Historia del crucero

Gran crucero en la entrada del puerto

El viaje es el objetivo, así es como se puede resumir la filosofía del crucero. Sienta el viento y las olas, disfrute de todas las comodidades a bordo y aún llegue a los destinos más remotos del mundo. Los primeros cruzados subieron a la cubierta de un transatlántico de lujo hace más de cien años.

En barco por el Atlántico

El precursor del crucero fue el barco de vapor de pasajeros que cruzó el Atlántico. El primer transatlántico partió para navegar de Europa a América del Norte ya en 1840.

Los barcos fueron un importante medio de transporte en esta ruta para los emigrantes que dejaron su antigua patria para buscar fortuna en América.

Postal de la Hamburg America Line

La travesía todavía tarda 110 días.

Viajar era todo menos un placer para ella. En quinto grado, en lo más profundo del vientre del barco, que los emigrantes rara vez abandonaban, hasta 15 personas se hospedaban en camarotes separados para hombres y mujeres.

En largas filas en cubierta, debido al viento y al clima, tenían que hacer cola para sus comidas.

El factor de coste más importante para las compañías navieras fue el tiempo que tardaron los barcos de vapor en cruzar el Atlántico. Por lo tanto, los barcos compitieron por el cruce más rápido, que fue galardonado con la Cinta Azul.

A mediados del siglo XX, apareció en el cielo un competidor del transporte marítimo de línea, poniendo fin a la era de los pasajes de barcos: el avión de pasajeros.

Cada vez más camarotes permanecían vacíos en los viajes por el Atlántico. Los negocios ya no eran lucrativos, especialmente en los meses de invierno. Por tanto, las navieras recurrieron a un concepto que ya había tenido éxito unas décadas antes.

Ballin y los inicios del crucero

A finales del siglo XIX, el hábil empresario Albert Ballin fue director de la «Hamburgo-American Packetfahrt-Actien-Gesellschaft», o Hapag para abreviar.

La compañía naviera tuvo que hacer frente a graves pérdidas financieras todos los años, ya que los viajes a través del Atlántico eran tan peligrosos e incómodos en los meses de invierno que se vendieron muy pocos billetes.

Foto histórica de Albert Ballin

Albert Ballin

En lugar de dejar los barcos sin usar en el puerto durante la estación fría, a Ballin se le ocurrió la idea de ofrecer viajes de placer a gran escala en 1891.

El primer barco que alquiló Albert Ballin para un crucero fue el «Auguste Victoria», que partió de Hamburgo hacia Oriente. A bordo iban 241 pasajeros que se embarcaron en un lujoso viaje por mar durante dos meses por puro placer y un fin en sí mismo.

Dado que el viaje fue todo un éxito, a partir de ahora la compañía se preparó para un mayor número de viajeros de lujo de primera clase y construyó barcos cada vez más grandes y rápidos como el primer crucero oficial «Princess Victoria Luise», que en 1901 con el destino Caribe en el mar picado.

Lujo a bordo

Los primeros cruceros estaban reservados para círculos de élite y ricos. Uno se complacía en el lujo: las damas y caballeros del mundo bebían ostras y champán, masticaban grandes cantidades de caviar y paseaban por la cubierta y los elegantes salones.

Estaba el té obligatorio de las cinco y las veladas de gala festivas. Un código de vestimenta fijo y el cambio varias veces al día eran el programa y el ritual.

Parejas bailando en el salón de baile de un crucero en sus 20 años

Diversión bailando por la noche

Incluso se estableció una etiqueta de vestimenta: si un viaje duraba cinco días, los caballeros se vestían gradualmente con ropas cada vez más oscuras.

Primero, el hombre del mundo usó un traje gris claro, luego gris, luego gris oscuro, hasta que finalmente apareció en negro, una señal de que uno estaba triste porque el viaje estaba llegando a su fin.

