Historia de la computadora

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La revolución informática es tan trascendental que estamos hablando de una nueva era en la que vivimos: la era digital. Realidad virtual, sociedad de la información, aldea global: la computadora ha cambiado nuestro mundo de manera espectacular.

Computadora – Calculadora – Cálculos

Computadora es una palabra en latín-inglés. Significa algo así como una máquina de calcular, un dispositivo de cálculo. A finales de la Edad Media y principios de la Edad Moderna, la palabra «computadora» era un título de trabajo para las personas que realizaban cálculos. Las computadoras eran personas que realizaban cálculos muy complicados y largos para los astrónomos, por ejemplo.

Los trabajadores que operaban las máquinas calculadoras mecánicas luego se llamaron computadoras. Hoy en día, la palabra se usa para describir una máquina que procesa datos con la ayuda de una regulación: un programa.

Las computadoras son máquinas universales programables libremente, es decir, el usuario ingresa algo (entrada), la computadora procesa los datos ingresados ​​de la manera deseada (programa) y entrega un resultado (salida). Los datos procesados ​​por la computadora se pueden generar como cálculos, ecuaciones, tablas, diagramas, textos, construcciones, dibujos e imágenes, por ejemplo.

De la cabeza a la máquina

A mediados del siglo XVII, dos eruditos universales, el alemán Wilhelm Schickard y el francés Blaise Pascal, desarrollaron de forma independiente las primeras máquinas de calcular. La idea detrás de esto era proporcionar a las personas soporte técnico para cálculos difíciles. Dado que los humanos naturalmente se cansan y cometen errores, una máquina que sea superior en términos de precisión y velocidad debería ayudar.

La máquina sumadora mecánica «Pascaline», ideada por Pascal en 1642, fue la primera máquina calculadora orientada a aplicaciones en el mundo para sumar y restar números de seis dígitos.

Pascal tuvo un sólido uso profesional para su invento. Quería usar la máquina para relevar a su padre, que trabajaba como recaudador de impuestos. Las máquinas desarrolladas por Pascal y Schickard estaban lejos de ser técnicamente maduras, pero en general ya eran funcionales.

Tambores y caja de latón de la máquina sumadora de Blaise Pascal.

La calculadora de Pascal «Pascaline»

Si bien las primeras máquinas de calcular eran dispositivos teóricamente bien pensados, existía una falta fundamental de implementación técnica. Porque si a un inventor se le había ocurrido una idea brillante para una máquina calculadora en ese momento, primero tenía que transmitir esta idea a un diseñador, quien a su vez tenía que ser capaz de penetrar en la idea de la máquina y luego construirla. según las ideas exactas del inventor.

Un problema central fue inicialmente la pérdida de información entre el inventor y el diseñador. Luego, la implementación exitosa fracasó en la mayoría de los casos debido a la disponibilidad de materiales y herramientas adecuados, y los costos para la construcción de máquinas tan complejas fueron extremadamente altos.

Mecanización del trabajo de oficina

Hasta mediados del siglo XIX, se concibieron, elaboraron e implementaron decenas de nuevas máquinas de calcular, pero ninguno de los dispositivos se construyó y vendió en serie. Esto también incluía la «máquina analítica» diseñada por Charles Babbage alrededor de 1837, que dominaba las cuatro operaciones aritméticas básicas y era programable.

El lenguaje correspondiente fue escrito por la colega de Babbag, Ada Lovelace, a quien se considera la primera programadora femenina. Hoy sabemos que la máquina de vapor de Babbag habría funcionado, pero su construcción falló debido a la falta de piezas individuales y recursos financieros.

No fue hasta finales del siglo XIX cuando el desarrollo y la producción de máquinas de calcular avanzó, especialmente en los Estados Unidos, en el curso de la mecanización del trabajo de oficina. Se fabricaron y utilizaron máquinas de calcular simples a gran escala junto con el desarrollo de máquinas de escribir y cajas registradoras.

Antes de la invención real de la computadora, comenzó la era de las máquinas de tarjetas perforadas, que presagiaron el gran avance en el procesamiento masivo de datos y que estuvieron en uso hasta la década de 1950.

Las tarjetas perforadas se pueden perforar con el punzón con solo presionar un botón y mediante un electroimán.

Perforadora de tarjetas magnéticas de la década de 1950

Zuse y las consecuencias

La computadora como sistema electromecánico y finalmente como sistema de procesamiento de datos totalmente electrónico es una invención del siglo XX, concebida y construida en medio de la Segunda Guerra Mundial. Las primeras computadoras mainframe fueron logros de ingeniería sobresalientes, principalmente basados ​​en la investigación básica teórica y práctica de muchos inventores y científicos diferentes, como el alemán Konrad Zuse.

En ese momento, las computadoras de todo el mundo se podían contar con una mano, incluidas máquinas tan conocidas como Zuse, Mark y ENIAC. Estas primeras computadoras electrónicas de la humanidad eran sistemas monstruosos en sus dimensiones, que tenían que ser mantenidos constantemente y solo tenían una fracción de la potencia de cómputo que tiene toda PC convencional en la actualidad.

