Historia de la lata

Una impresión de Andy Warhol "Lata de sopa Campbell

Las latas conservan frutas, verduras, comidas preparadas o bebidas. También se sienten como en casa en el arte, al menos desde que Andy Warhol les colocó un monumento con su famosa imagen, las latas de Campbell.

Finalmente comida duradera

Hoy nadie puede imaginar un mundo sin latas de comida o bebida enlatadas. Son una parte integral de nuestra vida cotidiana, y no fue hace tanto tiempo que se inventaron.

Fue Napoleón Bonaparte quien inició un concurso para un proceso de conservación en 1795 y ofreció un precio de 12.000 francos oro por él. Uno de los mayores problemas para él fue el suministro de su creciente ejército. Necesitaba con urgencia alimentos de larga duración.

De lo contrario, sus tropas solo podrían obtener lo esencial mediante el saqueo y muchos soldados no murieron en el campo de batalla, sino de desnutrición.

Pero no fue un científico quien finalmente recibió el dinero del premio, fue el pastelero parisino Nicolas Appert. Logró conservar alimentos como frutas y verduras llenándolos en frascos, calentándolos y luego sellándolos herméticamente. Se inventó el proceso de esterilización.

Varias latas vacías

Alimentos enlatados para el ejército

Maldición y bendición de la lata

La lata de metal fue patentada por el británico Peter Durand en 1810. Su invento fue ampliamente aclamado, especialmente por la marina y el ejército. Pero como muchos grandes inventos, la lata fue tanto una bendición como una maldición. El abrelatas solo se inventó 50 años después, por lo que las latas de metal de paredes gruesas de esa época se usaban con herramientas de corte y golpeo como la bayoneta para abrirlas.

La tapa de la lata estaba soldada con plomo y el envenenamiento por plomo era común. Supuestamente, la expedición de Franklin a mediados del siglo XIX en el Ártico finalmente fracasó porque los miembros de la expedición sufrieron envenenamiento por plomo de las latas. Como resultado de este envenenamiento, los marineros enfermos perdieron el apetito, perdieron fuerzas, no pudieron tomar la decisión correcta y finalmente murieron.

Lata con abrelatas en el borde

Los abrelatas no se inventaron hasta 50 años después

Avance triunfal de la lata

Sin embargo, pasó algún tiempo antes de que la lata llegara a los hogares de la población. Inicialmente, su producción era simplemente demasiado compleja y, por tanto, cara. Fue solo alrededor de 1900 que los procesos de trabajo individuales pudieron diseñarse de tal manera que las grandes masas también tuvieran acceso a los alimentos enlatados.

La lata se convirtió inmediatamente en un éxito de ventas. Ya en 1900, 700 millones de latas abandonaban las fábricas de Estados Unidos. Por cierto, las amas de casa no alcanzaron la bayoneta para abrirlas, sino un martillo y un cincel o una plancha para derretir la costura soldada en la tapa de la lata.

Latas de comida sin abrir

Un superventas gracias a la producción en masa

Bebidas enlatadas

Entonces, la lata de bebida se convirtió en un éxito de empaque aún mayor que la lata. Fue inventado en Estados Unidos a principios de la década de 1930. El «Cervecería Gottfried Krueger» Nueva Jersey lanzó por primera vez la cerveza enlatada el 24 de enero de 1935. Con gran éxito: se vendieron 200 millones de latas de cerveza en el primer año.

Fuera de Estados Unidos, Inglaterra fue el primer país en vender cerveza enlatada. En 1937, 23 cervecerías de Gran Bretaña ya ofrecían sus productos en latas.

En Alemania, sin embargo, una gran fábrica de cerveza de Frankfurt tardaría hasta 1951 en vender su cerveza de exportación en latas. La clientela que tenía en mente eran los soldados estadounidenses apostados allí. Un plan que funcionó.

Las ventajas de la lata de bebida, especialmente para los minoristas, son obvias. Las latas no son frágiles, son fáciles de transportar y almacenar y no solo sirven como embalaje, sino también como recipiente para beber.

Por cierto, las primeras bebidas no alcohólicas en lata fueron los refrescos, que se produjeron en los EE. UU. A partir de 1936.

Una lata de 0,5 l de Coca-Cola

Un gran éxito en el envasado: la lata de bebida

Mejoras cruciales

Al igual que con las latas, abrir las latas fue inicialmente problemático. Las primeras latas de bebidas venían con un abridor que se podía usar para perforar una abertura triangular en la tapa.

Los fabricantes experimentaron mucho. Por ejemplo, también se ofrecieron latas de bebidas con tapones de corcho, pero no tuvieron éxito. El avance decisivo se produjo en 1964 cuando se inventó la llamada lengüeta de elevación.

Todavía se está trabajando en la optimización del cierre de la tapa: la primera lata de bebida resellable no se presentó hasta 2008.

Latas de Coca-Cola abiertas en detalle

Con el «Levantar pestaña» vino el gran avance

¿Lata, vidrio o tetrapack?

Con la introducción del depósito de latas en Alemania en 2003, las ventas de latas de bebidas cayeron drásticamente, pero las latas ahora están de nuevo en los estantes de los supermercados y la industria está creciendo rápidamente. Muy a pesar de los ambientalistas, quienes certifican que las bebidas en tetra packs y botellas retornables tienen un equilibrio ecológico significativamente mejor. Los fabricantes de latas de bebida lo ven de otra manera.

Según ella, mucho ha mejorado en los últimos años y ahora se está reciclando más del 95 por ciento del material.

El futuro mostrará cómo se desarrollarán las ventas. En cualquier caso, el hecho es: la invención de la lata es un logro sin el que ya no podemos imaginar nuestra vida cotidiana.

Las latas de bebidas se encuentran en un punto de recogida especial en Berlín.

El depósito es obligatorio en Alemania desde 2003.