Hitler y Mussolini: una amistad fatal

La imagen muestra a Hitler y Mussolini conduciendo en un automóvil descubierto.  Ambos dictadores parecen divertirse.

Benito Mussolini y Adolf Hitler: los aliados de la Segunda Guerra Mundial trajeron un sufrimiento y una muerte inimaginables a los pueblos del mundo. Mussolini fue el gran modelo a seguir de Hitler en la década de 1920, y el nacionalsocialista más tarde aprendió de él varios trucos. Pero después de que Hitler llegó al poder, la marea cambió. Mussolini cayó cada vez más en la estela del dictador alemán.

El primer encuentro en Venecia

En junio de 1934, un buen año después de que los nacionalsocialistas llegaran al poder en Alemania, el gran deseo de Hitler finalmente se cumplió: en Venecia conoció al hombre cuyo autógrafo ya había pedido sin éxito a las autoridades italianas en la década de 1920: el «Duce» Benito. Mussolini. Impresionado y visiblemente inseguro, Hitler se enfrentó al dictador italiano.

En este momento, Benito Mussolini ya estaba en el cenit de su poder: había gobernado desde 1922 y había desarrollado cada vez más a la Italia fascista en un estado totalitario. Eso impresionó al alemán. Quedó impresionado por los gigantescos desfiles militares y los pomposos discursos de Mussolini, que las masas escucharon con entusiasmo.

Era obvio: el «Duce» tenía a su pueblo bajo control, se presentaba a sí mismo como un estadista mundano y un general imperial.

Mussolini, por otro lado, no le tenía mucho cariño a Hitler en ese momento. No quería asumir ninguna obligación y veía a Italia más como una «punta en la balanza» en el póquer europeo. Imaginó un papel como mediador entre Inglaterra, Francia y la prometedora Alemania Nacionalsocialista. Hitler seguía sin competir con Mussolini, pero eso pronto cambiaría.

Hitler con traje y Mussolini con uniforme militar salen a caminar juntos

Caminando juntos en el parque, Venecia 1934

El «Eje Roma-Berlín»

En contraste con el Imperio alemán, Italia era el país estructuralmente inferior, más arcaico. La modernización tuvo lugar principalmente en el norte, en el triángulo de Turín, Milán y Génova. El sur se consideraba atrasado y pobre.

Pero esta debilidad estructural no impidió que Mussolini persiguiera sus objetivos imperiales en el Mediterráneo y África. El «Duce» soñaba con un nuevo imperio que lindara con el Océano Índico.

En 1934 Mussolini ocupó Libia y un año después inició la campaña de conquista contra Abisinia, la actual Etiopía. Pero Mussolini había calculado mal: los etíopes no eran tan fáciles de derrotar, la guerra costó muchos más recursos y vidas humanas de lo esperado.

Para Hitler, este fue un momento bienvenido para unir finalmente a la Italia fascista de Mussolini más estrechamente consigo mismo. Aunque no participó en las sanciones de la Sociedad de Naciones contra Italia, proporcionó a los etíopes armas para prolongar artificialmente la guerra.

El plan de Hitler funcionó: en 1936 Italia no solo se involucró del lado de Alemania y Franco en la Guerra Civil Española, sino que también concluyó varias alianzas con la Alemania de Hitler. El 1 de noviembre de 1936, Mussolini anunció el «Eje Roma-Berlín».

Los aliados querían converger en sus políticas anticomunistas e intereses expansionistas. Además, la alianza preveía acuerdos económicos. A nivel nacional, con el «Eje Roma-Berlín», comenzó la asunción del «control total» sobre la sociedad, que también incluyó las leyes raciales aprobadas en Italia en 1938.

Aliados de guerra: tras la estela de Hitler

El 22 de mayo de 1939, Italia y Alemania firmaron el «Pacto del Acero». Este pacto preveía una estrecha cooperación militar y apoyo mutuo en caso de guerra de agresión. Con esta alianza, Hitler comprometió a Italia como socio para la Segunda Guerra Mundial, que comenzó el 1 de septiembre de 1939 con el ataque a Polonia.

Pero Mussolini tenía que pasar: ni la condición de las tropas italianas ni las reservas de materia prima del país permitían una acción militar. Italia había estado en guerra casi continuamente desde 1935, la gente estaba cansada, las reservas agotadas.

Por lo tanto, Mussolini le dijo primero a Hitler que su país no era apto para la guerra. Hitler luego asignó a Italia el papel de área de suministro para el Reich alemán, de modo que Italia pronto fue completamente dependiente económicamente de su gran aliado.

Un año después, cuando parecía que Hitler estaba a punto de realizar sus sueños imperiales, el «Duce» anunció el 10 de junio de 1940 que Italia entraría en la Segunda Guerra Mundial. Pero resultó diferente: la rápida victoria no se materializó.

La campaña de Mussolini en Grecia fue un desastre, seguida de derrota tras derrota. Cuando la marea había cambiado hacía mucho tiempo a favor de los aliados y las tropas aliadas habían desembarcado en Sicilia, el Gran Consejo Fascista Mussolini dimitió el 25 de julio de 1943 con una decisión de mayoría simple.

El rey Vittorio Emanuele III. había arrestado y retenido al «Duce» en Abruzzo. En esta situación, las tropas alemanas ocuparon Italia y liberaron a Mussolini en una acción espectacular. Hitler nombró a su «amigo» Mussolini jefe de la república títere de Salò en el lago de Garda.

La imagen muestra a Mussolini con abrigo y sombrero junto con Hitler en uniforme.  Mussolini sonríe aliviado por su liberación.

Mussolini después de su liberación por las tropas alemanas

A partir de ahí, Mussolini intentó en vano recuperar el control del norte y centro de Italia con la ayuda de los alemanes. Cuando la rendición de los alemanes era inminente, Mussolini huyó a Suiza con su amante. Pero incluso antes de la frontera fue capturado y fusilado por partisanos en abril de 1945.

Autor: Sandra Kampmann