Historia de la fotografía

Un fotógrafo sostiene una cámara réflex de un solo objetivo en sus manos.

Los dos franceses Nicéphore Niepce y Louis Daguerre son considerados los descubridores de la fotografía. Desarrollaron las primeras técnicas y procesos químicos que permitieron capturar imágenes. Luego siguieron décadas de constante desarrollo técnico.
Con la introducción de la primera cámara Kodak en 1889, el desarrollo alcanzó un nivel que esencialmente se ha mantenido hasta el día de hoy. Sólo la electrónica y finalmente la digitalización trajeron consigo nuevos procesos fotográficos.

Las primeras imágenes de Niepce

Se considera que el francés Joseph Nicéphore Niepce (1765-1833) fue el primero en capturar imágenes en una capa sensible a la luz. Usó una cámara oscura, un dispositivo conocido desde hace mucho tiempo con el que se podían proyectar imágenes del mundo exterior en las superficies. Logró capturar estas imágenes en papel plateado con cloro. Sin embargo, no eran resistentes a la luz y se desvanecieron después de poco tiempo.

No fue hasta 1826 que Niepce logró producir la primera imagen permanente: muestra la vista desde la ventana de su estudio. Sin embargo, con tiempos de exposición de hasta ocho horas, era imposible fotografiar personas u objetos en movimiento.

Louis Jaques Mandé Daguerre (1787-1851), un exitoso pintor de teatro, se enteró de la obra de Niepce y quedó tan fascinado que se convirtió en su socio. Los dos trataron febrilmente de encontrar una manera de acortar los tiempos de exposición.

Tiempos de exposición más cortos y múltiples impresiones

Después de años de experimentación, Daguerre descubrió que incluso una exposición corta de una placa de plata yodada crea una imagen latente (invisible) que se puede arreglar vaporizándola con mercurio. Louis Daguerre expuso una placa fotográfica, pero luego detuvo el proceso porque el clima no cooperó. Puso el plato en su armario de productos químicos. Cuando más tarde lo sacó, se sorprendió al ver que aparecía una imagen en él. Entonces, algo en su armario debe haber acortado el tiempo de exposición de la placa.

Sacó todos los productos químicos del armario pieza por pieza y siguió agregando una placa fotográfica nueva para averiguar cuál de los productos químicos causaba este efecto. Al final, solo quedaron unas pocas gotas de mercurio derramado accidentalmente.

Daguerre se dio cuenta de que ésa era la solución al acertijo. Las placas fotográficas tratadas con vapores de mercurio requieren tiempos de exposición más cortos que las no tratadas. Después de numerosos intentos, logró reducir los tiempos de exposición a cuatro minutos en verano y 15 minutos en invierno.

La foto en blanco y negro muestra a Louis Daguerre.  Está sentado, ligeramente hundido en una silla, apoyando el brazo derecho en el respaldo y agarrándose el cabello con los dedos extendidos.

Louis Daguerre, pionero de la fotografía

Daguerre e Isidore Niepce, hijo del difunto pionero, firmaron un contrato con el gobierno francés en 1839, que le daba derecho a presentar al público el llamado daguerrotipo. El gobierno pensó que el descubrimiento era tan importante que esperaba que aumentara su popularidad. Sin embargo, las imágenes que se crearon con el daguerrotipo fueron únicas.

William Henry Fox Talbot eliminó este problema con el llamado calotipo, un proceso de papel negativo-positivo. La calidad y el brillo no se pueden comparar con el daguerrotipo, pero es posible realizar varias impresiones a partir de una imagen.

El proceso de la placa

El proceso de Talbot tenía baja resolución y era valiente. El grano del papel también era siempre claramente visible. Frederick Scott Archer superó esta deficiencia en 1851 con su proceso de colodión húmedo. El nombre proviene del algodón (colodión) disuelto en éter, que se utilizó para ello. Esto se utilizó para aplicar el material sensible a la luz (haluro de plata) a placas de vidrio.

La resolución fue significativamente mejor, pero el esfuerzo siguió siendo enorme. El colodión es una masa pegajosa e incolora que se endurece rápidamente en el aire. Por tanto, la exposición y el revelado debían tener lugar antes de que se secara el material. El siguiente avance se produjo en 1871 por Richard Leach Maddox. Con una capa de gelatina de bromoplata logró desarrollar una placa seca que no era en absoluto inferior a las placas húmedas en términos de sensibilidad.