En las décadas de 1960 y 1970, la actitud de las compañías navieras hacia su público cambió fundamentalmente. Cada vez más cruceros necesitaban clientes.

Esto hizo que los viajes fueran asequibles para las empresas medianas y los barcos se hicieron más grandes. También hubo cruceros temáticos y de eventos.

A día de hoy, la mayoría de las navieras diseñan sus barcos como pueblos pequeños, ofreciendo alojamiento y comida, así como diversas opciones de entretenimiento como casinos, piscinas, peluquerías y discotecas.

Los viajes que se basan en los conceptos de cruceros originales con galas y código de vestimenta ahora se denominan «cruceros clásicos».

Al servicio del estado

Pero los cruceros no siempre fueron solo viajes de placer. En la época de los nacionalsocialistas, se utilizaron indebidamente con fines estatales. Un crucero, un sueño inalcanzable de la clase trabajadora durante la República de Weimar, podría ser la recompensa por el arduo trabajo en el régimen nazi.

Después de que los sindicatos fueron aplastados y fusionados en el Frente Laboral Alemán (DAF), el régimen utilizó los viajes para la población trabajadora como propaganda.

Un cartel para los viajes en tren y en crucero de la KdF

El viaje como medio de propaganda

Entre los años 1934 y 1939, doce barcos estuvieron al servicio de la comunidad «Kraft durch Freude» (KdF), el departamento de viajes de la DAF.

Los barcos cruzaron los mares hasta el comienzo de la Segunda Guerra Mundial y se dirigieron a muchos puertos, pero poco antes del estallido de la guerra casi solo los de países gobernados por fascistas.

De hecho, muy pocos trabajadores disfrutaron de estos cruceros y, con la excepción de dos buques insignia, la flota era todo menos cómoda.

Crucero hacia el oeste

La RDA también utilizó los cruceros como recompensa. Los destinos de viaje eran básicamente solo países cuya orientación política se consideraba inofensiva. Los barcos navegaban principalmente en el Mar Báltico o se dirigían a Cuba.

Sin embargo, las tripulaciones y los viajeros estaban bajo vigilancia constante por parte de la Seguridad del Estado. Por lo general, solo se otorgaba un crucero a aquellos que fueron sugeridos por su empresa.

Fotografía en blanco y negro: El MS Völkerfreundschaft anclado

Modelo de barco de la RDA: el MS Völkerfreundschaft

En consecuencia, los pasajeros eran en su mayoría ciudadanos merecidos que se habían distinguido por su especial lealtad al país.

Pero también se utilizaron cruceros para huir hacia el oeste, como el permiso de tierra en Helsinki, donde más de 200 personas no han regresado a lo largo de los años.

Financieramente, los cruceros fueron más un desastre para la RDA. Muchos viajeros tuvieron que pagar y, a veces, los cruceros incluso se alquilaron a operadores turísticos occidentales.

La otra cara de la moneda

El crucero de hoy como imán turístico también tiene sus desventajas. Los cruceros repostan y queman toneladas de combustible o petróleo pesado, un tipo de petróleo particularmente pesado y sucio que emite altos niveles de CO2, nitrógeno y azufre.

La contaminación del aire es enorme, especialmente en los puertos, porque el barco no se mueve allí. En los edificios de oficinas del puerto de Hamburgo, por ejemplo, ya no se permite instalar sistemas de ventilación en el lado del agua.

Debido a que las emisiones son altamente cancerígenas y dañinas para el medio ambiente, se están haciendo intentos para reducir la contaminación ambiental de los revestimientos de lujo. Por ejemplo, la empresa de certificación «Bureau Veritas» ha otorgado el premio «Seis perlas de oro» desde 2010.

Esto prueba varias normas ISO en un proceso voluntario, incluidas las de protección del medio ambiente. La certificación a través del premio «Cleanship 2 AWT», que evalúa principalmente la contaminación del aire y el agua y premia a los barcos especialmente limpios, también apunta en la misma dirección.