Henrich Focke

El Fw-61 con fuselaje y dos brazos con rotores

Durante mucho tiempo, el sueño de volar se consideró imposible. Uno de los pioneros y pioneros de la aviación más importantes del mundo proviene de Bremen: Henrich Focke, que construyó el primer avión propulsado. Se le conoció como el «padre del helicóptero».

Primeros saltos en el aire

Henrich Focke nació el 8 de octubre de 1890. Incluso cuando era estudiante de secundaria, ya estaba involucrado en la tecnología de vuelo. Focke construye modelos de vuelo con los que realiza sus primeros saltos en el aire a orillas del Weser.

Hizo sus primeros intentos de vuelo con un planeador de su propio diseño, luego huyó al patio de armas de Neuenlander Feld, donde todavía se encuentra el aeropuerto de Bremen.

Focke construyó su primer avión en un pequeño cobertizo; el primer vuelo propulsado tuvo éxito en 1912. Su amigo Georg Wulf lo ayuda a desarrollar el avión. La finalización del primer modelo por los dos diseñadores de aviones se impidió al comienzo de la Primera Guerra Mundial.

Henrich Focke estudia ingeniería mecánica en la Universidad Técnica de Hannover y se graduó en 1920 con un diploma. Inicialmente, encontró un trabajo como diseñador de sistemas de agua y gas en la fábrica de Francke en Bremen. Luego, él y su amigo fundaron «Focke-Wulf Flugzeugbau AG» en Bremen.

Foto histórica: Henrich Focke sostiene un modelo de helicóptero en la mano

Pionero de la aviación

De aviones a helicópteros

El primer avión de pasajeros pequeño de la compañía pasó a la historia como el primer avión de rescate conocido. Durante una tormenta con fuertes tormentas eléctricas, una persona lesionada es trasladada desde la isla de Wangerooge a un hospital de Bremen con esta máquina.

El Focke-Wulf A16 entra en producción en serie en 1924 y es utilizado con éxito por muchas aerolíneas. Siguieron varios diseños de aviones pequeños: en la década de 1930, el avión de entrenamiento «Stieglitz», «Stößer», «Weihe», pero también el avión de combate bimotor «Falke» alcanzó un mayor número. En 1933, la compañía de aviones había producido alrededor de 140 aviones de varios tipos.

Bajo la presión del gobierno del Reich, Focke-Wulf se hace cargo del «Albatros Flugzeugwerk» en Berlín. La empresa se convierte en una de las principales preocupaciones militares. Pero Henrich Focke se niega a construir aviones de guerra a gran escala para los nacionalsocialistas y, por lo tanto, se ve obligado a abandonar la empresa. Está especializado en el desarrollo de helicópteros.

Henrich Focke se hace cargo de la licencia para construir los autogiros Cierva: una mezcla de avión y helicóptero, que solo se puede utilizar de forma limitada. Todavía necesitan largas distancias para despegar y aterrizar, y no pueden flotar en su lugar.

Gyrocopter con dos alas y cuatro palas de rotor rígidas

De la Ciervas Autogiro

Una leyenda aprende a volar

El diseñador alemán finalmente logró su gran avance a mediados de la década de 1930: el 26 de junio de 1936, el Fw-61 despegó por primera vez con el piloto de pruebas Ewald Rohlfs. Es el primer helicóptero del mundo que puede despegar verticalmente por sí solo y sin ayudas y que permanece en el aire unos minutos.

El Fw-61 es una curiosa máquina voladora con fuselaje. Los rotores están dispuestos a izquierda y derecha del fuselaje, girando en direcciones opuestas y proporcionando la flotabilidad necesaria.

La pequeña hélice solo sirve para enfriar el motor. El ángulo de vuelo y la inclinación de vuelo del Fw-61 son controlados por el piloto a través de la inclinación de las palas del rotor.

Tras el primer vuelo, importantes pioneros de la aviación como el estadounidense Charles Lindbergh y el ruso Igor Sikorsky llegan a Bremen para estudiar la maravilla técnica. El Fw-61 establece un nuevo récord mundial de helicópteros de largo alcance con más de 109 kilómetros.

Con un tiempo de vuelo de una hora y 20 minutos, el helicóptero puede alcanzar una altura de 2439 metros. Un nuevo capítulo en la historia de la aviación comienza con el Fw-61.

