Historia de la seda

Pintura: Sericultura en China

Desde que se descubrió la producción de seda en China hace más de 5000 años, han surgido secretos y mitos en torno a la codiciada tela. Una mirada a la historia muestra que la seda no solo influyó en la moda, sino también en la economía de países enteros.

5000 años de seda china

Se dice que fue la emperatriz china Seling-schi quien descubrió capullos de seda en su jardín en el tercer milenio antes de Cristo. También se dice que descubrió cómo criar orugas e hilar los hilos de los capullos.

Se-ling-schi se convirtió en la patrona del gusano de seda y pronto incluso la adoraron como su diosa. La producción de seda siguió siendo un secreto chino bien guardado hasta el siglo VI d.C. Esto hizo que la seda fuera particularmente valiosa y deseable en la lejana Europa.

Hacia el año 100 a. C., los chinos apenas estaban interesados ​​en los extraños. Al revés se veía diferente. Los extranjeros estaban particularmente interesados ​​en artículos de lujo chinos como batas de seda. Esto creó la primera ruta comercial entre China y Europa: la Ruta de la Seda.

Esta ruta de caravanas de 10.000 kilómetros de longitud atravesaba marismas saladas chinas, desiertos de piedra y montañas errantes de arena. Pasando el norte del Himalaya en dirección al Mar Caspio o Mar Negro, continuamos hasta Bizancio. Desde allí, el camino a Roma no estaba lejos.

Caravana de caramelo en un desierto chino

La Ruta de la Seda atraviesa zonas bastante inhóspitas.

La seda de los griegos y romanos

En la isla griega de Kos estaba el llamado «tejido coico», una tela de seda. El filósofo griego Aristóteles informó sobre esto alrededor del 350 a. C. Poco sabía él que la seda china está hecha de la secreción de una oruga al igual que la seda de la isla de Kos, que él describió. La seda china era mucho más fina. Por tanto, se creía que era una especie de pelusa que crece en los árboles.

Byssus era el nombre de la seda romana. Era la seda de la concha de un bolígrafo giratorio del Mediterráneo. No dio mucho hilo de seda. No se podían hacer túnicas con ellos, solo decoraciones. La seda de concha era escasa y, por tanto, muy valiosa.

Carcasa de bolígrafo grande

La seda de concha de la concha de la pluma solo era suficiente para las decoraciones.

Entonces, hace unos 2000 años, los ciudadanos se permitieron el lujo de usar seda china. Había que pesar un kilogramo de seda contra un kilogramo de oro. Eso hizo ricos no solo a los chinos, sino también a los innumerables intermediarios en la Ruta de la Seda.

El secreto de China llega a Europa

El procesamiento de la seda china alcanzó su nivel más alto alrededor del año 200 d. C. Además de las telas de seda ordinarias, había telas transparentes de gasa, damasco y brocado. La decoración también es elaborada: bordados de seda y cuadros. Algunas muestras tenían más de 20 tonos diferentes.

Se dice que cuando la hija del emperador chino se casó con el príncipe de Kothan, no quería prescindir de las túnicas de seda allí. En su peinado, por ejemplo, pasaba de contrabando semillas de morera y huevos de la polilla de la seda.

Cuadro con muchas figuras pintadas sobre seda.

Los Chniesen incluso hicieron elaboradas pinturas sobre seda.

El cultivo de la seda ha sido un secreto chino muy bien guardado durante 3000 años. Desde Kothan, el conocimiento al respecto ahora se extendió en todas direcciones, primero a Japón e India.

Hay muchas historias sobre cómo llegó el gusano de seda a Europa. El más conocido es que dos monjes emigraron a Bizancio en 522 y contrabandearon semillas de morera y huevos de gusanos de seda en sus bastones. Se dice que esto inició la sericultura en la región mediterránea.

El monopolio chino de la producción de seda se rompió, pero la calidad de la seda china fue insuperable durante mucho tiempo.

