a una altura de un metro con su helicóptero.

Gyrocopter con dos alas como un avión y cuatro palas de rotor rígidas

Autogiro: precursor del helicóptero

El camino hacia el helicóptero realmente utilizable pasa por el español Juan de la Cierva. Desarrolló el girocóptero y fue el primero en descubrir la posibilidad de la autorrotación:

En sus «Autogiros» las palas del rotor no son rígidas, sino que están unidas a la cabeza del rotor con juntas batientes. Se adaptan al flujo de aire y hacen posible un vuelo recto estable.

En 1928, Cierva se convirtió en el primer piloto en cruzar el Canal de la Mancha en su avión de ala giratoria. Su invención de las palas del rotor montadas de forma giratoria con un ángulo de inclinación ajustable es el modelo para todos los desarrollos posteriores.

Las licencias para la réplica de su autogiro se otorgan a fabricantes de Gran Bretaña, Francia, Alemania, Japón y Estados Unidos. Más de 500 autogiros Cierva se fabrican en todo el mundo.

Focke Wulf Fw 61: un hito

En Alemania, Henrich Focke se hace cargo de la licencia de los autogiros Cierva en su planta de Bremen. Sin embargo, dado que el girocóptero no despega verticalmente y se desplaza en su lugar, Focke soluciona este problema. Funda un departamento de investigación que desarrolla helicópteros.

La construcción de Focken se llama Fw-61: un fuselaje de avión con una hélice rechoncha en la parte delantera, brazos reforzados a la izquierda y a la derecha en lugar de alas, en las que giran rotores del tamaño de un molino de viento. El 26 de junio de 1936, el Fw-61 despegó verticalmente por primera vez.

En la exposición colonial de Berlín, la piloto Hanna Reitsch vuela el helicóptero Focke-Wulf Fw-61 con un programa de vuelo de varios minutos como el punto culminante de la noche. En el Deutschlandhalle cerrado, vuela hacia adelante, hacia atrás, hacia los lados y gira 60 grados.

Foto histórica: el Fw-61 se cierne sobre el Deutschlandhalle

Fw-61 en Deutschlandhalle

Este vuelo público da a conocer al mundo profesional las polivalentes posibilidades del helicóptero y al mismo tiempo documenta los grandes avances. Henrich Focke continúa desarrollando su helicóptero, especialmente para misiones de guerra.

Sin embargo, solo unas pocas copias llegaron al frente hasta 1945. Fue solo después de la Segunda Guerra Mundial que el helicóptero también se utilizó en el servicio de rescate, para monitorear el tráfico o para verificar las tuberías.

¿Por qué vuela el helicóptero?

En un avión, las superficies diurnas proporcionan sustentación, los motores permiten el movimiento hacia adelante y los alerones, el timón y los controles de los elevadores. El rotor asume todas estas funciones en el helicóptero. La fuerza de flotabilidad surge en las palas del rotor en rotación, que son movidas por un motor.

Al aumentar la velocidad, se crea una presión negativa sobre el rotor y la presión del aire debajo de la pala del rotor empuja el helicóptero hacia arriba. El piloto puede ajustar las palas del rotor para que desplacen más o menos aire.

Hay un total de seis formas de cambiar la posición del helicóptero en el aire: hacia adelante, hacia atrás, hacia los lados con el joystick y girando los tres ejes con el joystick. Por razones de control, las palas del rotor solo se aceleran hasta una velocidad especificada.

Con la ayuda del motor, esta velocidad se puede mantener constante durante el vuelo estacionario o en vuelo. La velocidad depende del diámetro del rotor, la naturaleza y el número de palas.

Dos soldados se sientan en el rotor de un helicóptero.

Rotor de un helicóptero

Acróbatas de los cielos

Innumerables personas deben su vida al helicóptero: los milagros técnicos están en acción para la montaña, el desastre, el servicio marítimo, el rescate de incendios o accidentes. Lleva un equipo de médicos al lugar del accidente lo más rápido posible.

En el mundo, Alemania tuvo por primera vez el sistema de rescate aéreo mejor desarrollado, que muchos otros países todavía utilizan hoy en día. En 1970, «Christoph 1» fue el primer helicóptero de rescate alemán en despegar en su vuelo inaugural en Munich.

Cuando hay que llevar mercancías o personas de forma rápida y directa a un lugar específico, los helicópteros lo hacen. Ahora son un elemento importante de la logística. En la alta montaña, los helicópteros se hacen cargo del transporte de materiales y componentes de construcción, ya que las rutas terrestres no suelen ser adecuadas para ello.

Los helicópteros de transporte se utilizan en las plataformas petrolíferas para transportar pasajeros civiles. Especialmente en mar abierto, los helicópteros a veces solo tienen plataformas muy pequeñas disponibles para aterrizar.

Frente a la costa inglesa del Mar del Norte, por ejemplo, los helicópteros vuelan a los faros, aterrizan en sus puntas y transportan personal, material y provisiones.

La policía utiliza el helicóptero para controlar el tráfico, rastrear y combatir el crimen. El ala giratoria también realiza servicios indispensables en el control de plagas.

El helicóptero ha demostrado su eficacia en nuestra vida cotidiana donde la velocidad, la visión general y la independencia del terreno son importantes.

La policía desciende de un helicóptero

Ejercicio de helicóptero de la policía