La empresa Focke-Achgelis en la Segunda Guerra Mundial

El Focke-Wulf-Albatros-Werke se convirtió en una importante empresa militar, por lo que Henrich Focke a menudo se sentía restringido en su trabajo. Junto con el maestro acrobático alemán Gerd Achgelis, fundó una empresa en 1937 en la ubicación de la antigua fábrica de margarina en Hoykenkamp, ​​cerca de Bremen.

Por sus éxitos, el Senado de Bremen le otorga el título de profesor y Focke enseña en la Universidad Técnica de Bremen. En 1938 comienza a construir el «Hornet», un helicóptero que se puede utilizar tanto civil como militarmente.

Está equipado con un motor de 800 CV y ​​puede transportar una carga de 1000 kilogramos. El primer prototipo ya está frente al taller de montaje un año después.

Con el estallido de la guerra, Focke recibió instrucciones del Ministerio de Aviación del Reich para intensificar el trabajo en una versión de un helicóptero militar. El Fa 223, también conocido como el «Dragón», tiene un púlpito cerrado por primera vez y se utilizará para transporte, caza submarina, rescate y reconocimiento.

Helicóptero 'Dragon' con dos brazos con rotores y cabina cerrada

«Dragon» – el primer helicóptero militar

Debido a los bombardeos en curso, solo se completaron 20 máquinas. Después del final de la guerra, los aliados encontraron dos helicópteros más que podían volar.

Uno va a los Estados Unidos desmantelado, el otro es el primer helicóptero que sobrevuela el canal a Inglaterra. Durante años, el Fa 223 ha sido el helicóptero más grande, viable y rápido del mundo.

Después de la guerra en el extranjero

La obra de Focke es expropiada por los aliados franceses y es llevado a París como prisionero de guerra. Como ingeniero consultor, luego trabaja en nuevos proyectos de helicópteros en Francia. Entre otras cosas, desarrolló el modelo original del exitoso «Alouette», un helicóptero de observación con un motor de turbina para hasta cuatro pasajeros.

Después de paradas intermedias como diseñador de helicópteros de alta velocidad en Francia, Brasil y los Países Bajos, Henrich Focke regresó a Alemania, su lugar de nacimiento en Bremen.

Aeropuerto de Bremen en 1949 con una gran sala de terminales, detrás de la cual comienza el aeródromo

Aeropuerto de Bremen 1949

Junto con el fabricante de automóviles Borgward, desarrolló el helicóptero de viaje «Kolibri», que se suponía que debía eliminar el tráfico de las calles y ser más rápido que un automóvil, un helicóptero para particulares.

Sin embargo, el primer helicóptero alemán de posguerra no entra en producción en serie porque el Grupo Borgward tiene dificultades económicas y, en última instancia, debe declararse en quiebra. Además, la industria de materiales alemana aún no está en condiciones de entregar piezas individuales para el «Kolibri».

Túnel de viento de Fockes

A la edad de 70 años, Focke construyó un túnel de viento con la ayuda de su esposa e hijos. Diseñó el laboratorio aeronáutico basándose en el modelo de su instalación destruida en la guerra. Pasa casi todos los días en su nuevo túnel de viento para dedicar el mayor tiempo posible a abrir preguntas sobre aerodinámica y nuevos hallazgos.

Las herramientas de Fockes son madera contrachapada delgada, tubos de estufa, cortinas, básculas de cocina, caddies de té, cordeles y alambre. Hace sus cálculos sin una computadora. Con el motor y la hélice detrás de la madera contrachapada, se generan velocidades del viento de hasta 60 kilómetros por hora.

Las básculas de cocina se utilizan para medir las fuerzas que actúan en el túnel de viento, los tubos de la estufa dirigen y las cortinas desenredan el flujo de aire. Henrich Focke utilizó su túnel de viento hasta 1975. Muere el 25 de febrero de 1979.

El túnel de viento de Fockes no se descubrió hasta 1997. Es exactamente como estaba cuando Focke lo dejó a mediados de la década de 1970. Los utensilios de dibujo y la regla de cálculo de Focke todavía están sobre el escritorio como si quisiera continuar con el trabajo que había comenzado al día siguiente.

Hoy las escuelas y universidades pueden realizar experimentos científicos en su túnel de viento.

Gracias al trabajo de Focke, Bremen se convirtió en uno de los lugares más importantes para la industria aeroespacial europea. En la actualidad, esto ofrece puestos de trabajo a varios miles de personas en las empresas que surgieron de Focke-Wulf.