Metrópolis europeas de la seda

Cuando la gente en Bizancio sabía cómo los chinos fabricaban la seda, también lo sabían los griegos y los árabes. Los árabes fundaron sus talleres en España en el siglo VIII. Entonces los españoles también fueron iniciados. Los italianos lo supieron de los árabes alrededor del 950 d.C.

El primer taller de tejidos de seda y túnicas de seda se fundó en Palermo. Los centros de seda más cercanos estaban en Lucca y Venecia. Luego Florencia, Génova, Pisa y Bolonia. El negocio de la seda floreció. Italia siguió siendo líder en la producción de seda hasta el siglo XVI. Los italianos diseñaron los patrones más hermosos y elaborados.

Inicialmente, los franceses importaron seda italiana. El punto de transbordo más importante fue Lyon. Sin embargo, la demanda de seda aumentó cada vez más. Desde Luis XI. construyó su propia producción de seda en 1470. Se importaba seda cruda y los tejedores italianos atraían a Francia con lucrativas ofertas.

No había patrones de tejido propios, se copiaron los italianos. Eso cambió cuando el tejido de patrones se volvió más fácil con un telar mejorado. Con esto, la producción de seda francesa experimentó un gran auge.

Vista panorámica de Lyon

Lyon se convirtió en el centro de la producción de seda francesa

Muerte de las orugas – nacimiento de la industria química

A mediados del siglo XIX, la producción de seda italiana y francesa sufrió un duro revés: a partir de 1854, la llamada enfermedad de la mancha destruyó los gusanos de seda en toda Europa. No había remedio para eso.

El bacteriólogo francés Louis Pasteur pidió que se matara a todos los animales. Entonces uno debería traer animales sanos de Asia y volver a criarlos. En el futuro, sobre todo, se debe prestar atención a una mejor higiene. Esa fue la única solución, pero arruinó muchos negocios.

Al mismo tiempo, por otro lado, otra industria recibió el impulso decisivo de los tintoreros de seda de Lyon: hasta ese momento, el teñido se realizaba principalmente con tintes vegetales. Cuando el joven inglés William Henry Perkins produjo el primer tinte sintético de anilina en 1856, nadie en la conservadora Inglaterra lo quiso. Los tintoreros de seda de Lyon estaban encantados. El tinte morado «Mauvein» se convirtió en un color de moda alrededor de 1860.

Comenzó una carrera por nuevos colores de anilina. Se fundaron fábricas de pintura: Badische Anilin und Sodafabrik BASF, Farbwerke Höchst, AGFA AGFA. En Suiza, el tejedor de seda Alexander Clável fundó la planta química CIBA. Los tintoreros hicieron así una contribución decisiva al establecimiento de la industria química europea.

Tarjeta con un dibujo de una fábrica y una inscripción. "Fábrica de anilina y refrescos de Baden en Ludwigshafen"

Los tintoreros favorecieron el auge de la industria química

Seda de Alemania

A los reyes y príncipes alemanes también les gustaba la seda. Compraron lujosas telas de seda francesas e italianas. Federico el Grande lo quería más barato. Hizo construir plantaciones de moreras e instalaciones de cría de gusanos de seda.

Los electores del Rin también querían vestirse de seda. Las costosas importaciones debilitaron la economía del país. En Bacharach y Kaub, se plantaron miles de moreras en los viñedos.

El proyecto fracasó, los enólogos se resistieron: si se plantaran moreras en los viñedos, las uvas quedarían a la sombra. Solo en Rüdesheim se realizó el trabajo de plantación en 1876. Pero nadie quería hacerse cargo de la cría de los gusanos de seda; cuidarlos era demasiado laborioso. «Gusano».

A partir de 1934 hubo esfuerzos en Alemania para independizarse del extranjero. Se reanudó la producción de seda. Se necesitaba seda de paracaídas en caso de guerra. Sin embargo, la industria de la seda alemana nunca se volvió competitiva.

La foto en blanco y negro muestra un escuadrón de paracaidistas en el cielo.

Paracaídas en la Segunda Guerra Mundial

Autor: Bärbel Heidenreich