Este dibujo muestra una cámara de placa de 1866 con un fotógrafo junto a ella.  Lo sorprendente es la comparación de tamaño: la cámara, incluido el trípode, es casi el doble del tamaño del fotógrafo.

Aquellos que querían fotos grandes tuvieron que usar una cámara grande en 1866.

La película en rollo

Las placas que se utilizaron como soporte para la capa fotosensible en los primeros años de la fotografía dificultaron considerablemente el manejo. El peso no solo era molesto: tenía que insertarse una nueva placa en la cámara para cada imagen.

Por lo tanto, George Eastman desarrolló la película en rollo junto con un socio en 1889. Ahora era posible tomar varias fotografías seguidas. También fue Eastman a quien se le ocurrió la idea de aliviar al fotógrafo del tedioso y lento proceso de revelado e impresión.

Ofreció este trabajo como un servicio para sus primeros modelos de cámara de desarrollo propio. Aquellos que habían comprado su rollo de película podían enviar toda la máquina a Kodak y un poco más tarde recibieron las copias y una cámara cargada con película nueva. Esta es una de las principales razones por las que la fotografía se hizo cada vez más popular a partir del cambio de siglo.

La foto en blanco y negro muestra la primera cámara Kodak.  A la derecha de este se encuentra el soporte para el rollo de película, que se ha insertado en la cámara.

La Kodak No. 1, a la derecha el rollo de película con soporte

Cámaras de 35 mm y películas en color

La sensibilidad mejorada a la luz de las películas hizo posible la fabricación de cámaras pequeñas y en miniatura en las primeras décadas del siglo XX. Ya en 1905, Oskar Barnack tuvo la idea de reducir el formato negativo para luego ampliar las fotografías. Como director de desarrollo de Leica, diseñó la primera cámara de 35 mm del mundo diez años después.

Sin embargo, la Primera Guerra Mundial retrasó el desarrollo. No fue hasta la década de 1920 que Barnack completó la primera cámara Leica, que se presentó oficialmente en 1925. Era una cámara con visor con una lente de 50 milímetros de distancia focal, un estándar que luego fue copiado cientos de veces.

La imagen muestra la llamada Leica original.  Fue la primera cámara de 35 mm del mundo.  El modelo de la foto muestra numerosos signos de uso, como pintura descascarada, rayones, abolladuras, que demuestran que se trataba de un objeto real de uso diario.

La Leica original, prototipo de la cámara de 35 mm

Además de la cámara con visor, la cámara réflex pudo establecerse a partir de la década de 1950. El principio: la luz que entra se refleja en el visor. Esto permite al fotógrafo ver exactamente lo que mostrará la imagen más adelante. El espejo deflector, que proyecta la imagen en el visor, se pliega hacia un lado cuando se abre el obturador para que el haz de luz pueda exponer la película. En 1936, la empresa Agfa fue la primera en desarrollar una película en color. Ahora todo el mundo podía sacar fotos de su entorno casi realistas.

La revolución digital

El uso de cada vez más productos electrónicos hizo que las cámaras fueran cada vez más convenientes con el tiempo. En 1963, Canon presentó la primera cámara con ajuste de enfoque automático. Una cámara totalmente electrónica de Rollei siguió unos diez años más tarde, que pudo establecer la apertura, la velocidad de obturación y el enfoque automáticamente.

Hacia finales del siglo XX, la digitalización revolucionó nuevamente toda la tecnología fotográfica. Ahora era posible guardar las fotos ya no en material de película, sino en soportes de datos digitales. Esto es económico y facilita el manejo de la imagen. Puede verse directamente y, si es necesario, eliminarse inmediatamente.

El software de edición de imágenes facilita el posprocesamiento y permite corregir errores en la foto. Hoy en día, todo el mundo puede mejorar o manipular sus imágenes con la ayuda de un software adecuado. Además, Internet simplifica el intercambio mundial de imágenes que ahora están disponibles como archivos.

Los dedos de la mujer sostienen una cámara digital.  El espectador puede ver una foto borrosa en la pantalla.

Las cámaras digitales revolucionaron la fotografía