Fue solo la miniaturización de los procesos de conmutación lo que favoreció el desarrollo del ordenador personal o doméstico. A mediados de la década de 1950, los relés y tubos pesados ​​y que llenaban el espacio que se usaban anteriormente fueron reemplazados por transistores livianos y pequeños. Un transistor es un componente semiconductor electrónico que conmuta y controla los pulsos eléctricos.

A principios de la década de 1970, Intel sorprendió al mundo profesional con la sensación de poder colocar filas enteras de transistores en una pieza de silicio para ahorrar espacio, así nació el chip, el microprocesador, el corazón de toda computadora moderna.

Pared de tubo de electrones de una computadora Nixdorf de 1953.

Tubos de electrones integrados en la computadora

Larga leyenda: el «Altair 8800»

La miniaturización de la computadora en sí era ahora solo una cuestión de tiempo. En 1975 había llegado el momento: el dentista e inventor estadounidense Ed Roberts lanzó al mercado un equipo de computadora para el hogar por 397 dólares, al que llamó «Altair 8800». Este kit se convertiría en una leyenda: fue la primera computadora doméstica en llegar a las tiendas.

Pero casi nadie podía hacer nada con la caja. Se podrían usar varios interruptores de palanca para ingresar secuencias de comandos, y si el usuario hubiera hecho todo correctamente, se encenderían algunas luces.

La primera PC era una cabeza sin brazos ni piernas, no tenía teclado, ni ratón, y ni siquiera se podía conectar un monitor. Más aún, no había ningún software o programa de aplicación.

Pero el Altair tocó el nervio de su época. Parecía como si el mundo solo hubiera estado esperando esta mini-computadora completamente a medias. Se recibió una increíble cantidad de pedidos, miles de fanáticos de la tecnología hicieron fila para comprar uno de los codiciados kits de computadora. En aquel entonces, probablemente se trataba simplemente de poder llamar a una computadora real, sin importar lo simple que fuera, la propia.

Los interruptores de palanca y los LED definen el frente del legendario Altair 8800.

Panel Altair 8800

Visiones dormidas

Esta primera fiebre de la informática a mediados de la década de 1970 reunió de repente a muchos aficionados a la tecnología y entusiastas de la informática que se organizaron en pequeños clubes y grupos de trabajo. Comenzaron a desarrollar sus computadoras más lejos de los laboratorios de desarrollo de empresas grandes y establecidas desde hace mucho tiempo.

Se desarrollaron las llamadas interfaces a las que se podía conectar un teclado o un monitor. La empresa Xerox, líder del mercado de fotocopiadoras, por otro lado, desarrolló una computadora doméstica funcional desde el principio. Pero Xerox no mostró interés en llevar la computadora pequeña al mercado.

De manera análoga a la empresa IBM, líder del mercado en el campo de los sistemas mainframe, Xerox subestimó el enorme potencial de mercado para la computadora pequeña y no reconoció el futuro prometedor de este nuevo logro técnico a tiempo.

Revolución de la PC

Eso despejó el camino para jóvenes visionarios e ingeniosos aficionados. La pequeña computadora se reinventó desde cero. Steve Jobs y Steve Wozniak se conocieron en uno de los legendarios clubes de Altair. Juntos fundaron la compañía Apple, que ha sido un factor que define el estilo en el desarrollo de computadoras para el hogar hasta el día de hoy.

El fundador de Microsoft, Bill Gates, pudo pasar de ser un manitas de garaje a un multimillonario a principios de la década de 1980 porque diseñó el software que se necesitaba con urgencia para la PC y comercializó inteligentemente sus sistemas operativos MS-DOS y Windows y los hizo adecuados para las masas.

Bill Gates sostiene una tableta.

El fundador de Microsoft, Bill Gates, presenta una nueva generación de PC

Una tecnología cambia el mundo

Las complicadas máquinas de calcular controlan durante mucho tiempo nuestros aviones, coches y cámaras, y la mayoría de los escritorios tienen una PC. Las computadoras se han convertido en una parte indispensable del trabajo, la vida cotidiana y el tiempo libre. Se encuentran en empresas, oficinas y salas de juntas, en habitaciones infantiles y salas de estar.

Las computadoras organizan y organizan las fortunas de los negocios y la industria, el transporte y el tráfico. Las computadoras son herramientas centrales en ciencia, tecnología y medicina. Las computadoras juegan un papel central en los conflictos militares y las guerras; en tiempos de paz, simulan cambios climáticos complejos y ayudan a identificar desastres naturales en una etapa temprana.

La computadora juega hoy el papel más importante en la comunicación interpersonal. Internet y el correo electrónico conectan a personas en los lugares más distantes entre sí a través de computadoras, la información y los datos se pueden intercambiar, acceder y distribuir en una fracción de segundo. La rueda de la historia ya no puede retroceder, sin las computadoras la complejidad de las naciones industriales modernas no sería sostenible hoy.